user icon
user icon
‹ Alle coureurs

Coureurs 2020 - Helmut Marko

  AT Helmut Marko

Helmut Marko, of beter gezegd Dr. Helmut Marko, is de belangrijkste adviseur van het Red Bull Racing-team in de Formule 1 waarvoor Max Verstappen rijdt. De oude Oostenrijker is al decennialang aan het energiedrankjesmerk verbonden dankzij zijn vriendschap met Red Bull-eigenaar Dietrich Mateschitz. Marko overziet onder meer de doorstroom van jong talent binnen de eigen gelederen en geldt als ware talentwatcher.

Marko is een van de oudste personen van de huidige paddock. De man die blind is aan zijn linkeroog werd tijdens de Tweede Wereldoorlog geboren in het door Nazi-Duitsland bezette Oostenrijk. Op school raakte hij bevriend met latere Formule 1-wereldkampioen Jochen Rindt en de twee jongetjes hadden samen één doel: autoracen op het hoogste niveau. Dat lukte Marko: in navolging van zijn schoolkameraadje schopte hij het helemaal tot aan de koningsklasse. Marko reed in de jaren ’70 zelf negen Grands Prix in de Formule 1.

Veel succes had Marko, die afgestudeerd is in rechten en zichzelf daarom ‘doctor’ mag noemen, in de Formule 1 niet. De sportscarwereld was hem beter gezind. Samen met de Nederlandse coureur Gijs van Lennep won Helmut Marko in 1971 de fameuze 24 uursrace van Le Mans voor Porsche. De racecarrière van Marko kwam tot een abrupt einde toen tijdens de Franse Grand Prix van 1972 een door een andere coureur opgeworpen steen dwars door zijn vizier sloeg. Sindsdien kan Marko enkel nog door zijn rechteroog zien en heeft hij een glazen oog op de plek waar ooit zijn linkeroogbal zat.

Een illusie armer besloot Marko zich te richten op het managen van coureurs. De Oostenrijker begeleidde landgenoten Gerhard Berger (jaren ’80) en Karl Wendlinger (jaren ’90) naar de top en richtte en passant een eigen raceteam op, RSM Marko. In 1996 won Marko dankzij coureur Jörg Müller de belangrijkste titel onder de Formule 1 – de Formule 3000 – als teambaas, een jaar later kwam toenmalig pupil Juan Pablo Montoya nipt tekort om die stunt te herhalen.

Vanwege zijn goede zakenrelatie met Dietrich Mateschitz, die als eigenaar van Red Bull al geld in het RSM Marko-team pompte, was één en één snel twee. In eerste instantie werd Marko leider van het Red Bull-junior team, dat al bestond vóórdat Red Bull überhaupt in de Formule 1 debuteerde. Eén van Marko’s eerste Red Bull-junioren die het tot de Formule 1 schopte was de Braziliaan Enrique Bernoldi, die een jaartje de teamgenoot van Max Verstappens vader Jos was.

Toen Mateschitz besloot het Formule 1-team van Jaguar over te nemen, was Marko logischerwijs een handlanger. Op voorspraak van Marko werd de succesvolle Formule 3000-teambaas Christian Horner benaderd om de rol als teambaas op zich te nemen. Marko overzag het talentenprogramma op zijn beurt, waarin hij geweldige zaken deed door onder meer Sebastian Vettel naar de top te begeleiden, Daniel Ricciardo te coachen en op een regenachtig weekend in Neurenberg zijn oog te laten vallen op ene Max Verstappen.

Marko heeft ondanks zijn lange loopbaan op het hoogste niveau niets aan scherpte ingeboet. Tegenwoordig weet de Oostenrijker nog geregeld krantenkoppen te scoren, doordat hij geen blad voor de mond neemt. Nog altijd zwaait hij de scepter over het Red Bull-juniorteam en beveelt hij Horner en AlphaTauri-teambaas Franz Tost aan welke rijder volgens hem in welk stoeltje terecht moet komen.

Foto gallery
  • Serie
    Team
    Jaar
    #

Geef je mening

Wie komt er naast Verstappen te zitten in 2021?

Driver characteristics

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Oostenrijk
  • Geb. datum 27 apr 1943 (77)
  • Geb. plaats Graz, Austria, Oostenrijk
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0,00 m
show sidebar