Wie is toch die Antonelli die Hamilton kan vervangen?

  • Gepubliceerd op 04 feb 2024 16:27
  • 36
  • Door: Martijn Arnoldus

Lewis Hamilton stopt na 2024 bij Mercedes en gaat zijn droom achterna om voor Ferrari te rijden. Maar wie volgt hem op bij de Duitsers? Namen als Carlos Sainz, die moet vertrekken bij de Scuderia, Aston Martin-coureur Fernando Alonso of Williams-coureur Alexander Albon passeren meteen de revue.Toch noemen insiders nog een andere heel opvallende naam: Andrea Kimi Antonelli. Een veelbelovend talent dat onderdeel is van de jeugdopleiding van Mercedes. GPToday.net stelt hem uitgebreid aan u voor.

De Mercedes-pupil, geboren in Bologna (2006), komt uit een echte autosportfamilie. Zijn vader Marco is een gerespecteerd oud-coureur in Italië en heeft op dit moment een GT3 en F4-team onder zijn hoede. Marco heeft de zeer jonge Kimi altijd meegenomen naar de circuits. Dat zijn zoon besmet raakt met het racevirus is dan geen verrassing. De naam "Kimi" doet associaties oproepen aan de Finse voormalig wereldkampioen Kimi Raikkonen, die met Ferrari in 2007 de rijders -en constructeurstitel pakte. Maar de tweede voornaam van Antonelli is geen eerbetoon aan de koele Fin. Een vriend van de familie vond 'Kimi' lekker bekken met zijn voor -en achternaam. Zo geschiedde.

Dominant in F4

Antonelli maakt als achtjarige zijn kartdebuut. Vanaf dat moment gaat alles in een sneltreinvaart door overtuigende prestaties op het asfalt. Op12-jarige leeftijd wekt de talentvolle karter de interesse van twee F1-topteams: Mercedes en Ferrari. De Scuderia lijkt voor de handliggend vanwege de nationaliteit van het team en hemzelf, maar de rode brigade laat hem links liggen. Mercedes-baas Toto Wolff - met misschien het mislopen van Max Verstappen in zijn achterhoofd - grijpt meteen zijn kans en contracteert het Italiaanse talent in 2019 voor het Mercedes-junior-programma.

Antonelli vertelde tegen F1 Feeder Series hoe zijn deal met Mercedes tot stand is gekomen: ''Eigenlijk was ik te jong om deel te nemen aan het Ferrari-rijdersprogramma. Teambaas Maurizio Arrivabene had de meeste zeggenschap daarover. Opeens bij het terugrijden van een kartrace belde Mercedes of ik bij hen wilde komen in hun programma. We besloten meteen daarop in te gaan, want het gaf ons grote mogelijkheden."

De rijder uit Bologna wint in datzelfde jaar de WSK Euro Series- en Super Master Series-titels in de OK Junior-categorie, wordt tweede in het FIA Karting European Championship en eindigt als vijfde in het FIA Karting World Championship. In 2020 stapt hij over naar de OK-klasse en claimt hij het FIA Karting European Championship en de WSK Euro Series. Zijn verbluffende prestaties levert hem - na drie uitstekende proefraces in de Italiaanse F4 - twee vaste zitjes op voor 2022 in de Duitse en Italiaanse F4.

Rijdend voor PREMA - met veel onderlinge concurrentie intern - eist Antonelli simpel beide kampioenschappen op. Met name zijn optredens op Spa-Francorchamps in de Italiaanse F4 zijn indrukwekkend. In het Duitse kampioenschap kon de toen 15-jarige zelfs een weekend van drie races overslaan zonder dat zijn titel in gevaar kwam. In de Italiaanse F4 won hij dertien wedstrijden, in de Duitse negen. Pure overmacht.

Koele kikker in FRECA

Mercedes besloot Antonelli verder te laten rijpen in twee Formule Regional-kampioenschappen, een niveautje tussen F4 en F3 in. Andere talenten stromen gelijk door naar de F3, maar achter deze move van Antonelli zit een welbewuste gedachtegang. De FRECA-bolide is namelijk veel moeilijker te besturen dan de F3 zeggen verschillende coureurs. Daarnaast is inhalen veel lastiger met deze auto's door de vuile lucht die ontstaat bij het volgen van een ander. Kwalificatie en bandenmanagement spelen cruciale rollen in het resultaat. Daarnaast sluit FRECA beter aan op de F2 en F1 volgens insiders. Kortom: een ideale leerschool op weg naar de absolute top.

De groeibriljant begint in het Formule Regional kampioenschap van het Midden-Oosten. Hij wint als debutant deze serie. Zeer bijzonder, want het kwam in het verleden amper voor. In deze klasse rijden vaak ervaren talenten mee die de wagens al kennen of al veel meters hebben gemaakt in de Formule 3. Antonelli wint drie wedstrijden uit vijftien en haalt vier tweede plaatsen. Snel in kwalificatie en consistentie in de races zorgen uiteindelijk voor het succes.

Met de nodige ervaring sleept de jonge coureur uit Bologna ook de Europese variant binnen. Antonelli moet er wel voor knokken om concurrent Martinius Stenshorne van zich af te houden. De Noor is een geduchte tegenstander, maar Kimi is constanter, maakt veel minder fouten en is bijna nooit betrokken bij incidenten met conculega's. De Mercedes-junior finisht altijd binnen de top zes op twee races na. In Imola valt Antonelli ongelukkig uit en de andere wedstrijd op Monza ligt Antonelli aan de leiding, maar krijgt een straf omdat hij push-to-pass te vroeg gebruikte na een neutralisatie. Dat was ook het enige dure foutje van 2023.

De volgende ronde in Zandvoort maakt hij het dubbel en dwars goed op de zondag. Voor het kampioenschap hoeft de PREMA-coureur enkele puntjes nog te halen op zondag. In wisselende weersomstandigheden geeft Antonelli iedereen rijles. Vanaf een achtste plaats op de grid stormt het megatalent in no-time naar voren om daarna met speels gemak snel weg te rijden in listige baancondities. Antonelli wint de titel in stijl. Als de Safety Car niet een paar keer was uitgerukt, was het gat van twaalf seconden naar de nummer twee veel en veel groter geweest. 

Sensationele move naar F2

Geruchten over de overstap van Antonelli naar de Formule 2 gonsde al door autosportland gedurende 2023. Direct na het FRECA-seizoen maakte Mercedes bekend dat Antonelli inderdaad F3 overslaat. Een sensationale move, maar ook weer niet verrassend, kijkend naar de resultaten. FRECA heeft Antonelli met vlag en wimpel doorstaan. Maar er was nog een reden voor deze promotie. In 2024 zijn er nieuwe F2-wagens en daardoor is het speelveld voor elke deelnemer gelijk.

Gouden toekomst?

Alle ogen zijn op Antonelli gericht - mede door zijn opvallende resultaten vanaf de karts. Wat al die hoge verwachtingen met hem doen? Tegen GPBlog zei de Mercedes-protogé in 2023 het volgende daarover: ''Ik ben er van bewust. Ik probeer er niet aan te denken. Het zou fantastisch zijn om de volgende Italiaan in de Formule 1 te zijn.''

In Italië hunkeren de autosportfanaten al zo lang naar een nieuwe F1-wereldkampioen. De laatste was Ascari in 1953 (!). Of Antonelli de volgende wordt, weet alleen de toekomst. Mercedes geeft hem de tijd, maar mocht de coureur uit Bologna halsoverklap de F2-titel winnen of een zeer goede indruk achter laten - ala Max Verstappen in de F3 - dan gaan de deuren voor hem vanzelf open in 2025 of 2026. Wat goed is komt snel.

Reacties (36)

Login om te reageren
  • 919

    Posts: 2.672

    Niemand kan Hamilton vervangen, daar is er maar één van, gelukkig.

    • + 5
    • 4 feb 2024 - 16:41
    • F1jos

      Posts: 3.638

      Die ene gaat het niet worden.

      Max heeft een goed geheugen en is de beschuldigingen van Mercedes niet vergeten. De crash op Silverstone in 2021 en de seizoensfinale in Abu Dhabi zijn daar voorbeelden van

      • + 3
      • 4 feb 2024 - 19:32
    • Jos denkt dat Max 'n goed geheugen heeft haha.

      • + 0
      • 4 feb 2024 - 20:53
    • Danny006

      Posts: 395

      @F1jos

      vergeet monza niet,,, oja bashverstappen..do or die moves ,, ga lekker naar je camping met je oranje pyjama... mss kan je net als ome josje vrouwen lastig vallen of slaan.. of aanrijden.. blijft in de familie......!

      • + 3
      • 4 feb 2024 - 23:23
    • Neem nog een borrel @Danny006. Om zo op de man te gaan in een forumpje.
      Dit is sws tegen alle huisregels. Wat zegt hij verkeerd dat je het zo persoonlijk raakt?

      • + 11
      • 4 feb 2024 - 23:37
    • Pipje

      Posts: 557

      Danny danny toch…. Zit t zo diep dat je dat soort verhalen erbij moet halen? Iets waar Max totaal niets mee te maken heeft. Arme sloeber

      • + 9
      • 4 feb 2024 - 23:38
    • En sws had Hamilton zijn meerdere moeten erkennen in Verstappen op dat moment want ze zijn elkaar alleen maar tegen gekomen door een verprutste pitstop. Ken je plek heet dat. En nee ik ben geen Redbull of Verstappen fan.

      • + 4
      • 5 feb 2024 - 00:04
    • Danny006 is nog lang geen 007.... Max rijdt al praktisch drie seizoenen foutloos (Monza had Lewis nog tegoed. Lewis had minimaal hetzelfde gedaan. Sterker nog wanneer Hammie in 21 meer overwinningen had gehad had hij Max de laatste ronde in AD van de baan gebeukt). Eigenlijk triest om re zien dat Nederlands sprekende personen verdiend Nederlands succes zo misgunnen.

      Altijd maar ver terug in het verleden om soms jonge onbesuisde incidenten aan te voeren. Wat op of over het scherpst van de snede rijden heeft Max vast veel geleerd van Hammer met zijn Ben Hur messen op de wielen. "He pushed me off track". Max still rises.

      • + 3
      • 5 feb 2024 - 02:04
  • NicoS

    Posts: 17.350

    Ben toch wel benieuwd wie Mercedes gaat strikken.
    Kiezen ze voor een veilige optie, of komt er toch een verrassende naam om de hoek kijken?

    • + 1
    • 4 feb 2024 - 17:03
    • Zou me niet verbazen als Toto meer dan 1 poging gaat doen om Vettel terug te halen.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 07:41
    • Waarom toch elke keer weer die Vettel, die is uitgeblust en klaar.

      • + 1
      • 5 feb 2024 - 11:21
    • Is toch allemaal heel simpel. Haal Sainz!!! Is echt niks mis mee en is een snelle coureur.

      • + 1
      • 5 feb 2024 - 12:52
  • Je lijkt wel een fanboy @Martijn 😇

    • + 0
    • 4 feb 2024 - 17:56
    • Nou, het is ook niet kinderachtig wat deze jongen allemaal al heeft gewonnen dus ik snap Martijns enthousiasme wel!

      • + 8
      • 4 feb 2024 - 18:10
    • Enthousiast en goed geschreven!

      • + 2
      • 4 feb 2024 - 18:25
    • Schwantz34@ sluit me bij je aan.

      Dit is er zo 1... zo'n type Raikkonen/Alonso/Hamilton/Verstappen met extreem veel natuurlijk talent

      • + 2
      • 4 feb 2024 - 18:28
    • Mooi dat hij voor Prema rijdt.
      Echt iemand om nauwlettend in de gaten te houden.

      • + 0
      • 4 feb 2024 - 18:39
    • Ik ben blij dat iemand er aandacht aan besteed.

      • + 0
      • 4 feb 2024 - 19:33
    • Dat is zeker waar, schwantz. Hij zou zomaar niveau Verstappen kunnen worden. Maar ik hoop wel dat hij niet te veel gehyped gaat worden. Laat hem in alle rust F2 rijden en dan wordt direct duidelijk of hij volgend jaar überhaupt kan overstappen.

      • + 0
      • 4 feb 2024 - 20:01
    • Inderdaad @Snailer, er kan nog een bull gebeuren voordat hij in de F1 terecht komt en prestaties in de opstapklassen bieden geen garanties voor in de F1. Als Antonelli daar aankomt staat zijn teller gewoon op nul.
      Het niveau Verstappen is dus nog lang niet aan de orde...

      • + 1
      • 4 feb 2024 - 20:33
  • Deze gast gaat iedereen de moeder rijden. Dit is de nieuwe beste ooit!

    • + 2
    • 4 feb 2024 - 19:10
    • De wens is de vader van de gedachte.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 00:15
  • nr 76

    Posts: 5.806

    2025 bij Mercedes lijkt me nog wel iets te vroeg, maar dat deze jongen uitzonderlijk getalenteerd is staat buiten kijf!

    • + 0
    • 4 feb 2024 - 19:24
    • Maximo

      Posts: 9.093

      Afwachten, hier wordt de overstap van F4 naar Formule Regional Midden-Oosten soort van recht geluld omdat het moeilijkere wagens zijn, maar over het algemeen werd het toch gezien als een zwaktebod om hem voor nog een jaar in een regionale klasse te laten rijden in plaats van een internationale topklasse wat de F3 wel is. Het had er meer van weg dat Antonelli per se een tweede achtereenvolgende succes jaar moest hebben, het is ook niet zo verwonderlijk dat hij in die klasse zo goed presteerde want alle andere regionale F4 toppers stoomden wel door naar de F3.
      Dat ze hem nu wel ineens naar de F2 zetten geeft dan wel weer blijk van vertrouwen, maar om heel eerlijk te zijn, er niet echt een gouden generatie bezig in de junior klassen, niet zoals de generatie, Lando, Russell, Leclerc, Albon, Ocon en Max (hij maar 1 jaartje aan meegedaan, maar wel die generatie)

      Antonelli kan zeker een lekker potje sturen en ik zal met grote interesse kijken hoe hij het zal doen in de F2, hij zal daar de enige coureur zijn met een grote naam en hoog verwachtingspatroon en dat zal voor hem iets nieuws zijn in een veld met toch ook andere coureurs die links en rechts al titels hebben behaald.

      Maar in 2025 in de Mercedes……. dat kan je wel vergeten, als hij in 2024 zeer overtuigend rijdt in de F2 dan zal hij wellicht in 2025 een poging mogen wagen bij Williams om te leren, iedere Rookie moet leren en als hij dat bij Mercedes doet dan bestaat de kans dat ie na een halfjaar vervangen wordt en het einde F1 carrière betekent, dat lijkt mij toch niet de bedoeling.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 08:19
    • shakedown

      Posts: 978

      De overstap van F4 naar F2 is niet zo groot. Ten opzichte van de F3 heeft de F4 alleen iets minder vermogen, en een ander soort banden.
      Voor een talent is meer vermogen geen enkel probleem. Dat zijn ze al aan gewend voordat de eerste ronde afgelegd is, de remmen idem.
      Wat wel een grotere overstap is, de media aandacht. Daar de F3 veel meer in de kijkers staat zit daar een druk component bij. Die is wel van grote invloed. Het is kijken hoe hij daarmee omgaat. Er komt altijd een moment dat het even tegen zit. Die mentale hobbel zal interessant worden.

      Al met al denk ik dat Antonelli een van de grotere talenten is die we hebben. Het zal mij niets verbazen als hij Verstappen op gaat volgen als kampioen in de F1.

      We hebben dan over een jaar of 4 een zelfde soort clash tussen de "oude generatie, Verstappen" en de "jonge generatie, Antonelli" als dat we die gezien hebben tussen Hamilton en Verstappen.

      En in de tussen tijd? dezelfde strijd als wat we nu de laatste twee jaar gezien hebben. Okey wel iets dichter op elkaar, maar Verstappen zal nog 4 kampioenschappen, zonder al te grote problemen, binnenhalen, net als Hamilton dat gedaan heeft.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 08:46
    • The Apex

      Posts: 198

      "Afwachten, hier wordt de overstap van F4 naar Formule Regional Midden-Oosten soort van recht geluld omdat het moeilijkere wagens zijn, maar over het algemeen werd het toch gezien als een zwaktebod om hem voor nog een jaar in een regionale klasse te laten rijden in plaats van een internationale topklasse wat de F3 wel is"

      De races zijn regionaal maar niet het deelnemersveld. Qua kwaliteit niet minder dan F3. Zelfs FRMECA 2024 waren rijders uit F3. Het enige verschil is de allure en de aandacht.

      • + 1
      • 5 feb 2024 - 10:46
    • The Apex

      Posts: 198

      Toevoeging:

      In de huidige F3 zijn ook veel FRECA-coureurs doorgestroomd. Dus de klasse heeft wel een degelijke functie en de wagens verschillen met F3. De meesten doorlopen ook deze klasse voor die extra ervaring.
      Antonelli is al veel coureurs qua klasse (letterlijk) voorbij gestreefd. Nu kan hij zich onderscheiden. Ik ben zeker met je eens dat je moet afwachten. We zien wel. Hij is snel, sterk in de regen, consistent. Ik vind het alleen maar goed dat hij nu echt wordt uitgedaagd. Het is nu serieus. Je kan niet meer verschuilen. Laat maar zien. In de Mercedes 2025 geloof ik niet.

      Het huidige F2 veld is best ok. F3 kampioen. Bearman, Martins, Super Formula kampioen en wat routiniers die daar rond tuffen. Helaas in elke opstapklasses ook veel rijders die daar zitten vanwege een zak geld.

      • + 1
      • 5 feb 2024 - 11:45
  • Off-topic...

    Update presentatiedata 2024:
    datum, team en auto, plaats, aanvang (tijd NL)
    5 februari: Williams en FW46, Midtown Manhattan, New York, 15:40 uur.
    5 februari: Stake F1 Team (Sauber) en C44, Engeland, 20:00 uur.
    7 februari: Alpine en A524, n.n.b., n.n.b.
    8 februari: Visa Cash App RB (AT) en n.n.b., Las Vegas (VS), n.n.b.
    12 februari: Aston Martin en AMR24, Silverstone, n.n.b.
    13 februari: Ferrari en SF-24, Fiorano, n.n.b.
    14 februari: McLaren en MCL38, Woking, n.n.b.
    14 februari: Mercedes en W15, Silverstone, n.n.b.
    15 februari: Red Bull Racing en RB20, n.n.b., n.n.b.

    n.n.b. = nog niet bekend

    • + 0
    • 4 feb 2024 - 21:14
    • Opvallend: Het zou me niet verbazen als de volgorde van introductiedagen ook de (omgekeerde) einduitslag wordt in het WCC van dit jaar.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 13:38
  • Regenrace

    Posts: 899

    Ik had 'm niet op mijn radar. Maar wat ie heeft laten zien ziet er veelbelovend uit. Maar goed, eerst nog de hobbel van F2.

    • + 0
    • 4 feb 2024 - 23:14
  • Dit zijn nog eens mooie dingen om te lezen! Puik werk weerom Martijn.

    • + 1
    • 5 feb 2024 - 07:47
  • StevenQ

    Posts: 9.282

    Die jongen heeft Freca gewonnen maar dat niveau is over het algemeen lager dan de F3, laten we eerst eens zien hoe het in de F2 gaat met meer tegenstand

    • + 1
    • 5 feb 2024 - 08:48
    • Ik hoop ook dat men die jongen te veel omhoog praat. Maar gezien zijn leeftijd en de snelheid waarmee hij telkens competitief is, dat zegt ook veel.
      Kijk gerust naar de groten der aarde. Verstappen won direct 2 races in die F4-achtige klasse begin 2014. Hij had nog nooit open wheel auto's geracet. Vervolgens na een handvol races ging hij F3 rijden. Direct races gewonnen. Hjj was ook gewoon kampioen geworden ware het niet dat hij een aantal malen pech had.

      Dit soort dingen zie je bij alle grote rijders. Hamilton, Verstappen, Senna, Schumacher, etc.
      En dat zie je ook bij dit talent. Hij wint direct races in een nieuwe klasse. Vaak wordt hij ook nog eens kampioen. Maar zoals gezegd. Er zijn er ook die een zelfde pad aan successen haalden, maar toch afhaakten. HH Frentzen, Montoya, Vandoorne. Sommigen zijn best goed genoeg geweest voor F1, maar niet goed genoeg voor de top.

      Heb wel een zwak voor Italiaanse rijders gehad in het verleden, maar helaas is het al erg lang geleden dat er nog een kampioen vandaan kwam. Wie weet komt hij snel en goed. Van mij mag het.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 12:07
    • niet te veel omhoog praat... Ik moet eerst teruglezen en dan plaatsen... excuses.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 12:16
    • The Apex

      Posts: 198

      Niet mee eens.
      De meeste FRECA rijders zien we nu terug in F3.
      De goede F3-coureurs stromen weer door naar F2. Kortom: het gaat niet zozeer om de serie. F3 is aansprekender omdat onderdeel is van F1-weekend. Maar qua niveau is F3 niet zoveel beter als FRECA.

      De vraag is meer: is het een goede lichting, zoals dat jaar met Russell, Norris, De Vries, Albon etc?
      Ik denk dat F2 interessanter wordt dan de afgelopen twee jaar.

      • + 0
      • 5 feb 2024 - 14:39
  • Wat goed was, gaat snel...

    • + 0
    • 5 feb 2024 - 21:44

Gerelateerd nieuws