user icon

Voorbeschouwing Formule 1-seizoen 2021: Het rechterrijtje

  • Gepubliceerd op 22 maa 2021 12:00
  • comments 5
  • Door: René Oudman

Nog een paar nachtjes slapen, dan begint het Formule 1-seizoen van 2021. Voor GPToday.net hét moment om een geheel eigenzinnige, tweedelige voorbeschouwing op de nieuwe jaargang te publiceren. In het eerste gedeelte aandacht voor de teams die in 2020 de onderste regionen van het wereldkampioenschap bevolkten: de nummers tien tot en met zes van het voorbije WK.

Williams

Gedurende 2020 werd duidelijk dat de naamgevers niet langer de scepter zwaaien, Williams is nu eigendom van de investeringsmaatschappij Dorilton Capital. De vraag is: wat wil Dorilton bereiken met deze investering? Wordt het een Caterham-achtig verhaal waarbij de ene na de andere eigenaar de troon bestijgt of gaat Dorilton voor lange termijn? Vooralsnog heeft het er de schijn van dat Williams in goede handen is. In de persoon van Jost Capito stelde Dorilton er een zeer ervaren persoon uit de automobielindustrie aan als uitvoerend directeur. Met Jenson Button in een rol als adviseur heeft men zelfs een heuse wereldkampioen in de gelederen. Hoopgevend, maar investeringsmaatschappijen brengen te allen tijde een soort onzekerheid met zich mee. Want wat als Williams niet tijdig prestaties neerzet?

De man die garen spint bij de financiële tekortkomingen van Williams is Nicholas Latifi (25). Zolang de centen van vader Latifi (Sofina, Lavazza) nodig zijn om te overleven, rijdt zoonlief voor Williams. Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de Canadees vorig jaar vrij weinig verkeerd deed. Hij maakte af en toe een rookiefoutje, maar reed niet elk weekend een wagen aan gort. Zijn veelgeprezen teamgenoot bleek meerdere niveaus beter en daarom kan Latifi in 2021 beter gaan genieten van het leven als Formule 1-coureur. Zodra men stijgt in de rangorde en meer prijzengeld vangt, is Latifi namelijk de eerste die het veld ruimt.

George Russell (23) moest bijna twee volledige seizoenen geduld hebben, maar toen hij werd opgeroepen om de zieke Lewis Hamilton te vervangen in de Grand Prix van Sakhir, etaleerde hij dat wat Toto Wolff al jaren in hem ziet. Waar het lang gissen was hóé goed Russell precies is, bewees de jongeling onder het kunstlicht in Bahrein met de absolute wereldtop mee te kunnen. Russell is de kroonprins van Mercedes, hij wacht tot Wolff en de zijnen eindelijk de knoop doorhakken. Voor 2021 is het zaak om de kalmte te bewaren, geen Imola-achtige foutjes te maken en waar mogelijk te profiteren. De beloning zal rijkelijk zijn.

Haas

Zonder de kunstmestmiljoenen van de familie Mazepin had Haas niet langer op de Formule 1-grid gestaan. Teambaas Günther Steiner wist te elfder ure een konijn uit de hoge hoed te toveren door een veelbesproken Formule 2-coureur aan te stellen, eentje zonder overtuigende erelijst maar met héle diepe zakken. In de wintertests viel het tempo van Haas mee: de in kleuren van de Russische vlag uitgedoste wagen maakte de nodige kilometers en leek mee te komen met de naaste concurrenten. In de rijke historie van de Formule 1 gebeurde het slechts een handjevol keren dat een team het aandurfde om met twee debutanten aan de start van de eerste race te verschijnen, al is dat bij Haas eerder noodzaak dan lef.

Kan je iets positiefs zeggen over Nikita Mazepin (22)? Nou ja – hij is vrij constant. In het afgelopen Formule 2-seizoen viel hij geen enkele keer uit. Gezien zijn gedragingen op en naast de baan en de maatschappelijke reactie op zijn escapades, wordt het voor Mazepin een kunst om de spotlights te vermijden. Zijn tamme reactie op de ophef doet vermoeden dat het Mazepin allemaal worst zal wezen. Het valt te hopen dat Mazepin, de ‘man zonder vlag’, zich koest houdt en wellicht eens positief het nieuws haalt.

Voor sportmarketeers is Mick Schumacher (22) een natte droom. Toen de zoon van zevenvoudig wereldkampioen en Formule 1-legende Michael Schumacher zes jaar geleden zijn entree maakte, werden de camera’s op hem gericht – om nooit van zijn zijde te wijken. Het is heel eenvoudig om je te verkijken op wat Schumacher junior kan – een Formule 2-titel staat prachtig op het palmares, maar de weg daarheen was geplaveid. Kijk niet heel vreemd op als Mazepin in zijn buurt blijft.

Alfa Romeo

Het team van Frédéric Vasseur bevindt zich in een netelige situatie. Moederbedrijf Fiat Chrysler Automobiles (FCA) is het eigenlijk wel beu om de Sauber AG (nog altijd bouwer van de F1-wagens) miljoenen toe te steken en wil resultaat zien, waar de zeer bekwame Vasseur weet dat het echec van vorig jaar met name aan de ondermaats presterende motoren van Ferrari was te wijten. De Ferrari-motor van 2021 is volgens de geruchten véél beter dan de krachtbron van vorig jaar, dus wellicht is er mogelijkheid om een stapje voorwaarts te zetten. De wintertests verliepen in ieder geval hoopgevend.

De reden dat Antonio Giovinazzi (27) nog in de Formule 1 rijdt is heel simpel: hij komt uit Italië. Niets meer, niets minder. Vasseur was vorig jaar al druk in gesprek met Ferrari om Schumacher naast Kimi Räikkönen te zetten, tot het management van FCA pardoes met de vuist op tafel sloeg. Bij het Italiaanse Alfa Romeo zou toch jandorie wel een Italiaanse coureur rijden? Aldus geschiedde, voor het derde achtereenvolgende seizoen. Giovinazzi was in 2020 redelijk gewaagd aan Räikkönen, maar tot wereldschokkende resultaten kwam het nimmer. In 2021 mag hij zijn meerwaarde bewijzen – als Alfa de stekker uit het project trekt, is hij namelijk ook gevlogen.

Het zinde Kimi Räikkönen (41) om nog een jaar door te gaan – en Alfa Romeo zei daar uiteraard geen nee tegen. De wereldkampioen van 2007 brengt een schat aan ervaring mee en heeft daardoor te allen tijde meerwaarde. Wat hij nog kan is onduidelijk: de openingsronde in Portugal was briljant, maar het feit dat Giovinazzi hem geregeld op de staart zit spreekt niet in Räikkönens voordeel. Elk jaar wordt er geroepen dat het waarschijnlijk Räikkönens laatste is, maar als het hem dit seizoen wederom meevalt, kan-ie met de nieuwe reglementen van 2022 in het achterhoofd zomaar nóg een jaar doorgaan. Motivatie om hard te rijden is geen probleem, het is meer het hele mediageneuzel eromheen waaraan Räikkönen zich ergert – iets wat door de coronamaatregelen beperkt blijft.

AlphaTauri

Het kleine broertje van Red Bull was de grote verrassing van de wintertestdagen in Bahrein. Gezien de prachtige resultaten van 2020 is het enigszins vreemd dat het team ‘slechts’ op de zevende plek eindigde, maar dat had voornamelijk te maken met het onderpresteren van Daniil Kvyat. Hij heeft zodoende het veld geruimd voor een geprezen Honda-talent. Van AlphaTauri wordt veel verwacht – met een sterke motor en een veelbelovend rijderspaar worden de vizieren naar voren gericht. Een vierde plaats bij de constructeurs is niet ondenkbaar.

Voor de eerste keer sinds eind 2014 verschijnt er een Japanse coureur aan de start van een Formule 1-race, zijn naam is Yuki Tsunoda (20). De hype rondom hem ontgaat de Nederlandse Formule 1-fan mogelijk, maar in de buitenlandse media wordt enkel de loftrompet gestoken over Tsunoda. Als het wonderkind uit Japan net zo constant is als-ie snel kan zijn, is het mogelijk dat hij (figuurlijk) een hele grote wordt.

En dus moet Pierre Gasly (25) voor de eerste keer sinds de zomer van 2019 weer opletten wat zijn teamgenoot doet. Kvyat vormde immers geen gevaar: in het afgelopen anderhalve jaar kon Gasly zich naar hartenlust ontwikkelen bij AlphaTauri. Gezien zijn ruim drie seizoenen ervaring op het hoogste niveau mag van Gasly worden verwacht dat hij de kleine raket Tsunoda de baas weet te blijven. Voor wat betreft de toekomst mag Gasly eens gaan babbelen met zijn landgenoten bij Alpine – immers, daar liggen de mogelijkheden, terugkeren naar een ex die je ooit aan de kant heeft gezet voor een ander (Red Bull) is zelden een verstandige keuze gebleken.

Ferrari

Voor Ferrari was het in 2020 dweilen met de kraan open – tranen met tuiten, pappen en nathouden. Maar goed: achter de wolken schijnt de zon. De Italianen kenden het slechtste seizoen in veertig jaar tijd, slechts driemaal stond er een Ferrari-coureur op het podium, in twee van die drie keren was dat vanwege een gigantische bak mazzel. Of het dit jaar beter wordt, hangt voornamelijk van de motor af. Het chassis is niet je-van-het, maar als één ding duidelijk bleek tijdens het vorige jaar, was het dat Ferrari-aangedreven wagens veel vermogen tekort kwamen. Als Ferrari niet binnen afzienbare tijd relatief acceptabele resultaten scoort, zullen er koppen rollen.

Nieuw aan het rode firmament is Carlos Sainz (26), die zich wederom mag meten met een coureur die als ‘toekomstig wereldkampioen’ wordt omschreven. Laat je niet foppen – Sainz had het moeilijk bij Renault, maar blonk bij McLaren en Toro Rosso met enige regelmaat uit. Sommigen zijn mogelijk vergeten dat Sainz in de beginfase van 2015 prima was opgewassen tegen Max Verstappen. Politiek gedonder is Sainz’ achilleshiel en aangezien zijn teamgenoot de kroonprins van Ferrari is, mag hij zich in de eerste maanden gedeisd houden en resultaat scoren. Zodra hij dát doet, is er veel mogelijk met het oog op de toekomst – de Ferrari-talenten die momenteel in de F1 rijden vormen geen enkele bedreiging voor zijn positie.

Na zijn briljant 2019 werd Charles Leclerc (23) de hemel ingeschreven – en laten we wel wezen, zeven polepositions en twee overwinningen in je eerste jaar op topniveau is ook fantastisch. Vorig jaar kwam er pardoes een andere Leclerc naar voren. Eentje die moeilijk kan omgaan met tegenslagen die worden veroorzaakt door wat in zijn ogen oneerlijk is – eentje die tevens niet te beroerd is om zijn ellebogen iets te ver uit te steken in het middenveld. Voor wat betreft de ontwikkeling van Leclerc zou het niet verkeerd zijn om nog een jaartje te harden in de middenmoot, voor wat betreft zijn ego is het beter als de Ferrari dit jaar weer mee kan strijden om podiumplaatsen.

René Oudman
Twitter: @reneoudman

Reacties (5)

Login om te reageren
  • ´Vorig jaar kwam er pardoes een andere Leclerc naar voren.´

    Niet echt, elke rijder heeft er de pest in als hij bij een topteam ineens in het middenveld moet gaan rijden hoor. Hamilton/Verstappen zijn denk ik ook niet te genieten als de 1 dit jaar ineens moet gaan vechten met een verdwaalde Alpine.

    Ik vond hem juist wel redelijk sterk verleden jaar. Podiums pakken met deze Ferrari is gewoon heel goed.

    • + 0
    • 22 maa 2021 - 12:09
    • Snork

      Posts: 10.326

      Eens, Leclerc had het afgelopen jaar gewoon pittig met enerzijds een te trage SF1000 die ook nog eens wispelturig was, en anderzijds met het feit dat hij daarmee in een middenveld moest vechten om posities.
      Ik denk dat er weinig coureurs zijn die na kunnen doen wat hij deed. Met enige regelmaat scoorde hij in de top 6, wat een wereldprestatie is met een auto die niet optimaal functioneert en ook nog eens met de minste motor van het veld rijdt. Want dat laatste was het geval vorig jaar.
      Leclerc behoort tot de toppers.

      • + 1
      • 22 maa 2021 - 14:09
    • delange

      Posts: 1.304

      @Snork afgaande op jou uitleg.....Als Lec verleden jaar al met een mindere wagen mooie resultaten kon boeken dan moet hij dit jaar haast elke GP vooraan zitten.
      Of is dit te kort door de bocht?

      Ik verwacht wel wat van hem want hij zal zich ook tegenover Sainz (wat ook geen pannekoek is) willen bewijzen.

      • + 0
      • 22 maa 2021 - 16:03
  • Realitycheck voor Snelle; voorbeschouwing over het rechter rijtje lezen en dan zien dat Ferarri wordt besproken. Au.

    Blij dat Enzo dit niet heeft hoeven lezen.

    • + 0
    • 22 maa 2021 - 14:22
    • Enzo denkt: we kunnen alleen nog meer legendarisch worden. Hij denkt ook wel: het mag niet te lang meer duren...

      • + 0
      • 22 maa 2021 - 20:22

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Krijgen we dit jaar een titanenstrijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen te zien?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team Red Bull Racing
  • Punten 1.180
  • Podiums 43
  • Grand Prix 120
  • Land NL
  • Geb. datum 30 sep 1997 (23)
  • Geb. plaats Hasselt (Belgie), NL
  • Gewicht 70 kg
  • Lengte 1,80 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
21 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
11 - 13 jun
Canada
25 - 27 jun
Frankrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
21 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
11 - 13 jun
25 - 27 jun
Frankrijk Paul Ricard
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar