user icon

Coureurs review deel 8: Heikki Kovalainen - Lotus

  • Gepubliceerd op 01 dec 2010 13:09
  • comments 4
  • Door: Robin Smeets
Heikki Kovalainen eindigde met zijn Lotus als 20ste in het kampioenschap en is daarmee de zevende coureur in onze special. Hierin blikt F1Today.nl terug op het seizoen van elke coureur. Vandaag dus Heikki Kovalainen.

Heikki Kovalainen werd al vroeg opgenomen in het coureursprogramma van Renault, maar moest uiteindelijk nog lang wachten op zijn uiteindelijke debuut in de koningsklasse van de autosport. In 2004 reed de Fin enkele vrije trainingen voor Minardi en Renault en won hij de Race of Champions door onder andere Michael Schumacher, David Coulthard en Jean Alesi te verslaan. Het Formule 1-debuut van Kovalainen liet zich echter wachten tot 2007 toen hij Fernando Alonso opvolgde bij Renault.

De Fin moest in de eerste helft van 2007 nog wennen aan de Formule 1 en de Renault, maar later in het jaar was hij teammaat Giancarlo Fisichella de baas en pakte hij zijn eerste podium. Een jaar later volgde hij wederom Alonso op, ditmaal bij McLaren. 2008 en 2009 werden uiteindelijk relatief teleurstellende jaren voor Kovalainen waarbij hij slechts één overwinning wist te scoren, terwijl teamgenoot Lewis Hamilton in 2008 kampioen werd. McLaren contracteerde voor 2010 de nieuwe kampioen Jenson Button en Kovalainen kon op zoek naar een nieuwe werkgever.

Lotus zag wel heil in de samenwerking met Kovalainen. Hier werd de Fin teamgenoot van ervaren man Jarno Trulli. De snelheid van Kovalainen en de ervaring van Trulli moesten het nieuwe team vooruit helpen en proberen de tiende plaats bij de constructeurs te bemachtigen. 2010 groeide uit tot een jaar waarin Kovalainen weer helemaal opbloeide en enkele mooie dingen liet zien.

Kovalainen begon het seizoen in Bahrein met een 21ste startplaats, achter teamgenoot Trulli en Virgin-coureur Timo Glock. Naarmate het seizoen vorderde ontpopte Kovalainen zich echter tot een solide, snelle coureur die steeds vaker de beste coureur was van de nieuwe teams. Het hoogtepunt kwam al in de derde race toen Kovalainen zijn Lotus op de vijftiende startplaats zette in Maleisië. In de regen gingen toppers als Fernando Alonso, Jenson Button, Felipe Massa en Lewis Hamilton onderuit, maar de Fin hield zijn hoofd koel en zette zijn Lotus voor het eerst in Q2 neer.

Enkele races later, tijdens de Grand Prix van Canada, had de Fin een sterk optreden. Door een crash in de eerste ronde waar onder andere Vitaly Petrov, Felipe Massa en Vitantonio Liuzzi bij betrokken waren, maakten veel coureurs hun eerste pitstop vroeg in de race. Kovalainen besloot langer buiten te blijven en reed zelfs even op de zesde plaats rond. De Fin sloot de wedstrijd uiteindelijk af als zestiende op twee ronden achterstand.

Tijdens de Grand Prix van Europa in Valencia maakt Kovalainen nog een opvallend moment mee. De Lotus-coureur staat op het punt om voorbij gereden te worden door Mark Webber, maar die verkijkt zich volledig op de situatie. Naar eigen zeggen remde Kovalainen eerder dan normaal en Webber knalt vol achterop de Lotus. Webber vliegt letterlijk door de lucht tegen een reclamebord aan, maar raakt niet gewond. Voor Kovalainen zit de race er dan op.

De Grand Prix van Japan was het hoogtepunt van het seizoen voor Heikki Kovalainen. De Fin kwalificeerde zich weliswaar achter teamgenoot Trulli, maar eindigde als twaalfde, één positie voor Trulli. Daarbij reed Kovalainen ook de snelste rondetijd in de race van alle nieuwe teams. Met dit resultaat behaalde Lotus uiteindelijk de tiende plaats in het constructeurskampioenschap.

Het oordeel van F1Today.nl
Heikki Kovalainen is volledig opgeleefd na zijn mindere jaren bij McLaren. De Fin reed enkele sterke races en was vaak de snelste coureur van de nieuwe teams. Kanttekening is wel dat Trulli vaak ook snel was in de kwalificaties en Kovalainen een stuk minder pech kende dan zijn teamgenoot. Voor 2011 blijft Kovalainen waarschijnlijk bij Lotus. Het Maleisische team wil met het nieuwe pakket de stap richting de eerste punten zetten.

Statistieken Heikki Kovalainen 2010
Team: Lotus
Races: 19
Finishes: 12 (63%)
Pole positions: 0
Overwinningen: 0
Snelste ronden: 0
Podiumplaatsen: 0
Punten: 0
Gemiddelde startpositie: 19
Gemiddelde eindpositie: 15
Eindplaats 2010: 20

Morgen deel 9 van de coureurs reviews: Jaime Alguersuari

Reacties (4)

Login om te reageren
  • Deze coureur zie ik als een kruising tussen Semi-Ralf en semi Sutil/Heidfeld typ. Soms ziet men hem nooit en als mijnheer Kovalainen uitblinkt is het weer niet het echt \"Wow\" effect.

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:23
  • rchorus

    Posts: 880

    Voorafgaand aan het seizoen vroeg ik me echt af wat Lotus in hem zag. Persoonlijk zou ik aan een Heidfeld de voorkeur hebben gegeven. Maar wat in de tekst staat klopt, hij is echt helemaal opgeleefd binnen dat team. Is ook goede maatjes met Tony Fernandes en helemaal op zijn plek. Hoop dat hij met dit team voorwaarts kan. Aan inzet geen gebrek.

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:37
  • Het is de Johnny Herbert van nu.......

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 13:40
  • miauw

    Posts: 1.136

    @ de autoverkoper Ik ben het helemaal met je eens!

    • + 0
    • 1 dec 2010 - 14:59

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

    Vrije training 3

    13:00 - 14:00

    Race

    17:00 - 19:00

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

    Kwalificatie

    16:00 - 17:00

    Snelste ronde

    17:00 - 19:00

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    13:00 - 14:00

  • Zondag weather-image

  • Race

    17:00 - 19:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    16:00 - 17:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    17:00 - 19:00

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Is het houden van sprintraces op zaterdag een verbetering van het Grand Prix-format?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team McLaren
  • Punten 132
  • Podiums 0
  • Grand Prix 78
  • Land Spanje
  • Geb. datum 29 jul 1981 (39)
  • Geb. plaats Oviedo, Spanje
  • Gewicht 68 kg
  • Lengte 1,71 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
Bekijk volledige kalender
show sidebar