user icon
user icon

Interview: Gevolgen nieuwe eigenaren volgens Szafnauer al merkbaar bij Racing Point

  • Gepubliceerd op 03 jul 2019 13:00
  • comments 12
  • Door: Dieter Rencken

Het was bijna exact een jaar geleden dat we voormalig Force India-teambaas Vijay Mallya interviewden, die ons destijds verzekerde dat het team financieel stabiel genoeg was om in de Formule 1 te overleven tot er een vorm van een budgetplafond voor het seizoen 2021 geïntroduceerd wordt door de FIA en Liberty.

De statistieken laten echter binnen twee weken zien dat het team hopeloos verlies draaide, waarna een sprong richting de onder curatelestelling volgde. De nasleep van deze saga rommelt nog op de achtergrond, want het Contract Recognition Board van de F1 moet nog steeds besluiten of het opnieuw uitgevonden team – dat nu Racing Point heet – het volledige bedrag aan inkomsten uit de sport mag krijgen.

Tegelijkertijd gaan de rechtszaken van het consortium van Mazepin tegen de vereffenaars volgens bronnen door vanwege vermeende onregelmatigheden in het verkoopproces – de verandering van bedrijf zonder problemen met de liquiditeit naar verkoop van activa – dus al met al heeft het team geen eenvoudige transitie gehad van het Indische Force India naar het door Canadezen bestuurde Racing Point, aangevoerd door modemiljardair Lawrence Stroll.

Op hetzelfde moment werd het bestuur van het team geherstructureerd, waarbij Otmar Szafnauer gepromoveerd werd van COO naar CEO en teambaas, terwijl de benoemingen van Mallya het team verlieten.

Cruciaal is echter dat technisch directeur Andrew Green en sportief directeur Andy Stevenson zijn gebleven als belangrijkste managers. De transitie is daardoor minder dramatisch dan het had kunnen zijn.

Waar Mallya het team overeind hield met het minimale – sommigen zeggen zelfs zonder investeringen, stelt het consortium van Stroll volledige financiën beschikbaar aan het team om de doelen te bereiken, waarbij gedateerde zaken als ouderwetse computersystemen en werkplaatsen meteen vervangen werden door gloednieuwe apparatuur. De medewerkers spreken vol lof over de toewijding van Stroll.

Force India was het eerste moderne team dat een technische samenwerking aanging met een groot team – met McLaren sloot het een deal voor de Mercedes-motoren en versnellingsbakken, terwijl een groot deel van het fabriceren uitbesteed werd. Ook het windtunnelwerk werd extern gedaan, eerst bij Toyota in Keulen voordat eerder dit jaar gewisseld werd naar de nabijgelegen tunnel van Mercedes.

De strategie was zo efficiënt dat het team het toen goedlopende Williams met dezelfde motoren kon verslaan met slechts twee derde van de mankracht en waarschijnlijk inspireerde het Haas om nog verder te gaan in haar samenwerking met Ferrari.

Dit alles betekent dat Racing Point ideaal gepositioneerd is voor het nieuwe tijdperk van de F1, waarbij ruimte is om personeel toe te voegen en een eigen windtunnel niet gesloten of verhuurd hoeft te worden zodra de onvermijdelijke aerodynamische en overige restricties in 2020 ingaan. Op een moment dat veel teams contracten moeten verscheuren, is Racing Point juist voorzichtig mensen aan het aannemen.

Szafnauer hoopt dat budgetplafond op termijn lager wordt

Zodra Otmar en ik elkaar ontmoeten in de nieuwe roze-blauwe hospitality van Racing Point tijdens de Franse Grand Prix om te praten over de plannen van het team op korte (een jaar), middellange (drie) en lange (vijf) termijn, openen we met dat onderwerp: het budgetplafond in de F1 vanaf 2021 van 175 miljoen dollar (met enkele uitzonderingen) en de voorwaardelijke instemming van het team om de deadline voor de reglementen uit te stellen van 30 juni naar 31 oktober, gegeven dat het plafond blijft zoals het is.

Houdt dat simpelweg in dat het team tevreden is met 175 miljoen dollar, vraag ik.

“Wat we niet wilden, is dat de hoogte hoger wordt en er meer uitzonderingen komen. Daarom hebben we het bevroren… Voor ons kon het alleen maar slechter worden”, zegt de in Roemenië geboren, maar in Amerika opgegroeide Szafnauer.

“Het is een andere vraag of we ook blij zijn met de hoogte en de uitzonderingen. Met waar we nu staan was een lager niveau en minder uitzonderingen beter voor ons geweest. Alles in het leven is echter een compromis en het is beter dan dat er niets is, zoals nu het geval is. Ik denk dus dat het een goede eerste stap is.”

“We moeten ook erkennen dat de grotere teams qua grootte gegroeid zijn omdat er geen financiële reglementen waren. Er moet dus een soort glijdende schaal zijn waardoor ze niet de helft van hun mankrachten moeten ontslaan. Dat is het lastige.”

Hij ziet een glijdende schaal voor zich om na pak hem beet vijf jaar de uitgaven verder te beperken. “Dan zal iemand zeggen: ‘Weet je wat? Waarom zou het niet voor 25 miljoen minder kunnen?’ En dan denk je zelf dat het mogelijk is, omdat het ook voor 175 miljoen kon.”

'Racing Point in goede positie door alles zelf te doen'

De teams zijn verdeeld over het uitstellen naar oktober, vooral wat betreft de technische zaken: is het uitstellen in het voordeel of nadeel van Racing Point?

“We zitten in een mooie positie, omdat we qua grootte tot de middenmoot behoren. Qua aantal zijn we een klein team, maar we doen bijna alles zelf. We ontwikkelen de auto’s – het enige wat we niet doen, is het produceren van de versnellingsbak.”

Ik wijs hem erop dat het team, naast motoren en een aantal kleine zaken, ook tijd in de windtunnel huurt.

“De windtunnel kunnen we ook zelf doen. Het is een hulpmiddel, geen onderdeel van de auto. We doen alles zelf wat betreft het ontwikkelen van de auto, behalve de versnellingsbak. Onafhankelijk van waar de reglementen naartoe gaan, denk ik dat we er prima voor staan. Als je iedereen dichterbij elkaar brengt met de intentie de grid dichterbij elkaar te brengen, dan zijn we blij.”

“Wat je volgens mij niet wil is iedereen dichterbij elkaar brengen en het dan op zo’n manier bevriezen dat je een voordeel voor de grote teams meeneemt, waarvoor wij niet de breedte hebben om het bij te halen. Dat is mijn angst.”

Er zijn suggesties dat de grote teams momenteel de vrijheid hebben om uit te geven voordat het plafond in werking treedt, dus ik vraag: zullen zij voor tot wel vijf jaar een voordeel hebben?

“Dat is wat ik bedoel”, zegt Otmar zonder pauze, “dat is precies wat ik bedoel. Jij doet dat dus nu, komt op een bepaald punt terecht en dan bevries je het, waardoor dat vast staat…”

Alles goed en wel, maar hoe lang blijf je de gevolgen van die bevriezing merken?

“Dat is de hamvraag. Hoeveel ruimte geef je de teams? Ja, je kan mensen dichterbij elkaar brengen, maar niet op een manier dat je nadelen gaat vastleggen. Ik vermoed dat we tot oktober hebben om ervoor te zorgen dat we een goed compromis vinden.”

Noodzakelijke vernieuwingen doorgevoerd door geld nieuwe eigenaren

Dan naar de plannen voor de korte termijn…

“De dingen die ertoe doen voor de prestaties van de auto, waren erop gericht zodat we in staat zijn om upgrades eerder op de auto te krijgen dan in het verleden. We hebben het budget voor het ontwerp daarvoor verhoogd, net als voor de windtunnel en de productie, zodat we sneller onderdelen op de auto krijgen. Dat zal dit jaar al haar vruchten afwerpen, maar ook in de toekomst.”

“Onze computers deden hun werk niet, dus we moesten de laptops van iedereen vervangen. Ook de hardware waarop men ontwierp, de Computer Aided Design-machines, vervangen we; alle zaken die niemand ziet, maar wel belangrijk voor ons zijn.”

“Een ander groot ding wat we voor de korte termijn gedaan hebben, is dat we 100 medewerkers in Brackley hadden – 88 daarvan zijn verhuisd naar onze basis in Silverstone, dus we zitten allemaal op dezelfde verdieping. Dat maakt een groot verschil.”

Szafnauer legt uit dat er extra ruimte gecreëerd is door een tussenverdieping toe te voegen boven het gebied waar de auto’s gebouwd werden en waar een plafond met dubbele hoogte was. Dat was verloren ruimte. “We konden ons dat nooit veroorloven”, zegt hij.

Zijn samenvatting: “Dat zijn dingen voor de korte termijn, die binnen tien maanden gebeurd zijn. De jongens zijn gekomen, we krijgen onderdelen sneller op de auto en hebben 20 mensen aangenomen om dat te bewerkstelligen, we kunnen onze leveranciers betalen zodat zij sneller onderdelen kunnen leveren. Dat is allemaal in de eerste tien maanden gebeurd.

Op middellange termijn uitbreiding team hoofddoel

De volgende stap?

“Dingen voor de middellange termijn: een beter gebouw, meer productiemogelijkheden, dat soort dingen zullen binnen drie jaar gebeuren. We gaan groeien in de gebieden die meer invloed hebben op prestaties.”

“Wat we willen doen is opschalen naar de juiste grootte en mogelijk nog ongeveer 75 mensen aannemen”, zegt hij. Daaraan voegt hij toe: “Deze locatie werd voor 150 mensen gebouwd en nu hebben we zo’n 400 mensen op het terrein werken.”

“We moeten onder het budgetplafond blijven, maar het aannemen van mensen zal ons helpen bij de productie, het sneller naar de auto krijgen van nieuwe onderdelen en de ontwikkeling. Die gaan we dan in een nieuwe faciliteit huisvesten…”

Het team kocht recent wat aangrenzende grond van een boer, waardoor de landoppervlakte nu 12 hectare meet. “We kunnen nu niet nog vijf mensen aannemen, dus we zullen een nieuw gebouw bouwen. Dat is ook voor de middellange termijn.”

Gelukkig voor het team lopen het planningsproces voor het gebouw en de laatste onderhandelingen voor het budgetplafond parallel, wat giswerk uit het programma haalt. Het plan is om het huidige gebouw te gebruiken voor het fabriceren en om de administratie, het ontwerpkantoor, de simulatoren, het restaurant voor medewerkers, sportruimtes en gespreksruimtes onder het nieuwe dak te huisvesten. Dat is toewijding.

“Als we al dat soort dingen binnen drie jaar doen en we weten wat de reglementen zijn, moeten we er alleen voor zorgen dat we goede auto’s bouwen, goed racen en naar de top 3 gaan”, is de samenvatting van Szafnauer.

Geen plannen voor eigen windtunnel

Heeft het team geen plannen voor een eigen windtunnel dan?

“Voor wat ik weet na het kijken door de reglementen is dat de tijd in windtunnels en mogelijk ook voor CFD alleen maar gaat afnemen om meer open capaciteit toe te staan in de budgetten die al bestaan voor de windtunnel.”

“Men zou nu geen nieuwe tunnels moeten bouwen. Als er iets in de reglementen gebeurt waardoor het de andere kant op gaat, dan moeten we een tunnel bouwen. Op dit moment niet. Fabrikanten van windtunnels zouden bij de FIA moeten lobbyen voor meer tests in windtunnels, maar ik denk niet dat dit is zoals het werkt…”

Ik vraag naar de vergroting van het budget, maar in tegenstelling tot in andere industrieën, waar investeringen gevierd worden als teken van toewijding, is het antwoord in typische F1-stijl: “Hetgeen ik moet weten van de aandeelhouders en het consortium is of zij dat nummer langs willen zien komen.”

Hetzelfde over de leden van het consortium: “Ik ken ze niet allemaal, maar een aantal wel. Een enkeling wil zichzelf…”

Op de achtergrond houden?

“Eerder vertrouwelijk dan op de achtergrond houden. Maar wie van hen vertrouwelijk zijn, weet ik niet.”

Szafnauer zou Mercedes in Formule 1 laten blijven

Zoals voor de andere klantenteams ook geldt, tikt de klok richting het aflopen van de contracten eind 2020. Hoe staat het team er in dit opzicht voor met Mercedes, vooral omdat Mercedes op moment van schrijven zich nog niet gecommitteerd heeft voor 2021 en later?

“Mercedes is een erg goede partner van ons en ze hebben ons altijd geholpen, zelfs op momenten dat wij onze rekeningen niet betaalden. Belangrijker is echter dat mensen dat soort dingen vergeten als de prestatiebalans verandert. Ik kan zeggen dat wij zeer blij zijn met wat ze gedaan hebben en ze zijn een geweldige partner. We krijgen ook onze versnellingsbakken van ze, vergeet dat niet. Dat is erg belangrijk.”

Zijn de onderhandelingen voor een verlenging al begonnen?

“Dat komt eraan, dat komt eraan…”

Op moment van schrijven zijn er geen garanties dat ze in de F1 blijven, ongeacht als team of alleen als motorleverancier…

“Dat is aan hen om te beslissen, ik weet het niet. Als ik het gok, denk ik dat Mercedes goede waarde terugkrijgt van de sport en ze hebben het geweldig gedaan. Ik denk dat het goed voor hun merk is dat ze winnen. Als ik de keuze moest maken, zou ik zeggen dat we doorgaan, maar ik maak de keuze niet. Voor mij is het een logische sport om als autofabrikant in betrokken te zijn.”

'Kalender met twintig races beter voor Formule 1'

Ten slotte: hoe kijkt Otmar naar de gesprekken over het uitbreiden van de kalender?

“Ik zou een aantal keer vaker naar Amerika willen gaan, misschien naar Miami. Ik zou ook graag een solide basis in Europa willen houden. Liberty of Chase heeft meteen ook gezegd dat we dat gaan doen. Dat is volgens mij belangrijk. Ik zou graag zien dat we naar Afrika gaan, omdat ik denk dat Afrika een continent in opkomst is. Misschien zullen we in Zuid-Afrika racen.”

Alles goed en wel, maar is het mogelijk om races toe te voegen en binnen het voorspelde budgetplafond te blijven?

“Mijn mening is dat Liberty goed en diep moet kijken naar de prijselasticiteit van de F1. Ben je beter af met 18 races, waarbij de achttiende strijdt met de andere zeventien om de prijzen op te drijven? Of ben je beter af met 25? Mijn mening is – maak het exclusiever en vraag iets meer. Dat is beter voor al je medewerkers.”

20 of 21 races?

“Twintig. Ik denk twintig per jaar. Als je namelijk naar 25 gaat, verliest het iets.”

Reacties (12)

Login om te reageren
  • Ik heb dit zeer lange verhaal niet geheel gelezen, voornamelijk omdat ik dit team de minst interessante vindt op de grid: een opschepperige knoeier naast een Mexicaan met de uitstraling van een uitgedroogde tortilla...
    maar dat er in vermeld staat dat het Stroll consortium zich volledig financieel overgeeft aan Szafnauer… dat zal allemaal wel, maar hoe lang denkt de beste man dat dit gaat duren? Stroll sr. ziet nu hopelijk ook inmiddels dat het ook in dit team niet snel zal gaan waarmaken, en daar was het uiteindelijk natuurlijk wel allemaal om begonnen.
    Ik hoop voor het team en de monteurs dat het allemaal goed komt, maar het belachelijke naieve optimisme wat er voor de zoveelste keer in de media rolt, daar moeten ze toch echt afstand van doen.

    • + 1
    • 3 jul 2019 - 13:46
    • Ik denk dat je het dan toch moet lezen. Investeringen in faciliteit is iets voor de lange termijn. En ondanks dat ik Stroll jr. niks vind ben ik wel blij met senior, stel je voor dat dit team ook zal verdwijnen.

      Iets rationeler kijken zou ik zeggen.

      • + 2
      • 3 jul 2019 - 13:54
    • Maximo

      Posts: 6.076

      Motori-arts,

      Toen Lance bij Williams werd ingekocht las ik ook over vele tientalle miljoenen die door zijn vader gestoken werden in nieuwe faciliteiten, maar in plaats van beter ging het team alleen maar slechter presteren.

      Misschien heeft het wel wat te maken met dat het voor de mensen binnen zo’n team toch vrij frustrerend is als er een jongen in hun ontwerpen rijdt die er helemaal niets van bakt, maar waarschijnlijk na iedere GP met allerlei wensen en eisen komt voor bepaalde veranderingen aan de wagen die helemaal niet werken.

      De opmerking van Marko over Gasly vond ik in die zin ook erg typerend. Gasly zou zich meer met zichzelf bezig moeten houden dan reeds tegen Newey zeggen wat er aan de wagen moet worden veranderd. Nou krijgt zo’n Gasly de wind van voren als die vervolgens niet laat zien dat ie na aanpassingen om hem naar het zin te maken nog steeds slecht presteert, maar ik denk dat bij Williams en nu bij Racing Point helemaal niemand tegen Lance durft te zeggen dat hij zich niet moet bemoeien met het ontwerp en zich moet concentreren op zijn eigen racen. Of toch wel, Paddy Low heeft bij Williams toch 1 keer zoiets gezegd over Lance? En vervolgens stond die snel op straat.

      Kortom, voor de ontwikkeling van een wagen is het volgens mij dramatisch als een coureur met te weinig talent feitelijk de baas is binnen het team.

      • + 0
      • 3 jul 2019 - 15:09
    • @Maximo,

      Laat duidelijk zijn dat ik ook geen Lance Stroll fan ben. Al kan ik soms wel genieten van de gekkigheid rond die jongen.

      Ik denk dat dit team sowieso minder presteerde door de afnemende dominantie van de MB -PU. Ik denk dat het team met de investeringen zich aan het herschrikken is en met Perez toch een redelijke rijder heeft. Het team heeft de laatste jaren bovenmatig gepresteerd en dat komt naar mijn idee met name door MB PU. Nu zie je dat Sauber zich als team versterkt door zich aan Ferrari te koppelen. McLaren en Renault horen natuurlijk boven een racing point te zitten. Dat lek komt ook langzaam boven.

      Ik vind de een-na-laatste plek helemaal niet zo gek voor de racing point.

      • + 0
      • 3 jul 2019 - 16:17
    • Arie54

      Posts: 2.740

      Ik heb het wel helemaal gelezen maar man man man wat slecht Nederlands.

      • + 1
      • 4 jul 2019 - 07:54
  • Ik heb gesolliciteerd bij racing point. Een contract met een salaris van een schamele €1400 bruto.

    Daarnaast kreeg ik een tweede contract aangeboden door Stroll.BV waarin ik €14000 zou gaan verdienen.

    • + 0
    • 3 jul 2019 - 13:52
    • Maximo

      Posts: 6.076

      Mmmmm..... ik ga denk ook maar eens solliciteren bij dat team. En dan schrijf ik dat ik al jaren fan ben van Lance en hoop deel uit te maken van zijn pad richting de wereldtitel.
      Misschien hoef ik dan niet eens mijn CV meer te laten zien en sta ik over anderhalve week al bij Racing Point kleding eerste rang de GP te kijken. Gewoon veel klappen en juichen voor Lance lijkt mij, kan niet misgaan.

      • + 0
      • 3 jul 2019 - 15:15
  • Alles goed en wel, maar al Stroll zijn investeringen hebben het team nog niks gebracht. Daarnaast hoorde ik dat het team geleid wordt als een dictatuur en dat een kritisch geluid niet gewaardeerd wordt.

    Men was in eerste instantie uiteraard enthousiast. Salarissen werden weer betaald en er werden investeringen gedaan. Het lijkt de eigenaren echter aan kennis, visie en inzicht te ontbreken over hóe en waar er geïnvesteerd moet worden om in de race te blijven voor p4 nu en in de komende jaren.

    Ook Stroll jr. zijn beknopte kennis en talent om een auto te ontwikkelen is een bron van frustratie.

    • + 0
    • 3 jul 2019 - 16:29
    • CIRCUS37

      Posts: 29

      Haha wow dit is nieuws. Ik ben heel benieuwd waar je hebt gehoord dat het team geleid wordt als een dictatuur? Ik kan je namelijk vertellen dat dat absoluut niet het geval is. Iedereen weet dat de auto niet zo goed is als zou moeten en dat heeft niks te maken met Stroll sr of Szafnauer.

      • + 2
      • 3 jul 2019 - 18:16
    • CTRA

      Posts: 3.460

      Dan ben ik benieuwd, waarom jij zeker weet dat dat absoluut niet heg geval is.

      • + 0
      • 3 jul 2019 - 19:40
    • CIRCUS37

      Posts: 29

      Ik werk er

      • + 0
      • 4 jul 2019 - 21:41
    • CTRA

      Posts: 3.460

      Dat is dan ook weer duidelijk.

      Inside information.

      • + 0
      • 8 jul 2019 - 01:04

AT Grand Prix van Oostenrijk

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:30

    Vrije training 3

    12:00 - 13:00

    Race

    15:10 - 17:10

  • Vrije training 2

    15:00 - 16:30

    Kwalificatie

    15:00 - 16:00

    Snelste ronde

     

AT Grand Prix van Oostenrijk

Lokale tijd 

  • Vrijdagweather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:30

    Vrije training 2

    15:00 - 16:30

  • Zaterdagweather-image

  • Vrije training 3

    12:00 - 13:00

    Kwalificatie

    15:00 - 16:00

  • Zondag weather-image

  • Race

    15:10 - 17:10

    Snelste ronde

    15:10 - 17:10

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Rijdt Sebastian Vettel in 2021 nog in de Formule 1?

WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Verenigde Staten van Amerika
  • Geb. datum 13 aug 1964 (55)
  • Geb. plaats Romania, Verenigde Staten van Amerika
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0,00 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
13 - 15 maa
Australië
20 - 22 maa
Bahrein
3 - 5 apr
Vietnam
17 - 19 apr
China
1 - 3 mei
Nederland
8 - 10 mei
Spanje
21 - 24 mei
Monaco
5 - 7 jun
Azerbeidzjan
12 - 14 jun
Canada
26 - 28 jun
Frankrijk
3 - 5 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Groot Brittannië
31 - 2 aug
Hongarije
28 - 30 aug
België
4 - 6 sep
Italië
18 - 20 sep
Singapore
25 - 27 sep
Rusland
9 - 11 okt
Japan
23 - 25 okt
Verenigde Staten van Amerika
30 - 1 nov
Mexico (land)
13 - 15 nov
Brazilië
27 - 29 nov
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
13 - 15 maa
Australië Albert Park
20 - 22 maa
3 - 5 apr
Vietnam Hanoi Circuit
17 - 19 apr
1 - 3 mei
Nederland Circuit Zandvoort
8 - 10 mei
21 - 24 mei
Monaco Monte Carlo
5 - 7 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
12 - 14 jun
26 - 28 jun
Frankrijk Paul Ricard
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Groot Brittannië Silverstone
31 - 2 aug
Hongarije Hungaroring
28 - 30 aug
4 - 6 sep
Italië Monza
18 - 20 sep
25 - 27 sep
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt
23 - 25 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
30 - 1 nov
13 - 15 nov
Brazilië Interlagos
27 - 29 nov
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar