user icon

Exclusief: David Coulthard: "Ik had in 1994 geen geld meer om te racen"

  • Gepubliceerd op 30 apr 2019 17:47
  • comments 13
  • Door: Tom van Hooft

Hij was de vervanger van Ayrton Senna, David Coulthard. GPToday.net sprak exclusief met David Coulthard over zijn Williams-periode, zijn moeilijke weg in het begin van 1994 toen hij Formule 3000 reed voor Vortex en zijn kans die hem tot Formule 1-coureur promoveerde. In een uitgebreid interview nam David de tijd om onze vragen te beantwoorden. De Schot doet zijn verhaal en vertelde ons zijn kant van het verhaal.

Coulthard over de verschillende werkwijze van de coureurs

De Schot werd in 1993 officieel testrijder bij Williams en spreekt ervaringen met Nigel Mansell, Alain Prost en Ayrton Senna

"Ik heb eigenlijk al één jaar eerder een aantal tests gedaan in de FW14B met Nigel. Ik was eigenlijk al onofficieel de testcoureur voor Williams. De combinatie Renault-Elf wilde eigenlijk een jonge Fransman in de auto hebben als officiële testrijder. In 1993 werd ik testrijder van Alain. Het was voor mij een droom die uitkwam. Ik testte voor het eerst met Alain op het circuit van Imola, ik zat in de ene auto en aan de andere kant van de garage zat Alain in de auto. Ik realiseerde me dat dit het moment was waar ik altijd van had gedroomd en mijn leven kon op dat moment niet beter."

"Het was interessant om te zien hoe de werkwijze van Alain was. Hij was continu bezig met het verbeteren van de auto, heel anders dan Nigel. Nigel was alleen geïnteresseerd in rondetijden en hij vertrok na de test ook meteen weer naar de eerste golfbaan die hij kon vinden. Alain reed altijd een aantal ronden, stapte uit de auto en ging koffie drinken met de engineers en kwam daarna terug in de auto. Alain probeerde altijd met minimale track-time de auto te verbeteren. Hij zocht op details."

"Met Ayrton was het anders. Dat was super hard werken. Van vroeg in de ochtend tot laat in de avond was hij bezig om de auto te verbeteren. Hij kon lange sessies hebben op een dag. Hij maximaliseerde de tijd om bezig te zijn met en in de auto."

"Ik kan me de test in Portugal op Estoril herinneren. Ik kwam daar observeren wat er aan de hand was als testrijder. Ik zou de volgende dag in de auto stappen. Die dag kwam ik om acht uur in de ochtend aan op het circuit, iets wat vrij gebruikelijk was in die tijd als de test om negen uur zou beginnen. Ayrton was er al. Toen ik één dag later in de auto stapte was Ayrton aanwezig. Hij luisterde mee over de radio, hij wilde alles weten. Op een gegeven moment wist hij genoeg en besloot hij naar zijn huis in Portugal te gaan. Het liet zien dat deze man een oog voor detail had. Hij wilde weten of hij mijn feedback kon gebruiken. Ayrton wilde weten of ik te vertrouwen was in de auto. Ik hoorde later van Frank Williams en Julian Jacobi dat hij het geweldig vond dat ik zijn testrijder was. Hij voelde zich comfortabel met mijn feedback. Hij vertelde aan Frank dat ik in de toekomst de kans moest krijgen om te laten zien wat ik kon."

Het magische tapijt

In 1994 veranderde de technische regels in de Formule 1. Volautomatische versnellingsbakken, traction control en actieve vering werden verboden. Als coureur heeft Coulthard met en zonder deze technische hulpmiddelen gereden. GPToday.net vroeg hem naar de verschillen.

"Ik heb de eerste test van actieve naar passieve vering gedaan op Silverstone. Ik reed één ronde in de auto en kwam direct terug de pits in. Het leek wel ofdat er is kapot was gegaan aan de auto, zo voelde het. De actieve auto was zo ongelooflijk stabiel, het leek alsof je op een magisch tapijt reed. De handeling van die auto was werkelijk briljant. Het passieve systeem was afhankelijk van de aerodynamische-performance. Deze moest je zo stijf als wat afstellen om er mee uit de voeten te kunnen. Vandaag zijn de auto's ook passief en worden ze gestuurd door de dempers."

"De omslag was een shock, ook voor Ayrton. Hij tekende bij een team dat in 1992 en 1993 de titels gewonnen had met een actieve-auto en moest plotseling de passieve auto besturen. Het was een enorme uitdaging, maar desondanks kreeg hij het voor elkaar om tijdens de eerste drie Grands Prix van 1994 zijn auto naar pole te rijden. Ondanks dat finishte hij geen enkele race. In Brazilië spinde hij en tijdens de Pacific Grand Prix werd hij geraakt door Hakkinen en Larini. Het was duidelijk voor mij dat Ayrton een fenomenale prestatie had geleverd in een zeer moeilijk te besturen auto. Aerodynamisch had de Williams een goed pakket met Adrian Newey, Patrick Head en volgens mij ook Paddy Lowe. Het was geen makkelijke auto om te rijden. Helaas heeft Ayrton de kans nooit gekregen om de ontwikkeling van de auto te tonen in het verloop van het seizoen."

Bank Holiday Formule 3000

Coulthard reed tijdens het bewust weekend begin mei 1994 in de Formule 3000 voor Vortex Motorsport van Ron Meddows. Het was de eerste ronde van het kampioenschap en Coulthard had budget voor slechts één wedstrijd.

"Het was een andere opzet van een Grand Prix-weekend. Ik kwalificeerde op zondag en reed op maandag (Bank Holiday) de race. Ik had een gesprek met Simon Allen van Motorsport Magazine / Autosport Magazine. Hij was verslaggever van deze race aangezien hij niet meer naar Formule 1-wedstrijden ging. De enige plek om de race te kijken was in de truck van AVON (de bandenleverancier van de Formule 3000 in de jaren negentig). Er stond daar een televisie dus ik kon de start van de Grand Prix zien. Ik zag de crash en op dat moment wist ik niet wat er aan de hand was. Ik kreeg later in de avond het bericht van Ian Cunningham, die voor Williams had gewerkt. Hij was nog betrokken bij het team en werd gekscherend 'de rolstoelduwer' genoemd (omdat hij de rolstoel van Frank duwde).  Ik heb met Ian gewerkt toen ik bij Paul Stewart Racing reed, hij is er ook verantwoordelijk voor geweest dat ik contact met Frank Williams kreeg om testrijder te worden. Ik weet nog goed dat ik geschokt reageerde, ik denk trouwens dat iedereen dat zich nog kan herinneren."

"Op maandag reed ik voor Ron Meddows, die teameigenaar was van Vortex Motorsport. Ik haalde een tweede plaats en dat was op dat moment hun beste resultaat. Ik had eigenlijk maar geld voor één race, dus mijn carrière was op dat moment hoogst onzeker. Plotseling kreeg ik de auto waar ik mijn hele leven van had mogen dromen en kon ik mijn debuut maken in Barcelona."

Over de eerste test na de dood van Senna

David spreekt over de test die Williams organiseerde op het circuit van Jerez waarbij hij het idee had dat er meerdere coureurs hun opwachting zouden maken.

"Ik had natuurlijk al getest voor Williams dus het was geen nieuwe omgeving voor mij. Ik kreeg te horen dat er andere coureurs zouden komen om te testen in de FW14. Het was een driedaagse test en uiteindelijk waren er geen andere coureurs. Frank kwam aan het einde van de test. Hij stond te kijken op de plek waar Martin Donnelly in 1990 die Lotus-crash had en bijna het leven liet. Voor die snelle bocht hadden ze een chicane van bandenstapels gemaakt om de snelheid te reduceren. Ik wist niet dat hij daar stond te kijken en op dat moment reed ik tegen die bandenmuur aan en crashte ik de auto. Het was de eerste keer dat ik een crash had als testrijder bij Williams. Ik was in het begin van mijn periode als testrijder wel al een keer gespind in Pembrey, maar dat was onschuldig. Toen ik samen met de auto terug kwam in de pits zag ik Frank. Ik dacht echt dat ik mijn kans gemist had om indruk te maken. Hij rolde naar mij toe en vertelde dat hij het dom vond om de auto te crashen, maar ondanks dat kreeg ik wel de kans om in Barcelona te rijden. Dat was een heel bizar scenario. Ik vond het heel vreemd dat niemand anders kwam testen in Jerez. Renault had druk gezet om Nigel in de auto te zetten. Franks wilde denk ik iemand in de auto zetten waarvan de verwachtingen niet hoog waren. Het nam ook meteen de druk van de ketel af."

"Ik reed een aantal races en toen kwam Nigel terug in Frankrijk. Ik dacht dat Nigel bij zijn terugkeer in Frankrijk meteen naar pole position reed." Dit was niet het geval, Hill was 0.077 seconde sneller. "Nigel was een geweldige coureur in zijn toptijd. Hij had overigens wel een gewichtsnadeel", vertelde de Schot lachend. "Het was een geweldige kerel."

De toestand na de dood van Ayrton en de eerste lach

David vertelde ons hoe het team zich kon herpakken na de dood van Ayrton. Wij vroegen hem wanneer er weer voor het eerst gelachen werd in de garage. Hoe was de situatie in 1994 na de dood van Ayrton? Hoe was de reactie van Frank Williams en Patrick Head?

"Het is duidelijk dat Williams wel altijd een vooruitstrevend team is geweest. We kwamen in Barcelona en daar won Damon de race. Je moet je voorstellen dat dat een enorme opluchting was voor het team. Eindelijk had het team weer reden tot lachen. Op vrijdag konden we in Barcelona niet rijden omdat er een discussie was tussen de ons en Max Mosley. Ik reed eigenlijk tijdens de vrijdagkwalificatie mijn eerste rondjes. Ik had wel een shake-down met de auto gedaan, maar echt gereden had ik niet. Patrick kwam over de radio en vertelde me dat ik geen druk moest voelen. Hij stelde mij meteen op mijn gemak. Ik kon dat enorm waarderen. Toen ik de baan op ging legde hij mij uit dat ik eerst rechtsaf moest gaan aan het einde van het rechte stuk, daarna moest ik linksaf. De radio bleef hangen en Patrick dacht dat het bericht niet door kwam. Hij raakte in paniek en vertelde nog één keer: David Turn Right! Het hele team was er getuige van en ik hoorde ze lachen op de achtergrond toen het radiosignaal harder gezet werd. We brachten uiteindelijk in een heel vroeg stadium al de humor terug in het team. Ik had een versnellingsbak probleem tijdens de race. Damon won de race. Uiteindelijk een geslaagd debuut voor het team en hierdoor kwam het vertrouwen weer helemaal terug bij Williams."

Plaats maken voor Nigel

GPToday.net vroeg aan David of hij het snapte dat hij uiteindelijk plaats moest maken voor Nigel voor de races in Frankrijk (in het midden van het seizoen), Jerez, Japan en Australië. De Britse-coureur kon pas volledig voor Williams gaan rijden na afloop van zijn Newman Haas-contract in de IndyCars.

"Ik kon niks anders. Ik begreep het volkomen. Wat zou ik moeten doen? Ik had niet eens geld om die Formule 3000-race op Silverstone te betalen. Mijn familie heeft mij altijd ondersteund. Ik had geen andere keus. Ik was nederig en blij dat Williams mij deze kans heeft gegeven. Nigel verdiende volgens mij één miljoen Dollar per race. Aan het einde van het jaar nam hij mijn plek over. Logisch, ook gezien de Britse media die hem in die auto wilde hebben. Hij won volgens mij ook nog de laatste Grand Prix in Australië. Ik had wel het geluk dat Frank op een gegeven moment voelde dat Nigel geen interesse meer had nadat hij bij een test weer vroeg weg ging. Ik deed de test tussen Jerez en de Japanse Grand Prix, ik bezocht de Grand Prix in Japan als testrijder. Het was een race onder verschrikkelijke omstandigheden die Damon won. De beslissing om mij in de auto te stoppen in 1995 kwam na die Grand Prix."

"Ik was in onderhandeling met Williams voor 1995 en 1996. Mijn management-team IMG, wilde een tweejarige deal. Toen ik het contract kwam tekenen in Didcot was Frank van gedachte veranderd. Hij wilde slechts een éénjarige deal. Daarom ging ik het gesprek aan met Ron Dennis. Hij bood mij voor 1996 een contract aan en uiteindelijk heb ik daar negen seizoen gereden. Ik had dus een driejarig contract waarvan één jaar bij Williams en twee jaar bij McLaren. Toen Frank in 1995 wilde onderhandelen voor een contract in 1996 moest ik hem vertellen dat ik al voor McLaren had getekend. Frank was behoorlijk over de zeik toen hij realiseerde dat ik in 1996 niet voor hem zou rijden. Hij wilde mij uiteindelijk dus wel in 1996 in de auto hebben. Misschien heb ik daar wel de kans gemist om echt voor de wereldtitel te kunnen vechten omdat Damon dat jaar de titel haalde. Uiteindelijk ben ik dus goed terecht gekomen met een dienstverband van negen jaar met McLaren."

* David Coulthard reed 25 Grands Prix voor Williams. Hij scoorde negen podiumplaatsen, won één Grand Prix en stond vijf keer op pole position. De Schotse-coureur eindigde in 1995 als derde in het wereldkampioenschap en scoorde in totaal 63 punten voor Williams. Na zijn carrière bij Williams won hij nog twaalf races bij McLaren, eindigde hij nog drie keer derde en één keer tweede in het wereldkampioenschap. Coulthard ging in 246 races van start en scoorde 535 punten. Hij sloot zijn carrière in 2008 tijdens de Braziliaanse Grand Prix af voor Red Bull Racing. Wij sloten af met een bedankje richting de sympathieke Schot die de tijd nam om ons van dienst te zijn.

 

Reacties (13)

Login om te reageren
  • Mooie vent! Echte Engelsman. Giet er een zooitje drank in en er gebeuren de meest bijzondere dingen. Hopelijk schrijft hij ooit nof eens zijn bio net als Button

    • + 0
    • 30 apr 2019 - 18:57
    • Brummbär

      Posts: 507

      Ja inderdaad een prachtige Duitser.

      • + 0
      • 30 apr 2019 - 19:28
    • Haha plat gaan! kom roger man even opletten DC is uiteraard een Schot!

      • + 0
      • 30 apr 2019 - 19:54
    • Schotverdomme wat een blunder ;)

      • + 0
      • 30 apr 2019 - 19:56
    • XaoRalas

      Posts: 410

      Officieel wel een Brit. Maar natuurlijk geen Engelsman, maar een Schot.

      • + 1
      • 30 apr 2019 - 19:59
    • Als je David uitscheldt @Rogier, kun je dat niet beter doen dan hem een Engelsman te noemen.. Je draagt zeker ook ondergoed onder je kilt?..

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 10:23
  • Na het vertrek van Hill was ik altijd wel een beetje fan van DC, gewoon omdat het een sympathieke sportieve vent is. Een topcoureur was het niet, niet goed genoeg voor de titel. Wel op sommige dagen erg goed. Aan het einde bij McLaren leek hij uitgeblust, maar bij Red Bull leefde hij eventjes helemaal op. In zijn allereerste Red Bull race werd hij 4e, maar ik meen dat hij zelfs dicht bij een podium was (en Red Bull was toen nog verre van een topteam).

    Ik herinner me ook de SuperMan cape bij het podium van Monaco in de Red Bull.
    Kortom, leuke herinneringen gehad aan deze coureur!

    • + 0
    • 30 apr 2019 - 22:47
    • Destijds in 1994 moet ik eerlijk bekennen dat ik na Senna's dood zo enorm teleurgesteld was dat er geen 'grote namen' meer in de F1 actief waren op Michael Schumacher na, Alain Prost, Nigel Mansell, Nelson Piquet, ze waren allemaal weg en er bleef een mager veld achter...
      David Coulthard zei mij nog helemaal niks, reikhalzend keek ik dan ook uit naar de rentree van Nigel Mansell, die gaf het veld tenminste weer wat kleur...
      Ik kan me zijn eerste race ook nog wel herinneren (teleurstellend verloop) zorgde wel voor volle tribunes en extra media aandacht..
      Uiteindelijk koos Frank Williams toch voor Coulthard voor seizoen 95

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 08:07
    • Overigens ook altijd een zwak gehad voor David, zeer sympathieke gast, ook in zijn huidige rol nog steeds een visitekaartje voor de sport

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 08:09
    • Ja maar Mansell anno 1994 was gewoon slecht. Zeker als je bedenkt hoe goed die auto was. Leuk hoor dat gevecht met Alesi in Japan maar met die Williams had je die Ferrari ruim voor moeten blijven.

      In Adelaide reden Schumacher en Hill Mansell volledig een hoopje. Meer dan een halve minuut dacht ik. De heren botsten, daarna ging Berger volgens mij aan de leiding maar die verknalde het. Mansell kreeg de overwinning totaal in zijn schoot geworpen.

      Kwalificeren ging Mansell nog wel goed af. Maar zijn starts en het racen waren ondermaats. 1995 was helemaal een aanfluiting.

      Als ik die artikelen zo lees komt Mansell ook vrij lui op me over. Hij rijdt zijn rondjes en verlaat dan meteen de baan en de monteurs.

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 09:14
    • Mansell kende zijn laatste F1 successen ook in de wagens met actieve vering,
      als je nagaat hoeveel impact de wijzigingen al hadden op een mega talent als Senna, ook hij moest wennen aan de 94 wagens, dan kun je er wel vanuit gaan dat Mansell (ook nog een jaar afwezigheid) een extra handicap had...
      Al geloof ik niet dat Mansell (zou hij in 95 voor Willaims gereden hebben) het niveau van Schumacher zou hebben benaderd, Schumacher was tegen die tijd al uitgegroeid tot een veel betere coureur

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 09:20
    • overigens waren er meerdere grote namen in die tijd die teveel leunde op ervaring en status en niet dezelfde toewijding hadden als Senna of Schumacher..
      Mansell sloeg liever zsm een golfballetje dan oeverloos met engineers praten na een sessie, en ook nelson Piquet scheen een echte lazy mofo te zijn

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 09:24
    • Ik meen me een artikel te herinneren waarin Lotus echt zwaar teleurgesteld was in Piquet. Ze waren de getalenteerde en hard werkende Senna gewend, en toen kwam die luie uitgebluste Piquet (even overdreven gezegd). Niet dat Piquet heel slecht was, maar ze merkten een wereld van verschil en vonden het uiteindelijk een grote teleurstelling.

      Piquet heeft Mansell overigens toch ook een keer voor dom uitgemaakt? Maar (met alle respect)... was Mansell ook niet 1 van de iets minder intelligente coureurs? Het leek me wel een type "hard gas geven en meer niet".
      Naast Prost werd Mansell ook helemaal knettergek.

      • + 0
      • 1 mei 2019 - 11:26

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Imola zou vast op de Formule 1-kalender moeten staan

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Land Groot Brittannië
  • Geb. datum 27 maa 1971 (50)
  • Geb. plaats Twynholm, Kirkcudbrightshire, Scotland, UK, Groot Brittannië
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 1,82 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
7 - 9 mei
Spanje
21 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
11 - 13 jun
Canada
25 - 27 jun
Frankrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
7 - 9 mei
21 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
11 - 13 jun
25 - 27 jun
Frankrijk Paul Ricard
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar