user icon


Colin Chapman; de drijvende kracht achter Lotus

  • Gepubliceerd op 16 dec 2016 08:15
  • comments 14
  • Door: Rob Veenstra

Colin Chapman was engineer voor het team van Lotus tussen 1958 en 1980. Maar voordat zijn carrière als engineer van de grond kwam racete Chapman zelf ook. Bij een test in 1955 voor de komende Le Mans race ging het mis; een weigering in de remmen zorgde voor een ongeval die ervoor zorgde dat Chapman nooit meer zou kunnen racen.

Hij ging zich concentreren op het ontwerp van de auto. Voor Chapman waren reglementen een uitdaging. Hij zocht uren in boeken en papieren naar een manier om onderdelen van een auto beter te maken zonder dat hij daadwerkelijk regels overtrad, met succes. In 1958 won er voor het eerst een Britse auto in de Formule 1; de Lotus werd als eerste over de eindstreep gereden door Stirling Moss.

Chapman zorgde voor auto's waarbij de coureur en de auto samen één waren. Hij eiste zijn coureurs feedback over de auto te geven, ook hierin was hij de eerste in de sport. Vijf jaar na de eerste overwinning van Lotus pakte het team de wereldtitel. Jim Clark bemachtigde de meeste punten en werd zo de tot dan toe jongste wereldkampioen ooit.

Chapman was ook de eerste die het chassis als een apart onderdeel zag. Het chassis werd apart gemaakt en later bevestigt aan de al bestaande onderdelen. En niet alleen dat, ook had Lotus de primeur met verschillende hoogtes en dieptes in de achter- en voorvleugels. Alles om tijd te winnen.

Tevens was Lotus het eerste team met een eigen sponsor op de grid. Waar de Britse wagens voorheen altijd in een groene kleuren gehuld waren, werd de auto ineens rood met wit van het merk Gold Leaf, een sigarettenmerk.

Dat hij altijd maar op zoek was naar tijd winnen, kwam zijn reputatie echter niet ten goede. Men zei over hem dat hij veiligheid minder belangrijk vond dan snelheid. Na de dodelijke crash van Jochen Rindt in 1970 werd Chapman zelfs even beschuldigd van doodslag.

Chapman ging stoïcijns door en zorgde in 1978 voor het grootste succes van Lotus ooit. Met Mario Andretti en Ronnie Peterson won het met overmacht de constructeurstitel. Van de 16 races werden er 8 gewonnen en Andretti kroonde zich tot kampioen met twaalf punten voor Peterson.

Ondanks dat werd 1978 ook het begin van het einde. In Monza, drie races voor het einde van het seizoen, verongelukte Ronnie Peterson. Weer werd de schuld bij Chapman gelegd. Weer ontkende hij. Het waren zwarte dagen voor het team, na dit ongeluk duurde het vier jaar voordat Lotus weer een race won.

Ook sponsor Gold Leaf zag dit en Lotus had moeite om genoeg geld bij elkaar te krijgen voor een competitieve auto. Door de geldnood tekende Chapman een contract om auto’s te ontwerpen voor het bedrijf De Lorean. Niet alleen werd het ontwerp een flop, ook had de Brit veel geld wat in het contract besproken stond, overgemaakt naar een Zwitsers bedrijf, wat achteraf van hem bleek te zijn.

Niet veel later overleed Colin Chapman, op 16 december in 1982, op 54-jarige leeftijd aan een hartaanval.


Reacties (14)

Login om te reageren
  • Mooi stukje! Vraagje voor de echte F1 kenners!

    Wie is de man links op de foto? En als je dan toch lekker bezig bent, wie is de man rechts op de foto?

    • + 1
    • 16 dec 2016 - 08:45
    • Mika Kimi

      Posts: 183

      Respectievelijk Graham Hill en Jochen Rindt.

      Leuke vraag maar denk dat de meesten dit wel weten :)

      • + 3
      • 16 dec 2016 - 09:01
    • wibi

      Posts: 3.779

      Dat dacht ik ook, maar durfde dit niet met 100% zekerheid te verkondigen...Vandaar geen reactie...

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 09:04
    • MIKA KIMI👍👍
      Zo en wat een charisma had die Graham Hill, iets wat zijn zoon niet heeft!

      • + 1
      • 16 dec 2016 - 09:18
    • CTRA

      Posts: 3.222

      Staat op de overalls ;-)

      • + 2
      • 16 dec 2016 - 09:20
    • CTRA 😂😂😂😂😂👍

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 09:27
    • Caramba

      Posts: 5.786

      Ik ben wel voor kwisjes dus nu een moeilijker vraag:
      Welke Nederlandse coureur was ooit teamgenoot van Lewis Hamilton?

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 16:32
    • CTRA

      Posts: 3.222

      Best wel lastig om het in het goede rijtje te krijgen, maar mijn antwoord staat hieronder.

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 16:41
    • @CTRA
      Scherp

      @Caramba
      Dat was Giedo toch?

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 22:40
    • Caramba

      Posts: 5.786

      Ik ben nog een antwoord schuldig (volgende keer zal ik proberen 'm in het goede rijtje te plaatsen)
      Giedo en Lewis hebben beide in de F3 Euro series gereden, maar waren geen teamgenoot van elkaar. Charles Zwolsman Jr was dat wel (2004). Debutant Lewis werd 5e (en het jaar erop pakte hij de titel), de ervaren Zwolsman 16e.

      • + 0
      • 17 dec 2016 - 15:27
  • CTRA

    Posts: 3.222

    Was dat niet Giedo

    • + 0
    • 16 dec 2016 - 16:40
    • Caramba

      Posts: 5.786

      nee

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 16:51
    • CTRA

      Posts: 3.222

      Jammer, niet door voor de koelkast

      • + 0
      • 16 dec 2016 - 17:29
  • Hij heeft briljante auto's/chassis ontworpen, maar hij heeft zijn coureurs ook regelmatig met levensgevaarlijke auto's de baan opgestuurd.

    • + 0
    • 16 dec 2016 - 17:56


IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's


Test kalender

Circuit de Catalunya - Test

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Maakt de FIA de Formule 1 kapot door voor alles regels en straffen te bedenken?


WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand


Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
15 - 17 maa
Australië
29 - 31 maa
Bahrein
-
Bahrein
12 - 14 apr
China
26 - 28 apr
Azerbeidzjan
10 - 12 mei
Spanje
-
Spanje
23 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Frankrijk
28 - 30 jun
Oostenrijk
12 - 14 jul
Groot Brittannië
26 - 28 jul
Duitsland
2 - 4 aug
Hongarije
30 - 1 sep
België
6 - 8 sep
Italië
20 - 22 sep
Singapore
27 - 29 sep
Rusland
11 - 13 okt
Japan
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika
15 - 17 nov
Brazilië
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix & Circuit
15 - 17 maa
Australië Albert Park
29 - 31 maa
12 - 14 apr
26 - 28 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
10 - 12 mei
23 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
Frankrijk Paul Ricard
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
12 - 14 jul
Groot Brittannië Silverstone
26 - 28 jul
Duitsland Hockenheimring
2 - 4 aug
Hongarije Hungaroring
30 - 1 sep
6 - 8 sep
Italië Monza
20 - 22 sep
27 - 29 sep
Rusland Sochi Autodrom
11 - 13 okt
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
15 - 17 nov
Brazilië Interlagos
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar