user icon

De debutanten van 2021: Yuki Tsunoda

  • Gepubliceerd op 24 maa 2021 12:00
  • comments 5
  • Door: René Oudman

Wat betreft debutanten gaat het de afgelopen jaren vrij rap. Gedurende 2017 mochten er liefst vier nieuwe coureurs hun opwachting maken in de Formule 1, in 2019 en 2020 waren er drie nieuwe lieden aan het firmament. Bij de seizoensstart van 2021, die komende zondag plaatsvindt, zullen er wederom drie debutanten op de grid verschijnen. GPToday.net licht ze stuk voor stuk uit.

Mick Schumacher, Yuki Tsunoda en Nikita Mazepin zijn dit jaar de gelukkigen. Het drietal is gezamenlijk gepromoveerd vanuit de Formule 2, waar ze in de eindstand van 2020 respectievelijk als eerste, derde en vijfde eindigden. Wat kan de autosportfan van deze rijders verwachten en hoe zagen hun paden richting de koningsklasse eruit? In dit deel: Yuki Tsunoda.

Woah, ging die even snel! Yuki Tsunoda was voor velen de verrassing van de wintertests in Bahrein. Ik schreef het hier kortgeleden al in een column – die kleine Japanner is gemaakt voor grootse prestaties. Tsunoda is de eerste Japanner sinds Kamui Kobayashi (Abu Dhabi 2014), maar laat je niet foppen – de Japanners hebben heus geen zeven jaar stilgezeten.

Tsunoda is de jongste telg van een briljante lichting Japanse coureurs. Hij is mogelijkerwijs niet eens de allerbeste of -snelste, maar heeft zich een plekje in de Formule 1 verworven met dank aan politiek-financiële keuzes en stuurmanskunst. Voor je denkt: na Schumacher gaat-ie in dit artikel ook Tsunoda als profiteur van politiek neerzetten – eerlijkheid gebiedt te zeggen dat Tsunoda snoeihard heeft gewerkt om zijn eigen kansen in werking te stellen.

In Japan heerst een eigen racecultuur. Met de Super Formula en de Super GT heeft men nationale equivalenten van de Formule 1 en DTM. Het land is bezaaid met ‘old-school’ racebanen, zoals Suzuka, Motegi, Fuji en Sugo. Voor beginnende autocoureurs ideaal om in op te groeien, maar vooral om in te blijven. Zelden zet een Japanse coureur het eigen land op een zijspoor om het Europese geluk te beproeven – in Japan hoeft namelijk vrijwel niemand gigantische zakken geld mee te nemen. Autofabrikanten Honda en Toyota steken miljoenen in de Super Formula en de Super GT, aangezien het voor hen een serieuze prestigekwestie betreft. Daarnaast heerst er op het circuit bovendien niet zo’n opgefokte prestatiedruk als in Europa het geval is. In Japan kun je gerust één of twee mindere seizoenen draaien zonder kansen te verliezen bij de teams of door fans als wilsonbekwame te worden afgeschilderd.

Tsunoda zag in de lichting voor hem talentvolle jongens als Sho Tsuboi en Kenta Yamashita met voorbedachten rade voor het programma in Japan kiezen, ook al hadden zij waarschijnlijk prima hun mannetje gestaan in direct duel met de leeftijdsgenoten in Europa. Tsunoda dankt zijn plekje bij AlphaTauri trouwens indirect aan de grote Naoki Yamamoto, die er twee jaar geleden voor paste om de overstap naar het westen te maken. Van Tsunoda’s eigen lichting is Ritomo Miyata de absolute blikvanger – dat er amper Europeanen zijn die hem kennen, heeft te maken met het feit dat hij over een Toyota-contract beschikt.

Toyota is namelijk niet actief bezig om talent naar Europa te verschepen, zoals Honda dat wél doet. Toch slaagt er zelden een jonge Japanner – zoals aangegeven is Tsunoda de eerste coureur die Japan in de Formule 1 vertegenwoordigt in bijna zeven jaar. Grootste struikelblok in het verre westen zijn niet de racewagens, maar de cultuur. In Europa wordt er eerst naar je portemonnee gekeken en vervolgens naar je aanpassingsvermogen. Honda probeerde bij velen die portemonnee te vullen, maar Takuya Izawa, Nirei Fukuzumi, Tadasuke Makino en ook Tsunoda’s grote rivaal uit eigen land, Teppei Natori, konden het in de Europese snelkookpan niet bolwerken. Dat Nobuharu Matsushita tot Tsunoda’s komst de beste van het setje was, zegt voldoende.

Het heeft Honda jaren gekost om de opvolger van Takuma Sato te kweken (Kobayashi en diens voorganger Kazuki Nakajima zijn Toyota-protégés), maar in persoon van Tsunoda is het eindelijk gelukt. Want wat Tsunoda geheel aan zichzelf heeft te danken, is de manier waarop hij de Engelse taal machtig is geworden, zich moeiteloos aan de teams van Motopark (Duits, EF Open), Jenzer (Zwitsers, Formule 3) en Carlin (Engels, Formule 2) aanpaste en vervolgens ook resultaat leverde. Álles moet lekker vallen om de Formule 1 te halen – Tsunoda werd na het winnen van de Japanse Formule 4-titel tot ieders verbazing gepromoveerd tot Red Bull-junior, omdat Honda dat graag wilde, maar vervolgens heeft hij de politieke molen voor zich laten werken door zijn stinkende best te doen.

Reken dat deze jongen het goed gaat doen, al was het alleen al vanwege zijn culturele achtergrond waarin ‘niet opgeven’ een veelgehoord credo is. Bovendien is de autosportlichting jonge-twintigers-uit-Japan, zoals gezegd, doordrenkt met talent.

René Oudman
Twitter: @reneoudman

Reacties (5)

Login om te reageren
  • Rimmer

    Posts: 8.223

    Die gast is in de eerste plaats bloedje bloedje snel. Dat is voorwaarde nummer 1 in de racewereld.
    Daarnaast spreekt hij idd redelijk Engels (wordt steeds beter) en kan zich aanpassen aan de westerse cultuur. Dat maakt dat hij benaderbaar is en dat er makkelijk samengewerkt kan worden.
    Daarmee is aan de belangrijkste voorwaarden voldaan maar het stelt allemaal niks voor als je niet snel bent. En juist dat is Tsunoda wel. Pierre gaat opgegeten worden en mag hopen dat Alpine hem een contract aanbiedt want bij RBR/AT is zijn rol straks alweer uitgespeeld. Ze zoeken daar naar uitzonderlijk talent en Pierre is talentvol maar niet uitzonderlijk. Yuki wel.

    • + 6
    • 24 maa 2021 - 12:08
  • Ik denk dat Yuki het heel goed gaat doen in de F1, snelle intelligente coureur. Dat gezegt hebbende denk ik dat Naoki Yamamoto ook geen slecht figuur zou hebben geslagen in de F1.

    • + 1
    • 24 maa 2021 - 12:11
  • Joeppp

    Posts: 4.077

    Ik kijk echt uit naar deze jongen, niet alleen omdat hij snel is maar ook een persoonlijkheid heeft. Deze jongen laat zich niks vertellen en begint niet met de insteek dat hij een rookie is en moet leren. Hij start met het idee dat hij de beste is en wil dat meteen laten zien. Alleen al de suggestie wekken dat Gasly sneller is irriteert hem zoals te zien was in een interview een tijdje terug bij Ziggo. Het kan natuurlijk helemaal mis gaan met domme crashes en overmoed maar het is in ieder geval geen grijze muis.

    • + 2
    • 24 maa 2021 - 13:38
    • Precies, ik verwacht ook dat hij voor het einde van het seizoen Gasly verslaat of in ieder geval een paar 'momentjes' met hem heeft gehad.

      • + 0
      • 24 maa 2021 - 14:23
  • Yuki the Rookieee!!

    Een rijstijl naar mijn hart!

    • + 1
    • 24 maa 2021 - 16:01

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Krijgen we dit jaar een titanenstrijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen te zien?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Land Japan
  • Geb. datum 11 mei 2000 (20)
  • Geb. plaats Kanagawa, Japan, Japan
  • Gewicht 54 kg
  • Lengte 1,59 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
21 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
11 - 13 jun
Canada
25 - 27 jun
Frankrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
21 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
11 - 13 jun
25 - 27 jun
Frankrijk Paul Ricard
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar