user icon
user icon

Coureurs review deel 8: Heikki Kovalainen - Lotus

  • Gepubliceerd op 01 dec 2010 13:09
  • comments 4
  • Door: Robin Smeets
Heikki Kovalainen eindigde met zijn Lotus als 20ste in het kampioenschap en is daarmee de zevende coureur in onze special. Hierin blikt F1Today.nl terug op het seizoen van elke coureur. Vandaag dus Heikki Kovalainen.

Heikki Kovalainen werd al vroeg opgenomen in het coureursprogramma van Renault, maar moest uiteindelijk nog lang wachten op zijn uiteindelijke debuut in de koningsklasse van de autosport. In 2004 reed de Fin enkele vrije trainingen voor Minardi en Renault en won hij de Race of Champions door onder andere Michael Schumacher, David Coulthard en Jean Alesi te verslaan. Het Formule 1-debuut van Kovalainen liet zich echter wachten tot 2007 toen hij Fernando Alonso opvolgde bij Renault.

De Fin moest in de eerste helft van 2007 nog wennen aan de Formule 1 en de Renault, maar later in het jaar was hij teammaat Giancarlo Fisichella de baas en pakte hij zijn eerste podium. Een jaar later volgde hij wederom Alonso op, ditmaal bij McLaren. 2008 en 2009 werden uiteindelijk relatief teleurstellende jaren voor Kovalainen waarbij hij slechts één overwinning wist te scoren, terwijl teamgenoot Lewis Hamilton in 2008 kampioen werd. McLaren contracteerde voor 2010 de nieuwe kampioen Jenson Button en Kovalainen kon op zoek naar een nieuwe werkgever.

Lotus zag wel heil in de samenwerking met Kovalainen. Hier werd de Fin teamgenoot van ervaren man Jarno Trulli. De snelheid van Kovalainen en de ervaring van Trulli moesten het nieuwe team vooruit helpen en proberen de tiende plaats bij de constructeurs te bemachtigen. 2010 groeide uit tot een jaar waarin Kovalainen weer helemaal opbloeide en enkele mooie dingen liet zien.

Kovalainen begon het seizoen in Bahrein met een 21ste startplaats, achter teamgenoot Trulli en Virgin-coureur Timo Glock. Naarmate het seizoen vorderde ontpopte Kovalainen zich echter tot een solide, snelle coureur die steeds vaker de beste coureur was van de nieuwe teams. Het hoogtepunt kwam al in de derde race toen Kovalainen zijn Lotus op de vijftiende startplaats zette in Maleisië. In de regen gingen toppers als Fernando Alonso, Jenson Button, Felipe Massa en Lewis Hamilton onderuit, maar de Fin hield zijn hoofd koel en zette zijn Lotus voor het eerst in Q2 neer.

Enkele races later, tijdens de Grand Prix van Canada, had de Fin een sterk optreden. Door een crash in de eerste ronde waar onder andere Vitaly Petrov, Felipe Massa en Vitantonio Liuzzi bij betrokken waren, maakten veel coureurs hun eerste pitstop vroeg in de race. Kovalainen besloot langer buiten te blijven en reed zelfs even op de zesde plaats rond. De Fin sloot de wedstrijd uiteindelijk af als zestiende op twee ronden achterstand.

Tijdens de Grand Prix van Europa in Valencia maakt Kovalainen nog een opvallend moment mee. De Lotus-coureur staat op het punt om voorbij gereden te worden door Mark Webber, maar die verkijkt zich volledig op de situatie. Naar eigen zeggen remde Kovalainen eerder dan normaal en Webber knalt vol achterop de Lotus. Webber vliegt letterlijk door de lucht tegen een reclamebord aan, maar raakt niet gewond. Voor Kovalainen zit de race er dan op.

De Grand Prix van Japan was het hoogtepunt van het seizoen voor Heikki Kovalainen. De Fin kwalificeerde zich weliswaar achter teamgenoot Trulli, maar eindigde als twaalfde, één positie voor Trulli. Daarbij reed Kovalainen ook de snelste rondetijd in de race van alle nieuwe teams. Met dit resultaat behaalde Lotus uiteindelijk de tiende plaats in het constructeurskampioenschap.

Het oordeel van F1Today.nl
Heikki Kovalainen is volledig opgeleefd na zijn mindere jaren bij McLaren. De Fin reed enkele sterke races en was vaak de snelste coureur van de nieuwe teams. Kanttekening is wel dat Trulli vaak ook snel was in de kwalificaties en Kovalainen een stuk minder pech kende dan zijn teamgenoot. Voor 2011 blijft Kovalainen waarschijnlijk bij Lotus. Het Maleisische team wil met het nieuwe pakket de stap richting de eerste punten zetten.

Statistieken Heikki Kovalainen 2010
Team: Lotus
Races: 19
Finishes: 12 (63%)
Pole positions: 0
Overwinningen: 0
Snelste ronden: 0
Podiumplaatsen: 0
Punten: 0
Gemiddelde startpositie: 19
Gemiddelde eindpositie: 15
Eindplaats 2010: 20

Morgen deel 9 van de coureurs reviews: Jaime Alguersuari

Reacties (4)

Login om te reageren
  • Deze coureur zie ik als een kruising tussen Semi-Ralf en semi Sutil/Heidfeld typ. Soms ziet men hem nooit en als mijnheer Kovalainen uitblinkt is het weer niet het echt \"Wow\" effect.

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:23
  • rchorus

    Posts: 880

    Voorafgaand aan het seizoen vroeg ik me echt af wat Lotus in hem zag. Persoonlijk zou ik aan een Heidfeld de voorkeur hebben gegeven. Maar wat in de tekst staat klopt, hij is echt helemaal opgeleefd binnen dat team. Is ook goede maatjes met Tony Fernandes en helemaal op zijn plek. Hoop dat hij met dit team voorwaarts kan. Aan inzet geen gebrek.

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:37
  • Het is de Johnny Herbert van nu.......

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:40
  • miauw

    Posts: 1.136

    @ de autoverkoper Ik ben het helemaal met je eens!

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 14:59

IT Grand Prix van Toscane

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Toscane

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Perez vertrekt onvrijwillig: Wie wordt binnenkort bekend als zijn opvolger?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team McLaren
  • Punten 132
  • Podiums 0
  • Grand Prix 78
  • Land Spanje
  • Geb. datum 29 jul 1981 (39)
  • Geb. plaats Oviedo, Spanje
  • Gewicht 68 kg
  • Lengte 1,71 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
3 - 5 jul
Oostenrijk
10 - 12 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Hongarije
31 - 2 aug
Groot Brittannië
7 - 9 aug
Groot Brittannië
14 - 16 aug
Spanje
28 - 30 aug
België
4 - 6 sep
Italië
11 - 13 sep
Italië
25 - 27 sep
Rusland
9 - 11 okt
Duitsland
31 - 1 nov
Italië
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Hongarije Hungaroring
31 - 2 aug
Groot Brittannië Silverstone
7 - 9 aug
Groot Brittannië Silverstone
14 - 16 aug
28 - 30 aug
4 - 6 sep
Italië Monza
11 - 13 sep
Italië Mugello
25 - 27 sep
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt
Duitsland Nurburgring
31 - 1 nov
Bekijk volledige kalender
show sidebar