user icon


Historie: Haven't made the grid: McLaren MP4-18 Adrian Newey's auto die niemand wilde besturen

  • Gepubliceerd op 21 nov 2018 18:12
  • comments 35
  • Door: Tom van Hooft

Adrian Newey is regelmatig omschreven als een genie en dat is niet geheel onterecht. Toch heeft Newey ook een aantal dubieuze miskleunen op zijn CV staan. De MP4-18 uit 2003 is en blijft misschien wel het vreemdste ontwerp dat van Newey's tekentafel is gekomen.

Na de oorwassing van Ferrari met hun F2001 en F2002, besloot McLaren voor 2003 het roer radicaal om te gooien. McLaren huurde Arrows-ontwerper Mike Coughlan om Newey te assisteren met het ontwerp van de MP4-18. Een hypermoderne auto die de strijd met Ferrari's 2003-auto, de Ferrari F2003 Gianni Agnelli aan moest gaan. De Italianen hadden hun beoogde opvolger van de Ferrari F2002 immers ook nog niet klaar. McLaren besloot daarom om het begin van het seizoen aan te vangen met hun verbeterde versie van de MP4-17, de MP4-17D. Dit was aanvankelijk een goede zet. McLaren won de eerste twee wedstrijden van het jaar en scoorde vijf podiums in de eerste vier races. In de tussentijd werd er hard gewerkt aan de MP4-18. McLaren had met de MP4-17D een stabiele goede auto. Toch was deze auto uitontwikkeld. Dit werd met name duidelijk tijdens de race in Spanje, waar Ferrari plotseling anderhalve seconde sneller was tijdens de kwalificaties. Het meest vervelende voor McLaren was dat Ferrari, met de F2003GA, hun tijden in de kwalificatie zette met een nagenoeg volle tank. Iets wat McLaren met hun MP4-17D niet kon. De druk op het ontwerpteam nam per dag toe. Nadat Michael Schumacher in Oostenrijk zijn derde Grand Prix van het seizoen, won besloot McLaren haar nieuwe auto aan het publiek te presenteren. De MP4-18 was totaal anders dan de doorontwikkelde versie van de MP4-17. Een lagere neus, extreem slanke sidepods, een andere achtervleugel en een signature van Newey himself: de diffuser. Een concept wat Newey in de kampioenschapsauto's van Red Bull gedurende de seizoenen 2010-2013 zou toepassen. De auto bestond verder uit een titanium versnellingsbak die gecoat was met carbon fiber. Hierdoor behoorde de versnellingsbak tot de lichtste van de grid. Een agressieve move, omdat er nog geen enkel team de bevestiging had dat een titanium versnellingsbak zou werken. De auto was ook voorzien van de nieuwste versie Mercedes-motor. De Mercedes FO110P verving de uitontwikkelde Mercedes FO110M versie, die tot dan toe twee wedstrijden gewonnen had in 2003.

In eerste instantie zou de MP4-18 in Melbourne al aan de start staan. Dit kreeg McLaren niet voor elkaar, omdat het tot twee keer toe de verplichte crashtest bij de FIA niet doorstond. Toen het team de auto veranderde, bleek deze opnieuw niet door de crashtest te zijn gekomen. Het gerucht ging dat de slanke sidepods op de auto te fragiel zouden zijn. Hun smalle opbouw van deze sidepods zou niet veilig genoeg zijn in de ogen van de FIA. McLaren zat in een benarde situatie. Het was hierdoor onmogelijk om de auto op Melbourne te gebruiken. In rap tempo ontwikkelde het schaduwteam van Newey de MP4-17D, waarmee het seizoen werd aangevangen. Meerdere assemblage-problemen zorgden ervoor dat de auto pas op 21 mei 2003 in Paul Ricard haar debuut maakte. Als alles in orde bleek te zijn, zou McLaren de MP4-18 in Canada voor het eerst meenemen. Aangezien de MP4-18 de eerste zes races van het seizoen miste, stond McLaren er na de Grand Prix van Oostenrijk uiteindelijk prima voor. Kimi Räikkönen was leider in het wereldkampioenschap met 40 punten (twee meer dan Michael Schumacher) en McLaren stond op 63 punten in de strijd om de wereldtitel bij de constructeurs (Ferrari had er 64).

Toch was de nood hoog. Kimi Räikkönen kwalificeerde zich in Oostenrijk wel op de tweede plaats op 0.039 van Schumacher, maar dit was met een ultra lege tank. De Fin kwam door een goede strategie en uitstekend management toch tot de tweede plaats, op slechts 3.362 seconden van Michael Schumacher. Intussen ging Alexander Wurz verder met het testwerk betreffende de MP4-18. De auto, die in een face-off met de MP4-17D op Paul Ricard reed, klokte extreem snelle tijden met dezelfde hoeveelheid brandstof aan boord. Met deze MP4-18 zou McLaren de regie van Ferrari over kunnen nemen. Wurz was zeer tevreden en noemde de MP4-18 "een auto met een extreem groot potentieel". Toch waren er problemen bij de auto. De auto had balansproblemen en was ondanks de snelle tijden ontzettend onvoorspelbaar. Dit zou in theorie opgelost kunnen worden door middel van de set-up en de mechanische grip. Een veel groter probleem waren de koelingsproblemen die de MP4-18 had. Voor een auto met een dergelijk slanke afwerking was dit in eerste instantie door het ontwerpteam ingecalculeerd, maar zou eigenlijk opgelost kunnen worden.

Deze oplossing kwam er niet. De problemen begonnen zich verder op te stapelen toen McLaren ontdekte dat ook het diffuser-gedeelte ernstig oververhit raakte. Het was zelfs zo erg dat de McLaren na elke testsessie hun gehele achterkant van de auto moest vervangen. McLaren probeerde dit gedeelte aan te passen in de hoop dat de problemen zouden verdwijnen, maar ze werden alleen maar erger. Wurz kon bij de laatste testdag op Paul Ricard slechts enkele ronden achter elkaar rijden. De auto raakte dusdanig oververhit dat hij uit veiligheidsoverwegingen niet meer dan zes ronden achter elkaar kon rijden. Newey besloot het diffuser-gedeelte radicaal om te gooien en verplaatste de uitlaat van de onderkant naar de bovenkant van de auto. Een nieuw ontwerp voor de achterkant van de auto was hiervoor nodig en de deadline om de MP4-18 in Montreal te introduceren werd niet gehaald. De Britse Grand Prix op Silverstone werd het doel van McLaren voor de introductie van de auto. In de tussentijd testte Alexander Wurz de auto op Jerez. Het zorgenkindje werd plotseling een doodskist toen Wurz zijn totale vloer onder de auto zag verdwijnen, bij het aansturen van de snelle linkerbocht. De auto werd door Wurz volledig afgeschreven en godzijdank kwam hij er zonder kleerscheuren vanaf. Het ergste van het hele verhaal was dat McLaren nooit heeft kunnen achterhalen waarom de vloer onder de kont van Wurz vandaan kwam. Dit was ook de reden waarom er in dit stadium door coureurs en monteurs vraagtekens gezet werden bij de veiligheid van de auto. De auto had haar Mercedes F0110P-motor extreem laag gesitueerd. Monteurs vonden het een nachtmerrie om eraan te werken, aangezien de auto beschadigd raakte bij de ontkoppeling van de motor aan het chassis. Bovendien was de titanium-versnellingsbak zo fragiel dat elke keer dat deze verwijderd moest worden er geen zekerheid bestond of het ding het de volgende keer wel zou doen. De MP4-18 was misschien wel een snelle auto, maar was tevens ook een ingewikkeld project waarbij er nul marge was voor fouten. Wurz werd uiteindelijk van deze auto verlost en McLaren besloot de auto in Barcelona te testen met David Coulthard en Kimi Räikkönen.

Coulthard had eigenlijk geen problemen met de auto. Deze voelde volgens de Schot extreem goed aan. Kimi Räikkönen aan de andere kant had grote problemen. De Fin crashte bij het uitkomen van de laatste bocht en schreef de auto totaal af. Het team kwam met de verklaring dat er een rijdersfout was gemaakt. Veel mensen trokken dat in twijfel, aangezien de laatste bocht in Barcelona een omgekeerde kopie is van de bocht op Jerez, waar Wurz crashte. De MP4-18 werd ingepakt en men ging in Woking nadenken wat ze met deze auto moesten doen. Wurz besloot in Woking toch nog een keer de auto te besturen. McLaren en de Oostenrijker zouden de MP4-18 een laatste kans geven. In 2016 openbaarde Wurz in het artikel McLaren and Me het volgende: "De testdag op Silverstone in de MP4-18. Drie keer verloor ik de linkervoorband in Bekcetts/Maggots, omdat er zo veel druk op stond bij het ingaan van de eerste linkerbocht. Tegen de tijd dat ik aankwam bij de tweede linkerbocht verloor ik het wiel. Ik had een groot remprobleem in een langzame bocht. Uiteindelijk was het een gelukje dat het in een langzame bocht was, ik kon via het gravel weer op de baan komen. De auto werd gerepareerd en we besloten nog een run te doen. Bij Bridge begaf de wielophanging het plotseling. Ik had een ernstig ongeluk en de auto was totaal doormidden. Ik ging terug naar de garage, pakte mijn telefoon, belde naar Woking en zij: "Sorry, maar ik ga echt niet meer in deze auto rijden", besloot Wurz. Dit was de laatste keer dat de MP4-18 in actie kwam. Men kon de oorzaak van de crash uiteindelijk vaststellen. De versnellingsbak was te heet geworden en deze hete lucht kon niet fatsoenlijk worden afgevoerd. Bij een temperatuur van 120°C zette de titanium versnellingsbak zo veel uit dat het de ophanging kon beïnvloeden. Exact wat er op Silverstone die dag plaatsvond. Wurz en Räikkönen zijn bij hun zware crashes door het oog van de naald gekropen. Een totale explosie van de motor en versnellingsbak had in deze configuratie tot de mogelijkheden behoort. Men mag achteraf van geluk spreken dat dit niet heeft plaatsgevonden. McLaren besloot het project aan de kant te zetten. De MP4-18 moest de basis worden van de MP4-19. De MP4-19 was de auto waarmee men in 2004 vier podiums haalde. Deze auto is uiteindelijk vijfde in het wereldkampioenschap voor constructeurs geworden.

 


Reacties (35)

Login om te reageren
  • Moos

    Posts: 437

    Tot de dag van vandaag zonde dat deze wagen het nooit gehaald heeft. Het was echt een beauty.

    • + 2
    • 21 nov 2018 - 18:29
    • Ja precies mooie bolide zeg

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 19:08
    • Hemex

      Posts: 988

      Ja, dat zal ik niet ontkennen. Maar deze fraaie bolide heeft dus ook enkele coureurs bijna het leven gekost. Blij dus dat deze wagen het nooit heeft gehaald, wie weet wat er dan was gebeurd. Het feit dat er een verbeterd ontwerp nodig was dat wel succesvol was, is wat mij betreft voldoende.

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 21:02
    • Nog een auto dat zonde is dat het niet gehaald werd, de Honda waar Jos Verstappen in had moeten gaan racen. Zeker met het oog op volgend jaar een erg leuke voor de haven't made the grid.

      Als ik een suggestie mag doen. (twijfel of die niet al ooit geweest is, of wellicht op een andere website). Maar in het huidige perspectief met Max die met die motor gaat rijden zeker een wenselijke column.

      • + 0
      • 23 nov 2018 - 18:28
  • pixel

    Posts: 544

    En toch zie ik deze auto als blauwdruk voor de bolides die in de periode 2004-2008 het veld domineerden. De MP4/18 was een te gewaagd concept, maar de ideeën op zich waren goed.

    • + 2
    • 21 nov 2018 - 18:45
  • Buurman

    Posts: 654

    Geweldig artikel. Mooi om te lezen.

    En hoe jammer is het dat we het onbeperkte testen niet meer hebben. Natuurlijk is het niet leuk voor de kleinere teams, maar qua ontwikkeling kan er zoveel moois uitkomen wat wel heel stoer is. De underdog kan in theorie het te kloppen team worden in een tijdspanne van 3 maanden.

    • + 2
    • 21 nov 2018 - 18:45
  • Dank Tom, het leest als een spannend boek!

    • + 5
    • 21 nov 2018 - 19:00
    • Kraai

      Posts: 667

      Inderdaad, dat had ik nou ook.

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 23:21
  • pagani

    Posts: 442

    In 2005 hadden ze weer een goede snelle auto alleen niet betrouwbaar zelfde ontwerp van newey

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 19:04
  • Rick F1

    Posts: 1.883

    Prachtig stuk.

    Vraag ik mij af hoe dit Newey's aanpak heeft veranderd. Het is toch een beetje het verhaal als met Max... hoe blijf je agressief met minder risico.

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 19:17
    • Kijk eens goed naar de neus van de wagen. Ik zie vergelijkingen.

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 20:01
    • Met wat?

      • + 2
      • 21 nov 2018 - 21:40
    • Buurman

      Posts: 654

      Met de neus van Max misschien.. Ons Royke kijkt verder nergens anders naar. 🤓

      • + 1
      • 21 nov 2018 - 21:54
    • Mick34

      Posts: 539

      @Royalere

      Waar koop je dat spul, dat wil ik ook hebben! ;-)

      Ik heb de foto's naast elkaar gelegd, maar ziet het niet echt terug. De neus van de Mercedes daarentegen. Die vind ik er veel meer op lijken.

      • + 1
      • 21 nov 2018 - 22:00
  • Erg mooi stuk Tom

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 19:26
  • Newey! held is het ook. Ik zie nu nog deze neus terug komen in het huidige RB ontwerp. Beste wagen tekenaar allertijden.

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 19:56
    • The dre

      Posts: 2.184

      Ontwerper.
      Een tekenaar tekent stillevens, portretten en derg.;)

      • + 1
      • 21 nov 2018 - 21:19
    • Er komt echt niets terug van deze vleugel in die van RBR, maar goed.

      • + 2
      • 21 nov 2018 - 21:41
    • @RUTH:

      LOL

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 21:54
    • Wagens van Murray toch ff mooier :)

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 23:18
    • Dit stuk gaat erover dat er gefaald werd. Maar owja, vergeten, hij tekent voor RB nu. Dus omdat ie een compleet slechte auto heeft getekend is het nog steeds een held? Mensen maken fouten. Hou nou is op met dat in de hemel prijzen van alles en iedereen die bij RBR rondloopt. (Behalve Ricciardo). Je begint steeds mee op Raketbeest te lijken.

      • + 2
      • 22 nov 2018 - 00:38
    • @The Dre
      'Tekenaar' is in het geval van Newey echt niet verkeerd. De beste man schijnt - als een van de weinigen in de business - nog dagelijks gebruik te maken van de ouderwetse tekentafel, -pennen, potloden linialen e.d.

      • + 0
      • 22 nov 2018 - 10:35
    • @dutchiceman
      Ik begrijp je opmerking niet helemaal. Het talent en de prestaties van Newey staan toch buiten kijf? Ongeacht een enkele misser?
      Het is toch een feit dat Newey ontwerper was in Williams' dominante periode (en een feit dat Williams na het vertrek van Newey nooit meer 'top' is geweest). Het is toch een feit dat McLaren, na het vertrek van Honda geen titelkandidaat meer was, tot Newey daar de karretjes kwam tekenen? En het is toch een feit dat toen Red Bull Stewart GP kocht het geen racewinners waren en alles anders werd toen Newey daar werd binnen gehaald? Sterker nog, het is een feit dat toen Newey het recentelijk druk had met het tekenen van een leuke Aston Martin Hypercar (en met de ontwikkeling van een Ocean race yacht ?), Red Bull opeens toch aardig op achterstand stond t.o.v. de Zilveren en de Rooien. Toen Newey zich er weer mee ging bemoeien, werd de achterstand weer rap verkleind.

      • + 0
      • 22 nov 2018 - 10:49
    • Williams is best nog wel "top" geweest na Newey, van 2001 tot 2004 hadden ze zeer goede wagens, maar zowel Ralf Schumacher als Montoya waar niet zo goed als Schumacher, Raikkonen of Alonso en dat maakte het verschil. Montoya stond in 2002 7x op pole, evenveel keer als Schumacher, maar toch won hij geen enkele race, sterker nog, hij haalde maar net iets meer dan een derde van de punten van Schumacher, omdat ze bij Ferrari wel slim genoeg waren om wat met de race-strategie te doen.

      • + 0
      • 22 nov 2018 - 19:47
  • Mooi stukje weer en wat een beauty van een bolide was dat zeg.

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 21:11
    • Kraai

      Posts: 667

      Ja, alleen jammer van de gegroefde banden.
      Met slicks was het plaatje compleet geweest.

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 23:25
  • Rank en fragiel...doet me aan de Red Bull van 2009 denken. Vraag aan de auteur: heeft Red Bull in 2009/2010 een variant van de diffuser van de MP4/18 gebruikt? En zo ja, waarom is Red Bull het seizoen 2009 dan niet met een dergelijke diffuser aangevangen?

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 21:27
    • *Rank en fragiel...doet me aan de Red Bull van 2009 denken.*

      Niet zozeer qua uiterlijk natuurlijk, maar wel qua eigenschappen :-)

      • + 0
      • 21 nov 2018 - 21:55
  • Goed stuk zeg. wist dit niet. Althans niet zo gespecificeerd.

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 22:48
  • Mooi stuk wederom. Wat een verhaal was dat inderdaad.

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 23:07
  • Mooi en duidelijk geschreven artikel @MSE 👍

    • + 0
    • 21 nov 2018 - 23:26
  • Mijn complimenten! Ik lees deze stukken altijd graag. Dit leest lekker weg.

    • + 0
    • 22 nov 2018 - 08:26
  • Aan de redactie: kan er niet een apart tabblad gemaakt worden waar al dit soort stukken onder staan? Dan hebben we al deze pareltjes onder één kopje staan.

    • + 1
    • 22 nov 2018 - 08:27
    • Thuru

      Posts: 287

      Ik ben daar in zijn geheel mee eens.
      Altijd leuk om achteraf dit nog te kunnen lezen.

      • + 1
      • 22 nov 2018 - 11:50
  • jijenikke

    Posts: 56

    Mooi stuk! Lees vaak de langere teksten even vlug door maar deze wat aandachtiger gelezen. Meer van dit graag!

    • + 0
    • 22 nov 2018 - 16:17

Gerelateerd nieuws



IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's


Test kalender

Circuit de Catalunya - Test

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Maakt de FIA de Formule 1 kapot door voor alles regels en straffen te bedenken?


WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand


Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
15 - 17 maa
Australië
29 - 31 maa
Bahrein
-
Bahrein
12 - 14 apr
China
26 - 28 apr
Azerbeidzjan
10 - 12 mei
Spanje
-
Spanje
23 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Frankrijk
28 - 30 jun
Oostenrijk
12 - 14 jul
Groot Brittannië
26 - 28 jul
Duitsland
2 - 4 aug
Hongarije
30 - 1 sep
België
6 - 8 sep
Italië
20 - 22 sep
Singapore
27 - 29 sep
Rusland
11 - 13 okt
Japan
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika
15 - 17 nov
Brazilië
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix & Circuit
15 - 17 maa
Australië Albert Park
29 - 31 maa
12 - 14 apr
26 - 28 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
10 - 12 mei
23 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
Frankrijk Paul Ricard
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
12 - 14 jul
Groot Brittannië Silverstone
26 - 28 jul
Duitsland Hockenheimring
2 - 4 aug
Hongarije Hungaroring
30 - 1 sep
6 - 8 sep
Italië Monza
20 - 22 sep
27 - 29 sep
Rusland Sochi Autodrom
11 - 13 okt
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
15 - 17 nov
Brazilië Interlagos
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar