user icon


Historie: Pay drivers in de Formule 1: Philippe Adams en de droom die werkelijkheid is geworden

  • Gepubliceerd op 19 nov 2018 15:29
  • comments 15
  • Door: Tom van Hooft

Vandaag is het 19 november 2018, de verjaardag van Philippe Adams. Voor ons tijd, met het oog op de winter, om een nieuwe serie te introduceren: Pay drivers. Elke pay driver in de Formule 1 heeft zijn eigen verhaal. Een verhaal dat wel eens veel dieper kan gaan dan de Formule 1-fan zich kan realiseren. Vandaag trappen we af met een snelle Belg, Philippe Adams.

We pakken het verhaal over Philippe Adams op in 1992. In het jaar waar Nederlands grootste talent (Marcel Albers) tijdens een Britse Formule 3-race op Thruxton om het leven kwam, begon Adams het jaar bij Bowman Racing. Gedurende de eerste vijf wedstrijden van het seizoen scoorde Adams in drie wedstrijden punten. Na de vijfde race op Thruxton nam Adams plaats in het team van Alan Docking Racing. Het team waar Marcel Albers tot en met de derde wedstrijd voor reed. Gil de Ferran was na vijf wedstrijden al bijna verzekerd van de titel. De Braziliaan had een geweldige voorsprong en de enige echte uitdager was Paul Stewart Racing-coureur Kelvin Burt. De Engelsman kende een slechte serie in het midden van het seizoen. Juist in die periode toonde Philippe Adams zijn talent. Zijn eerste race voor Alan Docking Racing op Brands Hatch werd winnend afgesloten. Daarna volgde een podium op Silverstone en een overwinning op het club-circuit van Silverstone. Adams was vrijwel kansloos voor de titel, door de grote voorsprong die De Ferran had opgebouwd. Toch kreeg de coureur uit Moeskroen het voor elkaar om het kampioenschap als tweede te eindigen. Een goede prestatie, zeker gezien het feit dat Adams halverwege het seizoen noodgedwongen de overstap moest maken naar een ander team.

In 1993 besloot Adams om het Britse Formule 2 kampioenschap te rijden. Een kampioenschap met Reynard Chassis, die in het jaar 1992 in de International European Formula 3000-kampioenschap hadden gereden. Adams besloot te tekenen bij Madgwick International, een team waar in het verleden Nigel Mansell mede-eigenaar van was. Mansell trok zich eind 1991 terug uit het team na de dood van Paul Warwick die om het leven kwam bij een ernstig ongeluk op Oulton Park. Adams zorgde voor de benodigde centen. Tijdens de eerste wedstrijd van het kampioenschap op Oulton Park startte de Belg vanaf een vierde plaats. Uiteindelijk won Adams met 35 seconden voorsprong op Enrico Bertaggia. Bertaggia is overigens de man die zich zes keer niet wist te pre-kwalificeren voor een Formule 1-race in 1989, toen hij voor Coloni reed. Sterker nog, de Italiaan wist zich in elf van de negentien optredens in de Formule 3000 niet te verzekeren van een plek op de grid. Het Britse Formule 2-kampioenschap was geen klasse van hoogvliegers. In een andere serie over 'defunct championships' zullen wij meer aandacht besteden aan deze klasse.

Adams won de eerste vier races van het kampioenschap, maar werd in Oulton Park plotseling buiten de auto gezet. Het team kende financiële problemen en kon alleen de auto van Mikke van Hool (een Belgische coureur die later team Astromega vormde) op de grid zetten. Adams mocht niet meer rijden. "Mikke van Hool gaf Madgwick een financiële injectie en vond zichzelf eerste rijder bij het team. Hij had heel veel mogelijkheden door zijn rijke familie", verklaarde Adams later aan GP-Rejects, dat een interview met hem had. De Belg stond langs de kant en zag gedurende de zomer zijn voorsprong in het kampioenschap slinken. Mikke van Hool, die eigenlijk altijd langzamer was dan Adams, snoepte per race een stukje van de achterstand af. "Franco, van Argo Racing, kende de situatie en vroeg mij om de laatste twee wedstrijden van het seizoen te rijden in een Reynard 91D. Die kans pakte in met beide handen aan en ik versloeg Mikke van Hool in een direct gevecht op Thruxton." Uiteindelijk werd Adams kampioen met drie punten voorsprong op gelegenheidsrijder Jose Luis di Palma en Mikke van Hool.

Adams dacht na zijn titel in de Britse Formule 2 een stap te kunnen maken. Een vervolg in het Europese Formule 3000-kampioenschap zou logisch zijn. Toch kreeg de Belg de centen niet bij elkaar om een volledig seizoen te draaien. Adams zag daarom af van het rijden in achterhoede-teams met weinig budget. Hij koos voor een rustig seizoen in het Belgische Procar-kampioenschap, waar hij voor Audi reed. Op de achtergrond wilde Adams toch die stap maken richting de hoogste klasse van de autosport. De Belg zocht contact met verschillende Formule 1-teams en kwam uiteindelijk door Bernie Ecclestone bij Lotus terecht. "Ik zat in het kantoor van Colin Chapman te wachten of de directie van Lotus mij de kans wilde geven om enkele wedstrijden voor hun team te rijden. Uiteindelijk kreeg ik om zes uur 's avonds het groene licht. We zijn toen snel een stoeltje gaan passen in de fabriek en de volgende dag reed ik ongeveer twintig ronden op een mistig en nat Silverstone." Adams wist dat Lotus centen nodig had om het einde van het seizoen te halen. De Belg had een mooi plan opgesteld om dit financieel te kunnen bewerkstelligen. Adams verklaarde in 2010 in de Belgische krant 'Het Nieuwsblad' hierover: "Als je de Formule 1 haalt, mag je je carrière geslaagd noemen. Maar ik oogstte slechts kritiek. Ik was een fils-à-papa en Guy Mathot, mijn peter, zou voor het geld hebben gezorgd. Wel, ik heb zelf voor het geld gezorgd. Ik en niemand anders. Ik heb 250.000 euro geleend bij een bank. Ten persoonlijke titel, met het huis van mijn vader als waarborg. Door mijn resultaten in de Formule 1 te verzekeren en door sponsoring heb ik 175.000 euro gerecupereerd. Voor het restant heb ik tien jaar afbetaald. Door te gaan werken, zoals iedereen."

De twee wedstrijden die Adams voor Lotus reed in 1994 zijn bij de meeste niet opgevallen. Toch mag men als fan van de autosport trots zijn op de manier zoals Adams de Formule 1 heeft bereikt. De Belg is dan wel door iedereen uitgelachen, omdat hij in 1994 op een nat Spa-Francorchamps de auto niet onder controle kon houden. Volgens de Belgische media was Adams een 'klungel zonder geld, die zijn toekomst op sociaal gebied overhoop gooide'. Dit is te makkelijk scoren door de Belgische krant. Het waren met name de Franstalige mediums die Adams tot aan de enkels toe hebben afgezaagd. Adams heeft er alles voor over gehad om het tot de Formule 1 te schoppen. Hij heeft uiteindelijk zijn droom waar kunnen maken. Gedurende twee Grands Prix was Adams Formule 1-coureur. Voor Lotus wel te verstaan. Enkele jaren geleden was Adams uitgenodigd bij een het jubileum van de renstal. De Belg is er trots op en verklaarde in 2008: "Lotus vierde onlangs zijn jubileum. Wie was uitgenodigd? Deze jongen. Blijkbaar is Lotus mij toch niet vergeten. Ook al reed ik maar twee races. Wat trouwens de afspraak was, want ik had maar het budget voor twee races." Adams stopte in 2002 met de autosport en werd autoverkoper bij een Seat-garage in Doornik. "Ik ben de beste autoverkoper in de streek" vertelde hij in 2010. "Ik verkoop 200 auto's per jaar, maar mijn CV met daarop Formule 1-coureur als trotse prestatie heeft voor mij geen deuren geopend."

 


Reacties (15)

Login om te reageren
  • Erg leuk verhaal, en goed idee een serie over de pay drivers!
    Deze was ik finaal vergeten, en dat terwijl ik erbij was het weekend in 94 op Spa.

    • + 1
    • 19 nov 2018 - 16:01
  • Ferdi12

    Posts: 149

    Mooi stukje...ik kijk uit naar de volgende.

    • + 1
    • 19 nov 2018 - 16:28
  • Ik houd persoonlijk niet zo van de term 'paydriver'. Er hangt een negatief imago aan maar ik heb groot respect voor mensen vergelijkbaar met Philippe Adams.
    Op een of andere manier is er bijna niemand die niet op een of andere manier geld mee moet nemen om te kunnen racen.
    Verder realiseerde ik mij dat het al weer 27 jaar geleden is dat Paul Warwick verongelukte, wat is het al weer lang geleden, pfff.
    Weer bedankt voor het prettig leesbare artikel Tom!

    • + 0
    • 19 nov 2018 - 17:05
    • Ik heb ook bewust gekozen om de stukken van deze jongens zo mooi en interessant mogelijk te houden. Phililppe Adams is een keurige goede gast die ik een aantal maanden geleden via Facebook gevraagd heb of ik een stuk over hem mocht schrijven. Ik kreeg keurig antwoord van hem. Adams kon echt gas geven. Zijn races in de Britse Formule 2 werden ook op Eurosport uitgezonden. Ik kan ook alleen maar respect hebben voor de man die zijn droom najaagde en uiteindelijk zijn doel bereikte. Over Paul kan ik duidelijk zijn. Het is niet voor niets dat ik hem regelmatig heb benoemd en mijn liefde voor hem ten aller tijden kenbaar wil maken. Paul was naar mijn idee een zekere Formule 1 coureur geworden. Helaas zijn Paul Warwick en Marcel Albers veel te vroeg gestorven. Beide waren toegankelijk en snel. Ze hadden dat 'no nonsense' idee over zich heen hangen. Toch krijg ik elke keer weer een geweldig gevoel als ik die oude beelden met commentaar van Murray Walker zie en hoor. Dat blijft voor mij een stuk historie waar ik nog dagelijks van kan genieten.

      • + 7
      • 19 nov 2018 - 17:13
    • flubber

      Posts: 98

      Top stuk. Met veel plezier gelezen. Ook al kijk ik sinds eind jaren 80, de naam Philippe Adams was ook bij mij niet blijven hangen.

      • + 0
      • 19 nov 2018 - 23:06
    • Vraagje was Marcel Albers familie van Christiaan.

      • + 0
      • 20 nov 2018 - 10:18
    • Trelas

      Posts: 490

      @ELEKTROPUNKZ Op de wiki over Marcel staat van niet in ieder geval. =)

      • + 1
      • 20 nov 2018 - 11:44
  • FredEx

    Posts: 444

    Tof...

    • + 0
    • 19 nov 2018 - 18:47
    • ScaniaV8

      Posts: 79

      ME hartelijk dank.+++

      • + 0
      • 19 nov 2018 - 19:13
  • Lexman

    Posts: 20

    Mooi beschreven verborgen pareltje, ME, dank daarvoor.

    • + 0
    • 19 nov 2018 - 19:11
  • Mikke Van Hool, is één van de acht zonen van Bernard Van Hool , vroeger diamantslijper.
    Na de tweede oorlog richtte Bernard het bedrijf op dat nu nog bestaat.
    Autobus en touringcar bouwer VANHOOL.

    Vandaar de vermelding naar de rijke familie.

    • + 0
    • 19 nov 2018 - 20:40
    • oeps foutje.
      Het is een kleinzoon van Bernard.

      • + 0
      • 19 nov 2018 - 20:55
    • Geloofde ook wel in een zeker Fernando Alonso!

      • + 0
      • 19 nov 2018 - 20:59
  • mats8850

    Posts: 144

    Toffe gast die Adams en zeer goede piloot,was met de juiste sponsering heel ver geraakt.
    Jammer dat z'n talenten verloren gaan.
    Ik hoop dat hij gelukkig is met zijn job in de auto sector.

    • + 0
    • 19 nov 2018 - 22:24
  • Weer een leuk stukje leesvoer. Bedankt!

    • + 1
    • 20 nov 2018 - 08:07

Gerelateerd nieuws



SG Grand Prix van Singapore

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

SG Grand Prix van Singapore

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's


Test kalender

Circuit de Catalunya - Test

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Maakt de FIA de Formule 1 kapot door voor alles regels en straffen te bedenken?


WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand


Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
15 - 17 maa
Australië
29 - 31 maa
Bahrein
-
Bahrein
12 - 14 apr
China
26 - 28 apr
Azerbeidzjan
10 - 12 mei
Spanje
-
Spanje
23 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Frankrijk
28 - 30 jun
Oostenrijk
12 - 14 jul
Groot Brittannië
26 - 28 jul
Duitsland
2 - 4 aug
Hongarije
30 - 1 sep
België
6 - 8 sep
Italië
20 - 22 sep
Singapore
27 - 29 sep
Rusland
11 - 13 okt
Japan
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika
15 - 17 nov
Brazilië
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix & Circuit
15 - 17 maa
Australië Albert Park
29 - 31 maa
12 - 14 apr
26 - 28 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
10 - 12 mei
23 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
Frankrijk Paul Ricard
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
12 - 14 jul
Groot Brittannië Silverstone
26 - 28 jul
Duitsland Hockenheimring
2 - 4 aug
Hongarije Hungaroring
30 - 1 sep
6 - 8 sep
Italië Monza
20 - 22 sep
27 - 29 sep
Rusland Sochi Autodrom
11 - 13 okt
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
15 - 17 nov
Brazilië Interlagos
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar