user icon

De geboortedag van innovator Colin Chapman

  • Gepubliceerd op 19 mei 2017 14:56
  • comments 3
  • Door: Rob Veenstra

Het is vandaag precies 89 jaar geleden dat Colin Chapman ter wereld kwam. Colin Chapman was engineer voor het team van Lotus tussen 1958 en 1980. Maar voordat zijn carrière als engineer van de grond kwam racete Chapman zelf ook. Bij een test in 1955 voor de komende Le Mans race ging het mis; een weigering in de remmen zorgde voor een ongeval die ervoor zorgde dat Chapman nooit meer zou kunnen racen.

Hij ging zich concentreren op het ontwerp van de auto. Voor Chapman waren reglementen een uitdaging. Hij zocht uren in boeken en papieren naar een manier om onderdelen van een auto beter te maken zonder dat hij daadwerkelijk regels overtrad, met succes. In 1958 won er voor het eerst een Britse auto in de Formule 1; de Lotus werd als eerste over de eindstreep gereden door Stirling Moss.

Chapman zorgde voor auto's waarbij de coureur en de auto samen één waren. Hij eiste zijn coureurs feedback over de auto te geven, ook hierin was hij de eerste in de sport. Vijf jaar na de eerste overwinning van Lotus pakte het team de wereldtitel. Jim Clark bemachtigde de meeste punten en werd zo de tot dan toe jongste wereldkampioen ooit.

Chapman was ook de eerste die het chassis als een apart onderdeel zag. Het chassis werd apart gemaakt en later bevestigt aan de al bestaande onderdelen. En niet alleen dat, ook had Lotus de primeur met verschillende hoogtes en dieptes in de achter- en voorvleugels. Alles om tijd te winnen.

Tevens was Lotus het eerste team met een eigen sponsor op de grid. Waar de Britse wagens voorheen altijd in een groene kleuren gehuld waren, werd de auto ineens rood met wit van het merk Gold Leaf, een sigarettenmerk.

Dat hij altijd maar op zoek was naar tijd winnen, kwam zijn reputatie echter niet ten goede. Men zei over hem dat hij veiligheid minder belangrijk vond dan snelheid. Na de dodelijke crash van Jochen Rindt in 1970 werd Chapman zelfs even beschuldigd van doodslag.

Chapman ging stoïcijns door en zorgde in 1978 voor het grootste succes van Lotus ooit. Met Mario Andretti en Ronnie Peterson won het met overmacht de constructeurstitel. Van de 16 races werden er 8 gewonnen en Andretti kroonde zich tot kampioen met twaalf punten voor Peterson.

Ondanks dat werd 1978 ook het begin van het einde. In Monza, drie races voor het einde van het seizoen, verongelukte Ronnie Peterson. Weer werd de schuld bij Chapman gelegd. Weer ontkende hij. Het waren zwarte dagen voor het team, na dit ongeluk duurde het vier jaar voordat Lotus weer een race won.

Ook sponsor Gold Leaf zag dit en Lotus had moeite om genoeg geld bij elkaar te krijgen voor een competitieve auto. Door de geldnood tekende Chapman een contract om auto’s te ontwerpen voor het bedrijf De Lorean. Niet alleen werd het ontwerp een flop, ook had de Brit veel geld wat in het contract besproken stond, overgemaakt naar een Zwitsers bedrijf, wat achteraf van hem bleek te zijn.

Niet veel later overleed Colin Chapman, op 16 december in 1982, op 54-jarige leeftijd aan een hartaanval

Reacties (3)

Login om te reageren
  • Tja, ik had een enorme bewondering voor die man.
    Dat extreem lichte bouwen sprak mij enorm aan.
    Hij heeft ook een aantal vernieuwingen doorgevoerd in de F1 waarbij het toepassen van een monocoque denk ik de belangrijkste is.
    De rijders die in zijn auto's zijn omgekomen waaronder Jim Clark, Rindt en Petterson, verschrikkelijk!
    De bewondering voor zijn constructies is gebleven maar het respect voor hem door zijn omgang met mensenlevens is verdwenen.

    • + 0
    • 19 mei 2017 - 15:08
    • to add speed add lightness!

      Nuance Golden leaf was al lang geen sponsor meer was enkel tot 1970 dacht ik werd erna voor lange tijd JPS enkel onderbroken door martini in '79 en later camel (toen was het team al beduidend op zen terugweg), ik blijf die JPS de mooiste livery vinden zeker die L72 van Emo Fittipaldi is zo mooi met die enorme toeter (windhapper) erop :]

      • + 0
      • 19 mei 2017 - 18:44
    • Gold Leaf was van John Player en stond tot 1971 op de Lotus wagens tot in 1972 de John Player Special livery op de Lotus 72 verscheen.

      • + 0
      • 19 mei 2017 - 21:57

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:00

    Vrije training 3

    11:00 - 12:00

    Race

    15:00 - 17:00

  • Vrije training 2

    14:30 - 15:30

    Kwalificatie

    14:00 - 15:00

    Snelste ronde

    15:00 - 17:00

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:00

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    11:00 - 12:00

  • Zondag weather-image

  • Race

    15:00 - 17:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    14:30 - 15:30

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    14:00 - 15:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    15:00 - 17:00

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Imola zou vast op de Formule 1-kalender moeten staan

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
21 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
11 - 13 jun
Canada
25 - 27 jun
Frankrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
21 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
11 - 13 jun
25 - 27 jun
Frankrijk Paul Ricard
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar