user icon

Ayrton Senna Special: Deel 16 : Ayrton bij Lotus - Gezichtsverlamming (1985)

  • Gepubliceerd op 10 apr 2019 18:30
  • comments 11
  • Door: Tom van Hooft

De carrière van Ayrton kwam na zijn uitstekende debuutjaar bij Toleman in een stroomversnelling terecht. Vele teams waren na de Grand Prix van Monaco, waarin wij uitgebreid aandacht hebben besteed, op jacht naar zijn handtekening. Ayrton besloot uiteindelijk voor Lotus te kiezen. Toch ging dit niet zonder slag of stoot. Ayrton had in 1984 een meerjarige deal gesloten met Toleman en er moest onderhandeld worden over de afkoopsom van de Braziliaan. Uiteindelijk kwam die er. Lotus nodigde Ayrton aan het einde van 1984 uit in haar Fabriek in Norfolk uit om kennis te maken met het team. Deze kennismaking verliep in eerste instantie niet goed voor Ayrton. De Braziliaan had gedurende zijn trip naar Hethel, Norfolk te lang in de kou en de regen gestaan. Klaarblijkelijk merkte Ayrton de eerste dagen na zijn bezoek nog niets. Eenmaal terug van de fabriek kreeg hij te kampen met een ernstige gezichtsstoornis.

Problemen dienen zich aan

Het zou een heel rustig kerstfeest worden. Ayrton had een contract getekend bij Lotus en had een mooie Braziliaanse zomer in het verschiet. Ayrton begon zich plotseling te beseffen dat de bovenhoek van zijn mond niet bewoog. Hij kon beide wangen ook niet met lucht vullen. Erger nog: zijn rechteroog werd klein. Het ooglid gehoorzaamde niet. Zonder volledige controle over zijn spieren probeerde hij te glimlachen. Het resultaat was beschamend.  Hij leek op een slachtoffer van een beroerte. Ayrton had een perifere verlamming aan zijn gezicht, een gevolg van mastoïdites. Mastoïditis wordt gekenmerkt door een ernstige infectie van het botweefsel. Zijn mastoïdenzenuw, die verantwoordelijk is voor de signalen van de hersenen naar de spieren in het gezicht, was ontstoken. Reginaldo Leme was getuige van het verwoestende effect van de ziekte: "Het doodde hem. Ayrton sloot zich af. Hij ging niet naar buiten en zou met niemand praten."

Op het hoogtepunt vereiste de ziekte een behandeling op basis van een hoge doses cortison. Ayrton, gevoelig voor het medicijn en bang voor bijwerkingen op de nieren, lever en maag, stopte met het medicijn. In dat stadium koos Ayrton voor een alternatieve behandeling met de arts Haruo Nishimura, die bekend stond met alternatieve geneeskunde. Uiteindelijk werd Ayrton gedwongen zijn behandeling met cortison te vervolgen, aangezien hij verplichtingen had bij Lotus in Engeland. Hij besloot Peter Warr voor te bereiden op zijn 'gezichtsverlamming'. "Peter, ik heb een probleem. Het is niet serieus, maar je zult het verschil merken. Het is een probleem in mijn gezicht, een verlamming die geen invloed heeft op mijn rijgedrag", vertelde Ayrton aan de Lotus-teammanager. Het mocht niet werken. Warr was geschokt door het scheve gezicht van zijn nieuwe coureur. Ayrton kon niet lachen tijdens de foto's die gemaakt moesten worden voor het persbericht. "Ik kan niet lachen Peter", vertelde hij.

Fotoshoot

"Hoe kan dat niet, we moeten foto's maken", vertelde Warr. De foto's zijn uiteindelijk genomen vanuit de hoek die zou verbergen dat er iets mis was met het gezicht van Ayrton. Chris Dinnage, die direct aan de auto van Ayrton zou werken in 1985, wist dat er een probleem was. "Ik was er zeker van dat hij sowieso niet zou kunnen starten voor ons." Dinnage had gelijk. Uit angst voor verergering door temperatuursverschillen, annuleerde Ayrton zijn testsessies op het Franse circuit van Paul Ricard. Bij zijn terugkeer in Brazilië gebeurde precies hetgeen wat Ayrton niet wilde: de pers had het verhaal al opgepakt. Ayrton was angstig voor de vervolgen en ontving in de tussentijd zelfs gebeden van weldoeners die door de familie en vrienden werden aangewezen. Op de achtergrond besloot Ayrton een alternatief plan uit te voeren. Sid Watkins was inmiddels in Sâo Paulo om hem te behandelen. Het effect van de gezichtsverlamming werd ook gevoeld in Ayrton's fysieke voorbereiding voor het nieuwe seizoen. Hij stopte met trainen en zijn fysieke gesteldheid ging achteruit.

Ayrton zat in de put, was boos en depressief. Hij wilde zijn carrière eigenlijk al opgeven toen hij door een langzaam en geleidelijk programma van gematigde oefeningen licht aan het einde van de tunnel zag. De gehele fysieke en psychologische behandeling duurde vier maanden. Tussen eind 1984 en begin 1985 werd er alles aan gedaan om Ayrton klaar te krijgen.

Hulp van Nuno Cobra

Grote inspirator achter de 'wederopstanding' van Ayrton was Nuno Cobra. Cobra realiseerde zich dat Ayrton gefascineerd was door verhalen over het overwinnen van situaties. De Amerikaan Bob Beamon, die in 1968 in het verspringen acht meter had bereikt, was een van de vele voorbeelden die Cobra aanhaalde. Cobra nodigde César Kist uit, een Braziliaan die op Wimbledon uitkwam. Kist zou de oefeningen van Ayrton begeleiden. Kist leerde Ayrton zijn ademhaling controleren en liep met Ayrton veertig ronden op de atletiekbaan. Kist legde een laag tempo op de mat om er voor te zorgen dat Ayrton zich niet gedemoraliseerd voelde in zijn langzame herstel. Senna doorstond meerdere moeilijke momenten in zijn herstel. Het maximale moment van het ongemak kwam toen een journalist tijdens een interview registreerde dat het water wat Ayrton dronk, door de hoek van zijn mond weer naar buiten stroomde. Op verschillende momenten leek het voorbereidingswerk wat in 1984 al begon nutteloos te zijn geweest. Cobra geloofde zelfs dat Ayrton zou opgeven. Daarom verborg hij enkele spreadsheets waarvan de resultaten ontmoedigend waren.

Het echte herstel begon pas toen Cobra voorstelde dat Ayrton, in plaats van vier kilometer, zes kilometer zou lopen. De reactie was er een van verbazing: "Bent u gek", zei Ayrton. "Ik wil dat na zes kilometer jouw hartslag boven de 120 slagen per minuut uitkomt", vertelde Cobra. Ayrton nam de uitdaging aan en deed exact wat Nuno Cobra vroeg. Voor Cobra was de nieuwe houding van Ayrton het sleutelmoment in zijn herstel. Ayrton moest nog regelmatig in het openbaar verschijnen en tijdens een bijeenkomst van zijn fanclub droeg hij gedurende de gehele avond de inmiddels historische pet van Banco National. Alles om te verdoezelen dat hij herstellende was van deze verlamming. Ayrton's stemming begon te veranderen toen zijn grootste angst verdween. De verlamming trok weg, desondanks heeft hij gedurende de rest van zijn leven altijd een soort van 'lui oog' gehad aan de rechterkant van zijn gezicht. Het herstel was een lange en vernederende weg. Desondanks heeft Ayrton, ook in deze situatie, laten zien dat de weg naar een hoogtepunt altijd te bereiken is.
 

Reacties (11)

Login om te reageren
  • Dit leest als 'n jongensboek voor volwassene Tom, misschien 'n ideetje.

    • + 0
    • 10 apr 2019 - 18:40
  • Dit wist ik helemaal niet.
    Bedankt Tom voor wederom een geweldige bijdrage??????

    • + 1
    • 10 apr 2019 - 19:07
  • Al die ellende door een simpele oorontsteking ...

    • + 0
    • 10 apr 2019 - 19:52
  • Kubica

    Posts: 4.243

    Wat een ontzettend uitgediept verhaal, wat een details, wat lees ik hier veel nieuwe feiten. Grote hulde !!

    • + 0
    • 10 apr 2019 - 20:00
  • Ik wist van zijn mysterieuze verlamming maar leuk om zo veel details weer te lezen :)

    • + 0
    • 10 apr 2019 - 22:24
  • Top!

    • + 0
    • 11 apr 2019 - 08:15
  • Beri

    Posts: 4.229

    Top artikel weer Tom!
    Paar spelfoutjes opgemerkt: "aangezicht hij verplichtingen " en "om hem te behandeling".

    • + 0
    • 11 apr 2019 - 09:48
  • Interessant artikel, ik dacht dat ik als die-hard fan wel zo'n beetje alles wist maar ik moet tot mijn grote schaamte bekennen dat dit niet het geval is

    • + 0
    • 11 apr 2019 - 09:52
    • Beri

      Posts: 4.229

      Ik had ooit wel gehoord dat Ayrton in de winter van 84 ziek was. Maar dat het zo nijpend was dat wist ik ook nog niet.

      • + 0
      • 11 apr 2019 - 10:11

US Grand Prix van de VS

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

US Grand Prix van de VS

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

WK standen 2021

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bahrain International Circuit - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

De Formule 1 is spannender dan ooit?

Coureursprofiel

  • Team Williams
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land BR
  • Geb. datum 21 maa 1960 (61)
  • Geb. plaats São Paulo, Brazil, BR
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
20 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
18 - 20 jun
Frankrijk
25 - 27 jun
Oostenrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
8 - 10 okt
Japan
8 - 10 okt
Turkije
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
5 - 7 nov
Mexico (land)
12 - 14 nov
Brazilië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
20 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
18 - 20 jun
Frankrijk Paul Ricard
25 - 27 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
8 - 10 okt
8 - 10 okt
Turkije Istanbul Park
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
5 - 7 nov
12 - 14 nov
Brazilië Interlagos
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar