user icon

Hülkenback: de merkwaardige Formule 1-carrière van een publiekslieveling

  • Gepubliceerd op 17 nov 2022 17:00
  • comments 14
  • Door: René Oudman

Als een duveltje uit een doosje springt Nico Hülkenberg (35) andermaal tevoorschijn. De Duitse coureur, die op de kop af drie jaar geleden voor het laatst in het bezit van een vaste Formule 1-stoel was, keert volgend jaar als voltijdcoureur terug op de startopstelling. Het betreft de vijfde keer dat de snelheidsduivel uit Emmerik een F1-comeback maakt.

Met een fenomenale erelijst onder de arm mag Nicolas Hülkenberg in 2010 zijn Formule 1-debuut maken. De dan jonge twintiger kan bogen op titels in de Formule 2 (destijds: GP2) en Formule 3. Hij won het kampioenschap van de populaire A1GP-landencompetitie en zegevierde in de prestigieuze Masters of F3. Bij Williams krijgt Hülkenberg te maken met ervaren rot Rubens Barrichello, die hem in zijn eerste jaar bij de hand neemt.

Hülkenberg heeft in het debuutjaar geen wonderwapen tot zijn beschikking, maar scoort desondanks prima resultaten. Een puntje in zijn derde optreden, zesde op de Hungaroring en zevende in Italië – er zijn debutanten die een lastiger eerste jaar kennen. Klap op de vuurpijl is een poleposition in Brazilië – Kevin Magnussen-stijl. Op een opdrogende baan rijdt Hülkenberg véél harder dan de rest, om een verrassende eerste startplek te veroveren. In de race valt hij terug tot P8.

Comeback #1

Normaliter zou een dergelijk eerste seizoen voldoende zijn voor een werkgever om het contract met een jonge coureur te verlengen – kijk bijvoorbeeld naar Alfa Romeo, waar Guanyu Zhou ongeveer een vergelijkbaar debuutseizoen heeft afgewerkt aan het eerste jaar van Hülkenberg destijds bij Williams. Echter: Hülkenberg heeft vrijwel geen sponsorgeld. Enkel de Nederlandse dropfabrikant Venco schuift hem wat centen toe, een overblijfsel aan zijn karttijd in ons land.

Williams laat haar oog vallen op de Venezolaanse coureur Pastor Maldonado, Hülkenbergs opvolger als GP2-kampioen. Maldonado kan rekenen op zoveel centen hij zelf wenst te ontvangen: de Venezolaanse overheid staat middels staatsoliebedrijf PDVSA garant voor zijn stoeltje. Dat Williams iets meer Venezolaanse olieknaken kan vangen dan de inleg van Venco is een understatement en dus laat de Britse renstal Hülkenberg vervangen door Maldonado.

Omdat de transfer vrij laat wordt bekendgemaakt – een weekje na Hülkenbergs verrassende pole in Brazilië – staat de Duitse coureur zo goed als buitenspel op de rijdersmarkt. Enkel een Force India-testzitje is wat hem kan bekoren, en dus sluit de Emmeriker voor 2011 aan bij de Indiase equipe. Als vrijdagrijder maakt Hülkenberg een dusdanige indruk, dat hij voor 2012 Adrian Sutil mag vervangen. Zodoende is zijn eerste comeback een feit.

24-uurswinnaar

Hülkenberg groeit uit tot een vaste waarde in de Formule 1. Als coureur van Force India (2012, 2014-16), Sauber (2013) en Renault (2017-19) blijkt hij een bijzonder sterke middenmoter. Prestaties op Spa, met de Force India in 2012, in Korea met de Sauber en meermaals met de Renault in 2018 wijzen erop dat Hülkenberg met het juiste materiaal tot veel toe in staat is.

De kans om uit te blinken in de Formule 1 komt er echter nooit. Voor Mercedes, Ferrari en Red Bull wordt hij te licht bevonden. Jarenlang gonzen geruchten rond, maar een transfer naar de top blijft uit. Voor Hülkenberg rest een kans elders: als Porsche een extra wagen inzet tijdens de 24 uur van Le Mans in 2015, wordt de Duitser gevraagd om het derde zitje naast Nick Tandy en Earl Bamber in te vullen.

Na 24 uur gekkigheid komt de Porsche met startnummer 19, bestuurd door Hülkenberg en zijn twee collega’s, als eerste over de eindstreep. Een week na zijn grote glorietocht wordt de coureur uit Emmerik door zijn Formule 1-collega’s op een staande ovatie getrakteerd als hij voorafgaande aan de Grand Prix van Oostenrijk de perszaal betreedt. Hülkenberg heeft zichzelf andermaal bewezen.

Comebacks #2 en #3

Na drie seizoenen bij Renault, waar hij in eerste instantie Jolyon Palmer van de kaart veegt, vervolgens Carlos Sainz verslaat en daarna moet toezien hoe Daniel Ricciardo toch ietsje sneller is, wordt Hülkenberg het slachtoffer van politiek. Renault wil graag een Franse coureur, en laat Esteban Ocon nu net beschikbaar zijn. Voor het seizoen 2020 wordt Hülkenberg aan de kant geschoven.

Lang duurt zijn afwezigheid echter niet: al in de vierde wedstrijd na Hülkenbergs laatste race mag hij weer instappen, in dit geval vanwege andermans ziekte. Als Sérgio Pérez vanwege een positieve test toegang wordt geweigerd tot de paddock van Silverstone, wordt Hülkenberg ingeschreven voor zowel de Grand Prix van Groot-Brittannië als de zogenaamde 70th Anniversary Grand Prix. Bij die tweede race blinkt de ongetrainde Duitser uit met een derde startplaats.

Later in het seizoen mag Hülkenberg alweer terugkeren achter het stuur van een Formule 1-wagen en wederom vervangt hij een coureur van Racing Point. Op de Nürburgring, nota bene Hülkenbergs thuisbaan, blijkt Lance Stroll de zo gevreesde positieve test te hebben ingeleverd en dus mag de Duitse supersub weer opdraven. Met een achtste finishplaats – vanaf startplek twintig – levert Hülkenberg puik werk af.

Comeback #4

Een vaste stoel voor het Formule 1-seizoen 2021 lonkt, helemaal als Red Bull Racing besluit om Alexander Albon langs de zijlijn te parkeren. Zowel Hülkenberg als zijn op dat moment bijzonder sterk presterende ex-teamgenoot Pérez wordt genoemd. Uiteindelijk valt de keuze op Pérez, waardoor Hülkenberg voor 2021 zonder zitje blijft. In dat seizoen zijn er geen invalbeurten, waardoor de Emmeriker voor de eerste keer sinds 2011 geen enkele Formule 1-race rijdt.

Voorafgaande aan het seizoen 2022 heeft Hülkenberg eveneens geen vaste plaats in de Formule 1, al is hij als reserverijder van Aston Martin wel direct verbonden aan een team uit de koningsklasse. Die reserverol levert Hülkenberg twee Grand Prix-optredens op als Sebastian Vettel op merkwaardige wijze de eerste twee races van het jaar moet laten schieten.

Met de ondermaats presterende Aston Martin kan Hülkenberg geen potten breken, maar toch baart hij opzien door teammaat Stroll een keer te verslaan in de kwalificatie en voor te blijven in één van de races.

Comeback #5

Als de prestaties van Mick Schumacher achterblijven weet Haas-baas Guenther Steiner voldoende. De enthousiaste Italiaan raakt gedurende de zomermaanden aan de praat met Hülkenberg, die als analist van de Duitse televisie geregeld zijn opwachting maakt op de paddock. Het tweetal komt een dienstverband overeen die Hülkenberg voor het Formule 1-seizoen 2023 aan een vaste plaats bij Haas helpt.

Hülkenberg zal zich zodoende voor de eerste keer in vier seizoenen weer een volwaardig Formule 1-coureur mogen noemen en heeft een gerede kans om het magische aantal van 200 Grand Prix-starts te behalen: van de 24 geplande wedstrijden in 2023 hoeft hij er slechts negentien te rijden om tot de gedenkwaardige grens te reiken.

Er is één smetje op Hülkenbergs blazoen: in tegenstelling tot zijn nieuwe collega Magnussen heeft de Duitser nog nooit op het Formule 1-podium gestaan. In 181 optredens kwam hij tot driemaal een vierde plaats, negen vijfde stekken en liefst twintig zesde plaatsen. Kan Hülkenberg met het materiaal van Haas en zijn eigen opgedane ervaring in 2023 een eind maken aan die merkwaardige statistiek?

Arran

Posts: 1.356

Je kan het ook ander zien...

Denk Gene Haas zijn buik vol heeft van Rookies na Mazepin en Schumacher die hem miljoenen kosten aan crashes.
Andere kant is er ook geen geld om hele getalenteerde ervaren rotten aan te trekken, en gok nemen weer stel rookies binnen te halen een herhaling Mazepin/Sch... [Lees verder]

  • 8
  • 17 nov 2022 - 18:11

Reacties (14)

Login om te reageren
  • meister

    Posts: 3.220

    Altijd als hij een podium kon pakken in een knotsgekke race choke'te hij en knalde ook van de baan af, Hockenheim.
    Op dat soort momenten moet je er staan maar dan krijgt hij plankenkoorts.

    • + 1
    • 17 nov 2022 - 17:09
    • Baku staat mij ook zo bij... Reed op dat moment ver voor Perez die uiteindelijk weer een podium eruit sleepte.

      • + 1
      • 17 nov 2022 - 17:34
    • johan_sb2

      Posts: 926

      Brazilië 2012 ook nog ergens meen ik

      • + 1
      • 17 nov 2022 - 19:29
    • Tja, ik was een Hulk-fan, maar nooit rouwig geweest om zijn ‘pensioen’. Ik bedoel, alles heeft een houdbaarheid. Ik ben oprecht benieuwd of deze Hulk 6.0 iets beters kan uitrichten met de Haas dan dat Magnussen momenteel kan en of de ballenlikkende ‘vrienden’ elkaar tot betere resultaten kunnen brengen. Zoals ik eerder al postte snap ik de keuze van Haas wel. Veel ervaring, solide rijder met weinig gekke fratsen op zijn palmares én Duits waardoor de sponsor blijft. Én spreekt Nederlands waardoor ze met het team de samenwerking met Ziggo nog verder kunnen aanhalen? Vast ook weer goed voor een zakje duiten en olige gesprekken tussen Jack en Günther of tussen Jack en Hulk. Ik ben benieuwd! Laat seizoen 2024 maar komen! (Ik ben wel klaar met seizoen 2022, ik krijg last van overkill)

      • + 1
      • 17 nov 2022 - 19:34
    • Mss eerst nog seizoen 2023 Rogier?

      • + 3
      • 17 nov 2022 - 20:23
    • Je heb gelijk Ouw… zo klaar ben ik met 2022, dat ik in gedachten al in 2023 leef 😂

      • + 2
      • 17 nov 2022 - 20:33
  • jd2000

    Posts: 6.024

    Jezus, weer die coureur van "graat nog vis" terug. Onze nationale knuffelduitser omdat hij een paar woordjes Nederlands spreekt. Wordt ook nog liefkozend Hulkie genoemd. Onbegrijpelijk zoveel credits voor een middelmatig coureur.

    • + 4
    • 17 nov 2022 - 17:27
    • Joeppp

      Posts: 6.287

      Weinig subtiele tekst maar ik ben het wel met je eens.

      • + 1
      • 17 nov 2022 - 17:43
    • Zo denk ik er ook over.

      • + 1
      • 17 nov 2022 - 17:56
    • 919

      Posts: 1.861

      Ah, gelukkig, ik dacht al dat het aan mij lag

      • + 0
      • 17 nov 2022 - 18:01
    • Arran

      Posts: 1.356

      Je kan het ook ander zien...

      Denk Gene Haas zijn buik vol heeft van Rookies na Mazepin en Schumacher die hem miljoenen kosten aan crashes.
      Andere kant is er ook geen geld om hele getalenteerde ervaren rotten aan te trekken, en gok nemen weer stel rookies binnen te halen een herhaling Mazepin/Schumacher te krijgen zit die ook niet op te wachten.

      Als je dan als team ook geen podium asperaties hebt, dat kan ik een keuze als zeer ervaren rot al Hulkenberg wel begrijpen naast een ongeleid projectiel als Magnussen.

      Wanneer Magnussen een cleane rijder lijkt naast 2e rijder, dan word het echt tijd om eens te kijken die tweede rijder te vervangen

      Alleen vraag mij wel af wie straks wie zijn ballen gaat likken ;-)

      • + 8
      • 17 nov 2022 - 18:11
    • @Arran
      Goh, Magnussen en Grosjean hebben ook aardig wat in de prak gereden. Verschil is dat er nu een 'excuus en reden' extra kan gebruikt worden: de Budget Cap. Ironische is dat ik onlangs las dat Haas niet aan de cap kwam mits tekorten aan funding.

      • + 0
      • 17 nov 2022 - 20:44
    • Vlees noch Vis is de uitspraak... Er rijden momenteel wel slechtere coureurs rond dus van mij mag het. Ik hoop dat ie Haas vooruit kan helpen met z'n ervaring.

      • + 2
      • 17 nov 2022 - 21:33
  • schimanski

    Posts: 47

    Venco was geen sponsor van Hulkenberg, dat was Katjes zoetwaren fabrikant uit Emmerich am rhein die was de persoonlijke sponsor van Hulkenberg tot 2016..

    • + 0
    • 18 nov 2022 - 02:35

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

    Vrije training 3

    12:30 - 13:30

    Race

    16:00 - 18:00

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

    Kwalificatie

    16:00 - 17:00

    Snelste ronde

    16:00 - 18:00

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    12:30 - 13:30

  • Zondag weather-image

  • Race

    16:00 - 18:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    16:00 - 17:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    16:00 - 18:00

Gerelateerd nieuws

WK standen 2022

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Ga jij een Grand Prix bezoeken in 2023?

Coureursprofiel

  • Team Aston Martin
  • Punten 289
  • Podiums 0
  • Grand Prix 107
  • Land DE
  • Geb. datum 19 aug 1987 (35)
  • Geb. plaats Emmerich am Rhein, DE
  • Gewicht 70 kg
  • Lengte 1,84 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

  • comments 66.407 reacties op Haas
  • star 15 leden hebben dit team als favoriet
  • vote Tweets over Haas
Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
3 - 5 maa
Bahrein
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië
31 - 2 apr
Australië
28 - 30 apr
Azerbeidzjan
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika
19 - 21 mei
Italië
26 - 28 mei
Monaco
2 - 4 jun
Spanje
16 - 18 jun
Canada
30 - 2 jul
Oostenrijk
7 - 9 jul
Groot Brittannië
21 - 23 jul
Hongarije
28 - 30 jul
België
25 - 27 aug
Nederland
1 - 3 sep
Italië
15 - 17 sep
Singapore
22 - 24 sep
Japan
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika
27 - 29 okt
Mexico (land)
3 - 5 nov
Brazilië
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 maa
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
31 - 2 apr
Australië Albert Park
28 - 30 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika Miami International Autodrome
19 - 21 mei
26 - 28 mei
Monaco Monte Carlo
2 - 4 jun
16 - 18 jun
30 - 2 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
7 - 9 jul
Groot Brittannië Silverstone
21 - 23 jul
Hongarije Hungaroring
28 - 30 jul
25 - 27 aug
Nederland Circuit Zandvoort
1 - 3 sep
Italië Monza
15 - 17 sep
22 - 24 sep
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
27 - 29 okt
3 - 5 nov
Brazilië Interlagos
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika Las Vegas Street Circuit
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar