user icon

Terug naar 2009: het droomseizoen van Jenson Button en Brawn GP

  • Gepubliceerd op 18 okt 2022 18:00
  • comments 26
  • Door: René Oudman

De meeste dromen zijn bedrog, maar de droom van Ross Brawn en Nick Fry staat nog altijd in de geschiedenisboeken beschreven als de grootste stunt van het eerste decennium van de 21ste eeuw. Twaalf jaar geleden completeerden Brawn Grand Prix, Jenson Button en Rubens Barrichello een droomjaar. GPToday.net blikt terug.

Het is 2008 en de wereld staat op haar grondvesten te schudden. De kredietcrisis houdt West-Europa en de Verenigde Staten in haar greep. Geld moet in alle haast worden bijgedrukt, banken vallen om en huizen staan figuurlijk onder water. Deze financiële nachtmerrie heeft zijn weerslag op de Formule 1. Grote fabrikanten kunnen de honderden miljoenen die zij jaarlijks tegen de koningsklasse aansmijten niet langer verdedigen.

Honda is het eerste team dat verdwijnt. Het Japanse merk trekt kort na de memorabele seizoensfinale van 2008, waarin Felipe Massa en Lewis Hamilton elkaar bestrijden en de laatstgenoemde ternauwernood aan het langste eind trekt, de stekker uit haar Formule 1-project. Geen wonder: Honda heeft twee jaar lang voor spek en bonen meegereden. Haar rijders, Button en Barrichello, ooit vaste podiumklanten, zijn verworden tot B-garnituur.

Hete winter

Het vijfhonderdkoppige personeelsbestand van het Honda Formule 1-team dreigt van de ene op de andere dag werkloos te worden – geen prettig voorzicht, kort voor de Kerst, in een tijd waarin het financiële bestel zware klappen krijgt. Honda’s Europese kopstukken – technisch directeur Ross Brawn en teambaas Nick Fry – zoeken haastig naar een oplossing. Er zijn potentiële investeerders, maar in hoeverre die te vertrouwen zijn, weet het Brits tweetal niet goed in te schatten.

Wekenlang hangt het zwaard van Damocles boven de Honda-fabriek in Brackley. Niemand weet of de renstal – in welke hoedanigheid dan ook – in het Formule 1-seizoen van 2009 aan de start zal verschijnen. In januari en februari van het nieuwe jaar zoemen geruchten als een bestemmingsloze zwerm bijen rond.

Het verdict luidt uiteindelijk als volgt: Brawn koopt het management van Honda uit voor het symbolische bedrag van één pond. Hij mag de door Honda ontworpen wagen voor 2009 gebruiken, maar krijgt geen fabriekssteun in de vorm van personeel of ander materiaal. Brawn zal dus zelf een motorleverancier moeten strikken. Om de boel draaiende te houden houdt Honda een potje van honderd miljoen pond achter – in Formule 1-taal een aalmoes om net niet kopje onder te gaan.

Empathie

Op 6 maart 2009 heeft Brawn de deal rond en is zijn eigen team een feit. De topontwerper, in het verleden verantwoordelijk voor titelwinnende wagens van Benetton en Ferrari, wil de Honda-fenix in eerste instantie graag tot Pure Racing dopen. Een deal met Mercedes verhindert dat plan. Het Duitse merk wil prima motoren leveren, maar kan de naam ‘Pure Racing – Mercedes’ niet verkopen aan haar topklant McLaren.

Zodoende zal het nieuwe team simpelweg als Brawn GP door het leven gaan. Om haar toetreding is het een en ander te doen – niet in de laatste plaats vanwege de entreegelden. Als Brawn van de honderd miljoen van Honda een significant gedeelte aan de FIA moet afdragen, zal het team halverwege het seizoen zonder centen zitten. In een zeldzame vlaag van empathisch denkvermogen scheldt de internationale autosportbond het entreegeld bij wijze van hoge uitzondering kwijt.

Voor het rijdersduo houdt Brawn vast aan het ervaren tweetal Button en Barrichello, waar met name de positie van de Braziliaan onder druk staat. Honda’s testrijder Bruno Senna wordt genoemd als eventuele vervanger, maar Brawn wil zijn langdurige relatie met Barrichello – die hij al kent sinds de Ferrari-dagen – niet schaden door hem op een uitdagend moment te dumpen. Bovendien heeft Barrichello een schat aan ervaring, die Brawns nieuwe team nog handig van pas kan komen.

Razendsnel

Op 17 maart wordt de inschrijving van Brawn GP officieel goedgekeurd, tien dagen later mogen Button en Barrichello al aan de slag tijdens de eerste trainingen voor de openingsrace in Australië. In de tussentijd heeft het duo razendsnelle rondetijden genoteerd tijdens de laatste wintertestdagen. Een stunt, zo oordeelt de media. Aanwezige teams krijgen het echter Spaans benauwd. Zelfs aan het begin van de langere runs is de maagdelijk witte wagen met de knalgele streep verwoestend rap.

Button en Barrichello rijden met de startnummers 22 en 23. Ongebruikelijk in een veld van twintig, maar het resultaat van de bureaucratische rompslomp die haar late entree heeft teweeggebracht. Toevalligerwijs is 22 ook het startnummer waarmee Hamilton in 2008 het wereldkampioenschap. Aanwezige journalisten grappen in Melbourne dat het wel heel bijzonder zou zijn, als het startnummer 22 in twee opeenvolgende jaren de wereldkampioen zou leveren.

Dat Brawn GP in de wintertests serieus snel was, wordt onderstreept in Melbourne. Button grijpt de poleposition, Barrichello sluit naast zijn Britse collega aan op P2. In de wedstrijd rijdt Button naar een eenvoudige zege, al moet gezegd dat het late ongeval van Sebastian Vettel en Robert Kubica hem bepaald geen windeieren legt. Hetzelfde incident bezorgt Barrichello, die kort voor tijd op de vierde plaats rondrijdt, zelfs P2. Brawn GP begint met een dubbelzege. Hoezo, sprookje?

Ontwikkelingsproblemen

Brawn GP’s grote snelheidsvoordeel kent haar oorsprong in de reglementswijzigingen voor 2009. Vanaf dat jaar wordt er namelijk gebruik gemaakt van wagens met (veel) minder aerodynamische foefjes, slicks, een als sneeuwschuiver ogende voorvleugel en een behoorlijk verkleinde achterspoiler. Ontwerper Brawn zelf heeft met de dubbele diffuser bovendien een gat in het technische reglement gevonden, waardoor Button en Barrichello in het voorjaar van 2009 nagenoeg onverslaanbaar blijken.

Als het Formule 1-circus naar Silverstone afreist voor het achtste treffen van 2009, beschikt Button – die liefst zes van de zeven voorgaande Grands Prix heeft gewonnen – over een grandioze voorsprong van liefst 26 punten ten opzichte van collega Barrichello en 32 op de eerste rivaal zonder Brawn GP-bolide, Red Bull-coureur Sebastian Vettel. Let wel: in die periode ontvangt een racewinnaar nog slechts tien puntjes en dus, met nog tien races voor de boeg, worden de woorden ‘wereldtitel’ en ‘Button’ regelmatig in dezelfde zin genoemd.

Aan de hegemonie van Brawn Grand Prix komt echter even snel als onverwachts een einde. In koudere omstandigheden komen kinderziekten bovengedreven en dus moet Brawn op zowel Silverstone als de Nürburgring Red Bull Racing voorlaten. Tot overmaat van ramp hebben Ferrari en McLaren, die in 2008 druk waren met de titelstrijd en zodoende op achterstand aan het nieuwe jaar begonnen, niet zulke ontwikkelingsproblemen als de leiders in het kampioenschap – zij kunnen immers oneindig veel centen uitgeven, waar Brawn op het potje van Honda teert.

Inhaalslag

Onder aanvoering van Vettel en Red Bull zet de concurrentie een weergaloze inhaalslag in. Vettel wint zelf op Silverstone en Suzuka, Webber zegeviert in Duitsland en Hamilton eist overwinningen op in Hongarije en Singapore. Kimi Räikkönen (Ferrari) rijdt als eerste onder het zwartwit-geblokt door op het circuit van Spa-Francorchamps. Barrichello’s overwinningen in Valencia en Monza gelden als doekje voor het bloeden, maar kunnen niet verhullen dat Brawn GP haar overmacht is verloren.

Vooral Button hobbelt achter de feiten aan. De gedoodverfde wereldkampioen raakt in een vormcrisis, doet vrijwel niets meer goed en mag in zijn handjes knijpen met een podiumplaats. Na die zes overwinningen uit zeven races doen zijn volgende prestaties bijzonder aan: zesde, vijfde, zevende, nogmaals zevende en uitgevallen. De concurrentie ruikt bloed.

Brawn’s geluk is de spanning vooraan. Red Bull kan niet constant grote puntenaantallen inlopen, omdat naast Ferrari en McLaren ook BMW Sauber en Toyota om de knikkers meespelen. Zelfs Force India (tweede in Spa, vierde in Monza) en Renault (derde in Singapore) snoepen puntjes mee. Zodoende behoudt Button zijn voorsprong. Na vijftien races heeft de Brit 85 punten, waar Barrichello’s teller op 71 staat en Vettel er over 69 beschikt.

We are the champions

Button kan zowel het rijders- als het constructeurskampioenschap beslissen in Brazilië, waar een vijfde finishplaats volstaat voor het kroonmoment. De dan 29-jarige coureur laat zich in een verregende kwalificatie echter wederom verrassen, waardoor hij slechts als veertiende aan de wedstrijd mag beginnen. Goed, Vettel heeft het met P17 nog slechter gedaan, maar Barrichello staat op poleposition. Het zou toch niet dat de eeuwige nummer twee er op het laatste moment met de glorie vandoor gaat?

Met een geïnspireerde inhaaljacht laat Button er geen gras over groeien: hij, en alleen hij, is de rechtmatige eigenaar van de Formule 1-wereldkampioenschapstitel van 2009. Links en rechts haalt de Britse coureur zijn tegenstanders in, om na 71 rondjes precies op plaats vijf over de meet te geraken. Barrichello – altijd pech voor thuispubliek – is dan al weggevallen, Vettels vierde stek is niet afdoende om het kampioenschap in leven te houden.

Als een valse kraai tettert Button het aloude ‘We are the champions’ van Queen over de boardradio. Het droomverhaal van Brawn Grand Prix wordt op 18 oktober 2009 gerealiseerd met titelwinst in beide kampioenschappen. Twee weken later mag Vettel de slotrace in Abu Dhabi winnen en betreedt Button, verlost van de druk om kampioen te worden, zowaar nog eens het podium. Kort later verkoopt Brawn zijn inboedel aan Mercedes en wordt het meest succesvolle team van het tweede decennium van deze eeuw geboren. Maar dat is weer een ander verhaal…

"Het gaat écht gebeuren! Nee, ze zijn echt heel goed!"
"Nee Damon, het is maar testen, die tijden zeggen helemaal niets!"
"Maar kijk hoe goed die Brawn op de weg ligt, niet normaal!"
"Je geloofd in sprookjes Damon."

We gaan even terug naar de winter van 2009 toen ik met open mond keek naar de B... [Lees verder]

  • 14
  • 18 okt 2022 - 18:43

Reacties (26)

Login om te reageren
  • "Het gaat écht gebeuren! Nee, ze zijn echt heel goed!"
    "Nee Damon, het is maar testen, die tijden zeggen helemaal niets!"
    "Maar kijk hoe goed die Brawn op de weg ligt, niet normaal!"
    "Je geloofd in sprookjes Damon."

    We gaan even terug naar de winter van 2009 toen ik met open mond keek naar de Brawns. Mensen verklaarden me voor gek toen ik zei dat Brawn echt een raket had gebouwd. En het klopt, soms zeggen tijden ook niets. Maar vaak kun je wel kijken naar hoe een auto "op de rails" ligt en dat deden de Brawns zeker! En wees gerust... qua voorspellingen zat ik er ook wel eens naast (die schoen in mijn maag doet nog steeds pijn omdat Perez bij McLaren ging rijden).

    Enfin, Button is in mijn ogen méér dan die ene titel. Eigenlijk dóór die titel noemt men hem vaak een gelukszoeker, iemand die mazzel heeft gehad. Maar Button is meer dan dat. Button baarde al opzien bij BAR door in 2004 achter de dominante Ferrari's een hele rits podiumplekken te pakken. Hij baarde opzien in 2006 met Honda toen hij mijn inziens echt leuke dingen deed met die auto. In zowel 2004 als 2006 vermorzelde hij ook zijn teamgenoten.
    Hij baarde opzien en toonde lef door na zijn titel voor McLaren te kiezen en plaats te nemen naast Hamilton. En laten we eerlijk zijn, in die jaren naast Hamilton heeft hij zich behoorlijk goed weten te verweren (niet alleen in 2011 toen hij won).

    Button is misschien wel een betere versie van Damon Hill. Een echte gentlemen, maar dan met meer talent dan Hill.

    Button is voor mij een hele terechte wereldkampioen, een water- en chaos specialist en bovenal een geweldig sympathieke vent!

    • + 14
    • 18 okt 2022 - 18:43
    • winti

      Posts: 1.591

      Helemaal eens! Fantastisch sprookje, een droomscenario als een ongeloofwaardige F1 film. Één van de weinige petjes die ik gekocht heb. Prachtig heroïsch underdog verhaal!

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 19:21
    • Kennie

      Posts: 2.624

      Heb ook veel respect voor Button. Het was indrukwekkend hoe hij in de Williams stapte in 2000 en het gevecht bij BAR met Villeneuve niet uit de weg ging (en hem versloeg). Die overwinning in Hongarije was mooi en verdiend, hij was toen al door de britse pers afgeschreven die in Hamilton het nieuwe aanstormende talent en troetelkind gevonden hadden. Maar hij kwam na mindere jaren steeds weer terug en deed het naast Hamilton gewoon erg goed. Mooie carrière gehad en eigenlijk van gewone komaf die een kans gekregen heeft en hem gegrepen heeft. Was als McLaren fan niet helemaal blij toen hij naar McLaren kwam, maar hij was stukken beter dan Kovalainen en heeft mijn scepsis weggenomen. 2009 was sowieso een mooi jaar met de doorbraak van RBR en Vettel. BMW die gewoon een goede auto hadden in het begin. Die crash in Australië met Vettel/Kubica zie ik nog gebeuren. Vettel die roept dat hijzelf een idioot is en Kubica die een beetje optimistisch was. Kubica kon gewoon winnen als hij ietsje voorzichtiger was. naja, ik dwaal af.

      • + 1
      • 18 okt 2022 - 21:39
    • Honda had hem gebouwd en de Mercedes motor maakte het af.

      • + 1
      • 19 okt 2022 - 08:48
    • Toevallig is er vandaag nog een leuk filmpje over de allerlaatste bestaande Brawn GP (mét startnummer 22!) online gezet die momenteel in een garage van een liefhebber staat;
      https://youtu.be/POo6a4An4Bk

      • + 0
      • 19 okt 2022 - 18:51
    • @Leclerc fan De motor maakte on die tijd niet veel verschil. Sterker nog, ze hadden ene engine freeze gehad in 2007 en omdat Honda toch een kleine achterstand had net voor de freeze hebben ze een van hun engineers aan net werk gezet die eigenlijk elders voor Honda werkte, Takeo Kuichi, en hij loste dat probleem op. Volgens Otmar Szafnauer hadden ze waarschijnlijk de sterkste motor als Honda in deze periode.

      De Mercedesmotor was pas in de hybride-periode een echte factor, tot 2017 iig.

      Daarnaast was se auto natuurlijk ontworpen voor de Honda-motoren en moest de auto aangepast qorden voor de Mercedes. Dus dat heeft hoe dan ook de snelheid geraakt.

      • + 0
      • 23 okt 2022 - 08:26
  • Mooi historisch verhaal weer van Oudman!

    Jammer dat de foto (bij mij) niet in beeld komt...

    • + 2
    • 18 okt 2022 - 18:52
    • John6

      Posts: 7.154

      Bij mij ook, lijkt erop dat er 2 foto's geplaatst zijn, ik zou ze even deleten, en opnieuw uploaden.

      • + 1
      • 18 okt 2022 - 19:24
    • Misschien kan Oudman ff op de foto reset Button drukken?

      • + 4
      • 18 okt 2022 - 19:55
    • Foto doet 't en het en het is de moeite waard.
      Thanx!

      • + 1
      • 18 okt 2022 - 21:13
    • Komt door de dubbele diffuser.....

      • + 1
      • 19 okt 2022 - 09:20
    • Die seksistische opmerkingen van jullie zijn niet echt mijn dingetje…

      • + 0
      • 19 okt 2022 - 10:11
  • Ik was al fan van Jenson en na de tests begon mijn hart al wat harder te kloppen...het zal toch niet.
    Maar na de eerste races wist ik het zeker, Jenson lag op koers om het kampioenschap binnen te halen.

    Halverwege het jaar 'n flinke dip en ik begon toch peentjes te zweten, de wagen kon niet doorontwikkeld worden vanwege centjes tekort, maar het kwam toch nog goed.....mijn vriend werd kampioen en zijn toenmalige vriendin Jessica Michibata en vader John Button stonden te springen van blijdschap waarbij Jessica's voorgevel flink mee op en neer ging.......mooie beelden toen.

    • + 2
    • 18 okt 2022 - 20:03
    • Die voorgevel van Jessica schudde vaak nog harder dan menig voorgevel in Groningen heeft geschud...

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 20:09
    • Heb destijds nog voorgesteld om haar voorgevel te stutten...

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 21:18
    • @Larry Met 2 handen zeker!?

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 21:26
    • Da waar unne mooie meid jonghù die Jessica.

      • + 1
      • 18 okt 2022 - 21:51
    • nog nooit op stap geweest in Groningen schwantz?

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 22:31
    • Woont Jessica daar tegenwoordig @Hup?

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 22:37
    • mario

      Posts: 11.364

      Voorgevel??? Ze heeft borstjes, maar om nou van een voorgevel te spreken..... En als je daar twee handen voor nodig hebt, dan heb je kleine handjes....

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 22:56
    • Ik wou het woord "borsten" niet gebruiken Mario........ik ben toch geen viezerik zeker.

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 23:15
    • @Mario Het klopt helemaal wat je zegt, @Ouw is de bull een beetje aan het overdrijven wat de cupmaat van Jessica betreft. Maar ze had/heeft zeker wel 2 prachtige klimopjes toch?

      • + 2
      • 18 okt 2022 - 23:19
    • mario

      Posts: 11.364

      Het ziet er verder wel prima uit hoor @schwantz ;)


      @Ouw: Ouw en viezerik is als water en vuur toch?? ;)

      • + 1
      • 19 okt 2022 - 04:43
    • Die seksistische opmerkingen van jullie zijn niet echt mijn dingetje…

      • + 0
      • 19 okt 2022 - 22:05
  • StevenQ

    Posts: 8.540

    De vorige keer dat Honda te snel gestopt was

    • + 2
    • 18 okt 2022 - 20:53
  • Brawn was nooit een 'topontwerper'. James Alisson in Brackley en Rory Burne in Enstone en Maranello waren de ontwerpers van de kamlioensauto. Dat hij als TD zijn succes heeft valt niet te ontkennen en dat is zeker een enorme prestatie. Maar op het organisatorische vlak, niet als ontwerper. En het valt niet te ontkennen hoe belangrijk het is om op organisatorisch vlak zaken goedr elkaar te hebben. Dat zie je aan allerlei organisaties die ondanks de aanwezigheid van talent en veel geld nog steeds falen. Brawn was dan ook zeker een van de pilaren achter het succes van Benetton, Ferrari en Mercedes.

    Verder is het ook onzin om te stellen dat Honda vertrok omdat ze niet presteerden. Ze vertrokken, net als BMW en Toyota wegens de crisis en waren bezig met het ontslaan van duizenden mensen over de hele wereld. De mate van succes, zeker op de korte termijn is niet zo relevant. Dat hebben we eigenlijk zeer recent ook weer gezien.

    Het succes van de Brawn was grotendeels door wat Honda in die auto geïnvesteerd had. Daar hadden ze alles op alles gezet. Met een ontwikkeling op drie fronten, bij Honda R&D, Dome en in Brackley.

    Een van de voornaamste elementen die die auto zo snel maakte was de dubbele diffuser wat een idee was van een Honda-ontwerper (Saneyuki Minegawa) die in de regels ruimte vond voor dat idee waar het proces dat hij alles in zijn hoofd vertaalde van Engels naar Japans ook een rol in zou hebben gehad.

    Nick Fry's boek 'Survive' geeft wat meer context rond dit verhaal dat m.i. inmiddels veel te vaak op de generieke, zwak ingegeven manier opgeschreven wordt zoals in dit artikel.

    • + 4
    • 19 okt 2022 - 08:18

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

    Vrije training 3

    12:30 - 13:30

    Race

    16:00 - 18:00

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

    Kwalificatie

    16:00 - 17:00

    Snelste ronde

    16:00 - 18:00

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    12:30 - 13:30

  • Zondag weather-image

  • Race

    16:00 - 18:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    16:00 - 17:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    16:00 - 18:00

Gerelateerd nieuws

WK standen 2022

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Ga jij een Grand Prix bezoeken in 2023?

Coureursprofiel

  • Team McLaren
  • Punten 37
  • Podiums 0
  • Grand Prix 41
  • Land GB
  • Geb. datum 19 jan 1980 (43)
  • Geb. plaats Frome, Somerset, GB
  • Gewicht 72 kg
  • Lengte 1,82 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
3 - 5 maa
Bahrein
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië
31 - 2 apr
Australië
28 - 30 apr
Azerbeidzjan
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika
19 - 21 mei
Italië
26 - 28 mei
Monaco
2 - 4 jun
Spanje
16 - 18 jun
Canada
30 - 2 jul
Oostenrijk
7 - 9 jul
Groot Brittannië
21 - 23 jul
Hongarije
28 - 30 jul
België
25 - 27 aug
Nederland
1 - 3 sep
Italië
15 - 17 sep
Singapore
22 - 24 sep
Japan
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika
27 - 29 okt
Mexico (land)
3 - 5 nov
Brazilië
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 maa
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
31 - 2 apr
Australië Albert Park
28 - 30 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika Miami International Autodrome
19 - 21 mei
26 - 28 mei
Monaco Monte Carlo
2 - 4 jun
16 - 18 jun
30 - 2 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
7 - 9 jul
Groot Brittannië Silverstone
21 - 23 jul
Hongarije Hungaroring
28 - 30 jul
25 - 27 aug
Nederland Circuit Zandvoort
1 - 3 sep
Italië Monza
15 - 17 sep
22 - 24 sep
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
27 - 29 okt
3 - 5 nov
Brazilië Interlagos
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika Las Vegas Street Circuit
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar