user icon
‹ Alle coureurs

Coureurs 2021 - Adrian Newey

  GB Adrian Newey

Adrian Newey ontwerpt de Formule 1-auto’s waarin Max Verstappen zijn rondjes rijdt. De Britse technicus is al decennialang in de Formule 1 te bewonderen en droeg zijn steentje bij aan meerdere titelwinnende Formule 1-wagens. Newey is mede verantwoordelijk geweest voor kampioenschappen van liefst drie verschillende Formule 1-teams en zes Formule 1-coureurs. Daarnaast is hij ook nog succesvol geweest in de ‘Amerikaanse Formule 1’, de IndyCar Series. Newey is met recht een creatieve duizendpoot te noemen.

Eind jaren ’50 werd Adrian Newey geboren in het Britse Stratford-upon-Avon. Op de middelbare school zat hij één jaartje boven de beroemde voormalig Top Gear-presentator Jeremy Clarkson, met wie hij het altijd goed heeft kunnen vinden. Helaas moest Newey op een gegeven moment hun school verlaten – als zestienjarige werd hij weggestuurd, omdat hij medeplichtig was aan een incident waarbij de ramen van het schoolgebouw braken doordat een geluidsinstallatie véél te hard was gezet. Neweys interesse voor techniek was, laten we het zo stellen, op dat moment al aangewakkerd.

Vanwege zijn wil om aerodynamische kennis te vergroten, ging Newey na het behalen van zijn diploma op een andere school studeren aan de universiteit van Southampton. In de Britse badplaats leerde Newey de wetten van de aerodynamica en aviatiek kennen. Binnen no-time combineerde Newey zijn twee passies met elkaar: waar hij bijzonder geïnteresseerd was en nog steeds is in aerodynamica, daar heeft autosport ook altijd een plaatsje in zijn hart gehad. Op uitnodiging van de legendarische ontwerper Harvey Postlethwaite voegde Newey zich kort na zijn afstuderen bij het Formule 2-team van March.

Dat Newey over een bijzonder brein beschikt, werd al snel duidelijk. Voor March ontwierp hij bnegin jaren ’80 een titelwinnende sportscar, waarop hij werd gepromoveerd naar de IndyCar-afdeling. Ook daar slaagde de Britse aerodynamicus glansrijk. De wagen die Newey voor de IndyCar (destijds: CART) tekende, won in zowel 1985  als 1986 het kampioenschap én de belangrijkste race van het jaar: de Indianapolis 500.

Een overstap naar de Formule 1 kon niet uitblijven. Via March, dat in de Formule 1 verder ging als Leyton House, tekende Newey een paar prachtig ogende bolides, die helaas voor hem door niet al te betrouwbare motoren werden voortgestuwd. Na enkele reuzendodende optredens werd Newey door het topteam van Williams uitgenodigd om op gesprek te komen en een contract lag snel op tafel. Newey boekte zijn eerste Formule 1-overwinning als ontwerper in juni 1991 dankzij Riccardo Patrese. Meerdere overwinningen volgden met Nigel Mansell, die in 1992 bovendien wereldkampioen werd. Alain Prost (wereldkampioen in 1993), Damon Hill (wereldkampioen in 1996) en Jacques Villeneuve (wereldkampioen in 1997) reden allen met een wagen waarvoor Newey verantwoordelijkheid droeg. Helaas heeft succes ook een keerzijde. Newey ontworp tevens de bolide waarin de Braziliaanse Formule 1-legende Ayrton Senna in 1994 verongelukte. In zijn eigen boek noemt Newey dat nog altijd de grootste tragedie uit zijn loopbaan.

Toen Williams en Newey uit elkaar groeiden, omdat Williams niet wilde voldoen aan de eisen van de Britse ontwerper, nam een ander Brits team de technicus over. Vanaf medio 1997 was Newey verbonden aan McLaren en samen met hem verkaste de winning mood van Williams naar dat team. Newey tekende direct een titelwinnende wagen – wat heet, in zijn eerste twee seizoenen werd McLaren mede dankzij hem en de rijkunsten van Mika Häkkinen wereldkampioen.

In de hoogtijdagen van Michael Schumacher en Ferrari moesten Newey en McLaren meermaals het hoofd buigen. Newey leek zelfs een beetje uitgeblust en erkende toe te zijn aan een nieuwe uitdaging – ondanks in 2005 bijna weer wereldkampioen te worden met Kimi Räikkönen. De nieuwe uitdaging deed zich aan in vorm van het hippe nieuwe team van energiedrankjesmerk Red Bull.

Red Bull Racing gaf Newey de vrijheid die hij bij McLaren niet kreeg en dat betaalde zich, wederom, uit. Na een regelwijziging voor 2009, waarin Newey samen met mede toptechnicus Ross Brawn zijn ogen goed de kost had gegeven bij het doorbladeren van het nieuwe reglementenboek, schoot Red Bull Racing vanuit de middenmoot naar de kop van het veld. Sebastian Vettel won liefst 38 Grands Prix in vijf seizoenen tijd en werd vier keer wereldkampioen in een wagen van Newey. Zijn teamgenoot Mark Webber zegevierde negen keer.

Sinds 2014 wordt er met hybride motoren gereden en Red Bull Racing heeft in al de jaren die er verreden zijn onder die formule Mercedes voor zich moeten dulden. Desalniettemin wisten Daniel Ricciardo en Max Verstappen meerdere races te winnen in wagens die door Newey werden ontworpen.

Foto gallery
  • Serie
    Team
    Jaar
    #

Geef je mening

De Formule 1 is spannender dan ooit?

Driver characteristics

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Groot Brittannië
  • Geb. datum 26 dec 1958 (62)
  • Geb. plaats Stratford-upon-Avon, Warwickshire, England, Groot Brittannië
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0 m
show sidebar