user icon
user icon

Historie: Aston Martin: onzichtbaar in F1, grandioos in Le Mans

  • Gepubliceerd op 09 jan 2021 11:23
  • comments 7
  • Door: Martijn Arnoldus

Deze week is officieel de terugkeer bekrachtigd van Aston Martin als zelfstandig Formule 1-team. Onder leiding van de Canadese miljardair Lawrence Stroll - de vader van - is dit project tot stand gekomen. Vorig jaar, rond deze tijd, kocht de ambitieuze ondernemer zich in bij de Engelse fabrikant. Het merk lag al lange tijd aan de beademing en kon alleen overleven met een kapitaalinjectie. Mercedes en andere investeerders deden ook een extra duit in een zakje nadat de rijke zakenman zijn aantrekkelijke F1-plannen bekend maakte. Een faillisement werd daarmee voorkomen. De deur naar een rentree in de koningsklasse werd daarna helemaal opengezet. Lawrence Stroll hoefde alleen maar zijn eigen Racing Point om te dopen. En zo geschiedde. 

Het merk Aston Martin bestaat al sinds 1913 en is vooral bekend als fabrikant van luxueuze sportwagens en haar acte de présence in talloze James Bond-films. Maar binnen de autosport zijn er ook duidelijke sporen achtergelaten. Het eerste hoogtepunt was al in 1959. De Groenen, met autosportlegendes Stirling Moss en Caroll Shelby achter het stuur, wonnen Le Mans en gaven Ferrari het nakijken. Na 1963 stopte Aston Martin tijdelijk met racen in de hoogste regionen. 

In de jaren '70 deed Aston Martin - met hulp van auto-ontwerper Robin Hamilton - weer enkele keren mee aan de legendarische afstandsrace. Zonder enige vorm van noemenswaardig succces. Een derde plaats in de GT-klasse was het enige lichtpuntje. Aston Martin verdween na 1979 weer van het grote toneel om tien jaar later - in 1989 - de tijden van weleer te doen herleven. De AMR1 kon echter geen potten breken op Frans grondgebied en keerde met de staart tussen de benen terug naar Engeland. Een hernieuwde poging stond in 1990 op de planning, maar door de veranderde motorreglementen was er geen budget meer om een nieuwe krachtbron te bouwen. Uiteindelijk werd het project stopgezet.

Het autosportinterbellum eindigde in 2004. Aston Martin wilde zich opnieuw laten gelden, andermaal in de GT-klasse. De wagens werden in opdracht ontwikkeld door Prodrive - een bedrijf dat gespecialiseerd was in het ontwerpen van racebolides. Een succesvolle periode brak meteen aan. Een jaar na de wederopstanding won het merk direct de 12 uur van Sebring. Daarna volgde meerdere successen in de Amerikaanse Le Mans Series, waaronder de winst in Petit Le Mans - de fameuze langeafstandsrace op Road Atlanta. Maar de hunkering naar de eerste zege in Frankrijk sinds 1959 bleef onvermoeid groot. Vol goede moed werd er afgereisd naar Frankrijk. Uiteindelijk werd Aston Martin derde in de 24-uurs-wedstrijd. Niet de overwinning waar de Britten zo vurig op hoopten, maar de opmaat naar meer was ingezet.

In 2007, bijna vijftig jaar na hun historische overwinning, lukte het Britse automerk eindelijk weer om de hoogste trede te beklimmen in de beroemdste afstandsrace. Dit kunststukje in de GT-series werd dunnetjes overgedaan in 2008. Daarna volgde een tijd van droogte met tussendoor enkele derde plekken. In 2014 kon de fabrikant pas voor de vierde keer zegevieren. Met de V8 Vantage domineerde Aston Martin de GTE Am-klasse. In 2017 stapte het automerk over naar de GTE Pro-klasse en won daarin meteen de 24 uur. 

In het afgelopen jaar werd besloten dat Aston Martin zich terug zou trekken uit endurance kampioenschap. Alle focus werd - logischerwijs - gericht op de dure F1-tak. Met onder andere de komst van viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel werden de grootste ambities dik onderstreept. De Groenen deden voor de laatste keer mee aan Le Mans. Ze sloten in stijl af met een overwinning. Op de koop toe werd ook het World Endurance Championship binnengehaald. Met opgeheven hoofd werd het strijdtoneel verlaten.

In een ver verleden heeft Aston Martin al eens meegedaan aan enkele Grands Prix. Meer dan een voetnoot in de F1-geschiedenis is het niet geworden. Het debuut van de renstal was in Nederland, in het jaar 1959. Beide bolides haalden niet de eindstreep. De beste prestatie van dat seizoen werd behaald voor het thuispubliek, een zesde plek. Toch ging het team met lege handen naar huis. Toentertijd kregen alleen de eerste vijf geklasseerden punten bijgeschreven voor het wereldkampioenschap. Het jaar daarna, in 1960, kwam Aston Martin nog eenmaal aan de start voordat de stekker uit het project werd getrokken. Via de achterdeur verdween Aston Martin uit de koningsklasse. Met het recente succes op Le Mans werd de aandacht volledig verschoven naar de langeafstandsraces. Formule 1 was voor de fabrikant niets meer dan een leuk uitprobeersel geweest. 

Terugkeren naar de hoogste autosportklasse was decennia lang absoluut geen prioriteit meer. Het bedrijf had al meerdere keren grote moeite om het hoofd boven water te houden. Het luxe automerk werd vaak door andere partijen van de ondergang gered. Meer dan een titelsponsor of samenwerkingsverband binnen de Formule 1 zat er niet in. Hoe anders is het anno nu. Lawrence Stroll heeft alles afgestoft en gaat met Aston Martin vol bravoure en zelfvertrouwen de uitdaging aan. Met veel kapitaal, een topcoureur en de sterkste krachtbron kan het legendarische team nu eindelijk faam en naam maken in de bakermat van de autosport. Slechter dan zestig jaar terug zal het sowieso niet worden.

Reacties (7)

Login om te reageren
  • Prachtige bijdrage, Martijn.

    Het is opvallend dat een sportmerk pur sang dat eigenlijk zo weinig noemenswaardige successen heeft geboekt uberhaupt nog bestaat. Hoogstwaarschijnlijk zal het esthetische aspect hierin een grote rol spelen, want Aston Martins behoren over het algemeen tot de schoonste der Britse sportwagens. Maar goed.

    Opmerking verdient overigens dat niet alleen Uncle Lawrence, maar ook Daimler, het moederbedrijf van Mercedes-Benz, grootse plannen heeft met hun beeldschone zorgenkindje. Daimler heeft een belang van 5% heeft in Aston Martin Lagonda. Dat Daimler er veel aan gelegen is om van Aston Martin een succes te maken, blijkt wel uit het feit dat zij de talentvolle Tobias Moers, het hoofd van hun roemruchte AMG-divisie, in mei 2020 hebben aangesteld als nieuwe CEO van Aston Martin. Ze lijken dus zelfs bereid om daarvoor hun succesvolle AMG-tak gedeeltelijk te slachtofferen.

    Ook het feit dat F1's eigen schaduwkoning mister Wolff een belang heeft van 0,95% heeft in Aston Martin Lagonda is een indicatie dat er reden is tot optimisme. De man lijkt over een midas touch te beschikken.

    • + 1
    • 9 jan 2021 - 17:12
    • Bedankt.

      Tijdens de research bekroop mij het gevoel dat iedere investeerder de gedachte had om Aston Martin weer succesvol te maken en van een koude kermis thuiskwam. Ik vergelijk het met een enfant terrible bij het voetbal.

      Mijn vader kwam laatst binnen en vroeg waar ik over schreef. Aston Martin zei ik. Oh van James Bond.
      Het is meer de naam die de legende in leven houdt.
      Toch blijf ik het merk iets aantrekkelijks hebben ondanks alle faillisementen.

      • + 0
      • 10 jan 2021 - 16:40
  • “ In de jaren '80 deed Aston Martin - met hulp van auto-ontwerper Robin Hamilton - weer enkele keren mee aan de legendarische afstandsrace. Zonder enige vorm van noemenswaardig succces. Een derde plaats in de GT-klasse was het enige lichtpuntje. Aston Martin verdween na 1979 weer van het grote toneel om tien jaar later - in 1989 - de tijden van weleer te doen herleven.”

    Moet jaren 70 zijn denk ik? Want hoe wil je anders meedoen in de jaren 80 als in 79 stopt en pas in 89 weer mee doet.

    Doet echt afbreuk aan het artikel zo”n fout.

    Edit
    *Redactie: jaartal is aangepast.

    • + 0
    • 10 jan 2021 - 10:01
    • Super (Y)

      • + 0
      • 10 jan 2021 - 11:51
    • Geen probleem. Ik vind elke fout altijd één teveel, maar soms ontkom je er niet aan. Hopelijk heb je toch genoten ondanks de afbreuk.

      • + 0
      • 10 jan 2021 - 16:35
    • @martijn

      Zeer zeker genoten. Verder ook een goed artikel. Anders had ik de reactie misschien niet gegeven.

      • + 0
      • 10 jan 2021 - 19:06
    • Ik waardeer je input. Ik ben geen orakel en verbeterpunten zijn meer dan welkom! Fijne avond.

      • + 0
      • 10 jan 2021 - 19:39

AE Grand Prix van Abu Dhabi

Lokale tijd 

AE Grand Prix van Abu Dhabi

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Welke F1-coureur stelde het meest teleur in 2020?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team Ferrari
  • Punten 1.400
  • Podiums 55
  • Grand Prix 119
  • Land DE
  • Geb. datum 3 jul 1987 (33)
  • Geb. plaats Heppenheim, DE
  • Gewicht 62 kg
  • Lengte 1,75 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
3 - 5 jul 2020
Oostenrijk
10 - 12 jul 2020
Oostenrijk
17 - 19 jul 2020
Hongarije
31 - 2 aug 2020
Groot Brittannië
7 - 9 aug 2020
Groot Brittannië
14 - 16 aug 2020
Spanje
28 - 30 aug 2020
België
4 - 6 sep 2020
Italië
11 - 13 sep 2020
Italië
25 - 27 sep 2020
Rusland
9 - 11 okt 2020
Duitsland
23 - 25 okt 2020
Portugal
31 - 1 nov 2020
Italië
13 - 15 nov 2020
Turkije
27 - 29 nov 2020
Bahrein
11 - 13 dec 2020
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul 2020
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul 2020
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul 2020
Hongarije Hungaroring
31 - 2 aug 2020
Groot Brittannië Silverstone
7 - 9 aug 2020
Groot Brittannië Silverstone
14 - 16 aug 2020
28 - 30 aug 2020
4 - 6 sep 2020
Italië Monza
11 - 13 sep 2020
Italië Mugello
25 - 27 sep 2020
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt 2020
Duitsland Nurburgring
23 - 25 okt 2020
31 - 1 nov 2020
13 - 15 nov 2020
Turkije Istanbul Park
27 - 29 nov 2020
11 - 13 dec 2020
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar