user icon
user icon

Historie: Roland Ratzenberger, ik leef voor mijn droom

  • Gepubliceerd op 29 okt 2020 21:00
  • comments 26
  • Door: Martijn Arnoldus

Het circuit van Imola staat vooral bekend om één van de zwartste dagen uit de Formule 1. In het weekend van 1 mei 1994 kwamen drievoudigvoudig kampioen Ayrton Senna en Simtek-coureur Roland Ratzenberger om het leven na zeer zware ongevallen. Vooral de dood van de Braziliaanse racelegende liet een erge diepe wond achter binnen de sport en de gehele wereld. Het overlijden van de relatief onbekende Ratzenberger kwam onbedoeld daardoor in de schaduw te staan. Misschien begrijpelijk, maar deels ook niet. Uiteindelijk waren het gewoon twee mensen die dezelfde passie uitoefenden. In deze special willen we eerbied brengen aan de Ratzenberger die zijn droom heeft laten uitkomen: rijden in de hoogste autosportklasse, rijden in de Formule 1.

Roland Ratzenberger werd geboren in het Oostenrijkse Salzburg in het jaar 1960. De eerste keer dat hij in aanraking kwam met de motorsport was al op jonge leeftijd. Zijn grootmoeder nam hem een keer mee naar een wedstrijd waarbij snelle wagens zo rap mogelijk een bergopwaarts parcours moesten afleggen.

In zijn tienerjaren volgde hij een technische opleiding en hing daarom vaak rond bij het Formule Ford team van Walter Lechner.  Die had zijn thuisbasis bij het nieuwe circuit in de stad, de Salzburgring. Toevallig vlakbij het ouderlijk huis van Ratzenberger. Op achttienjarige leeftijd was zijn studie afgerond en kon Ratzenberger aan de slag bij de raceschool van Lechner. 

Het duurde tot 1983 voordat Ratzenberger voor het eerst een racewagen bestuurde. In de Duitse Formule Ford maakte de geboren Salzburger zijn eerste meters. De Oostenrijker werd gezien als laatbloeier door zijn relatief oudere leeftijd van 23 jaar. In zijn biografie verzweeg Ratzenberger daarom zijn echte geboortejaar en zei tegen de omgeving dat hij geboren was in het jaar 1962. Waarschijnlijk om zijn race-carrière te kunnen verlengen.

Ratzenberger maakte sinds 1985 steeds meer faam binnen de autoracerij. Toen won hij het Oostenrijkse en Centraal-Europese Formule Ford-kampioenschap. In hetzelfde jaar werd hij tweede in een wedstrijd van het Brits Formule Ford-festival op het legendarische circuit van Brands Hatch. Het jaar erop nam de Oostenrijkse coureur daar revanche en won de wedstrijd. In de jaren die volgden was Ratzenberger 'gepromoveerd' naar de Britse Formule 3. Veel indruk kon de Salzburgse rijder niet achterlaten. Hij werd tweemaal twaalfde in het kampioenschap.

Naast zijn actieve loopbaan in de openwielklasses, reed Ratzenburger ook in rond in het World Touring Car Championship in het jaar 1987. Het jaar erop, in 1988, deed de Oostenrijkse coureur ook mee in de laatste twee slotraces van het British Touring Car Championship. In het jaar 1989 was hij te bewonderen in de Britse Formula 3000. De  coureur deed het daar niet onverdienstelijk en werd derde in het kampioenschap. Datzelfde jaar deed Ratzenberger voor het eerst mee aan de 24 uur van Le Mans, maar zijn team moest al na het derde uur opgeven. De vier jaren daarna was de eigenaardige rijder elke keer aanwezig bij deze historische wedstrijd. In 1993 behaalde hij met zijn team zelfs de zege op Le Mans in zijn klasse en finishte vijfde algemeen. 

In de tussentijd kreeg Ratzenberger in 1990 en 1991 de mogelijkheid om in Azië te gaan racen. In het Japanse Sports Prototype Championship won hij twee races. Ook deed de Salzburger tijdens deze jaren weer een zijstap na een andere klasse. Zo was de Oostenrijker te zien in het Japanse Touring Car Championship en werd twee keer zevende in de eindstand. De Salzburger bleef in Japan en keerde terug in de open wheelers.

In 1992 en 1993 was Ratzenberger in de Japanse Formule 3000 te zien. Zijn debuutjaar begon zeer tegenvallend, maar later in het jaar won de Oostenrijker toch een race en werd zevende in het algemeen klassement. In 1993 werd weinig progessie geboekt en eindigde hij in de stand zelfs buiten de top tien.

In 1991 was Ratzenberger al dichtbij een Formule 1-contract voor het team van Jordan. Met het Engelse team was de deal bijna rond, maar een grote sponsor van de Oostenrijker haakte af en zijn droom moest voorlopig in de ijskast.

Pas in 1994 was zijn ambitie om Formule 1-coureur te worden eindelijk gelukt. Bij het nieuwe Simtek-team (, waar Jos Verstappen in 1995 voor racete), kreeg de flamboyante coureur een contract voor vijf races. De Oostenrijker kon in zijn eerste race zich niet in Interlagos kwalificeren. Maar in de volgende race op bekend Japans terrein, in Aida, wist de kersverse Formule 1-rijder als elfde te eindigen. Dit wilde hij doorzetten in de volgende wedstrijd in San Marino, op het circuit van Imola.

In het weekend van 1 mei was dat de derde race van het Formule 1-kampioenschap. Ratzenberger kwam in actie op de zaterdag in de tweede kwalificatiesessie. De Simtek-coureur was dichtbij een plek op de startgrid, maar kwam een paar tienden tekort van de 107%-regel. De Oostenrijker beschadigde tijdens het rijden zijn voorvleugel, maar bleef zijn weg vervolgen. Na de snelle Tamburello-bocht en voor de Villeneuve Curva brak zijn voorvleugel af. Die kwam onder zijn bolide terecht en hij werd passagier van zijn eigen wagen. Met meer dan 300 kilometer per uur, vloog de Formule 1-rijder van de baan in de betonnen muur. De afschuwelijke beelden waarbij Ratzenberger zijn hoofd nog een keer bewoog en daarna levenloos in de cockpit zat, deden tranen in je ogen springen.

Met spoed kwamen ambulances aangereden en de doktoren probeerden ten koste van alles zijn leven te redden. Het zeer afgrijselijke schouwspel was live te zien op televisie. De Engelse commentator wist er zelf ook geen raad mee en begon in de tussentijd de kwalificatiestand rustig door te nemen. Dit terwijl Ratzenberger voor zijn leven vocht. Het waren surrealistische taferelen. 

Ondanks verwoede pogingen was Ratzenberger niet meer te redden en overleed onderweg naar het ziekenhuis. Na 1986 met Elio de Angelis was er weer een dodelijk ongeval te betreuren. Ayrton Senna was een van de weinigen die poolshoogte kwam nemen van het incident en had voor de race van zondag zelfs de Oostenrijkse vlag bij zich.

De Simtek-coureur werd begraven op 7 mei 1994 in zijn geboorteplaats, Naar de ceremonie kwamen niet zoveel bekende rijders op af als bij de zeer populaire Braziliaan. Max Mosley was een van de weinigen met aanzien binnen de sport die kwam opdraven. ''Ik vond het belangrijk dat er ook iemand van ons naar de begrafenis zou gaan,'' aldus de Brit. 

Ratzenberger was een zeldzaam persoon, charismatisch, maar ook nederig, soms verlegen, maar ook levendiger. Hij streed zonder vijanden te maken. Heel zijn leven was hij toegewijd aan zijn passie: het autoracen. Op zijn grafsteen staat nog steeds: 'Ik leef voor mijn droom'.  

Reacties (26)

Login om te reageren
  • RodyF1

    Posts: 381

    Prachtig stuk! Blijf het bizar vinden dat er zoveel zware ongevallen gebeurden in 1 weekend (en dan ook niet de zware crash van Barrichello vergeten).

    • + 3
    • 29 okt 2020 - 22:14
    • idd inktzwart weekend. Weet nog goed dat ik pas begon te kijken naar de F1. (was mijn 3e race) op de een of andere manier was ik anti senna. Weet ook echt niet waarom. Maar pas later ben ik als het ware alsnog fan geworden. Alhoewel geen hoogvlieger in de F1, zal ook ratzenberger nooit vergeten worden.

      even terzijde blijf de Simtek zo'n prachtige wagen vinden. Maar helaas met een zwart randje....

      • + 2
      • 29 okt 2020 - 22:39
    • benettonB187,

      "even terzijde blijf de Simtek zo'n prachtige wagen vinden. Maar helaas met een zwart randje...."

      Kwam naast het ongeval van Ratzenberger ook door de zware crash van Andrea Montermini tijdens de kwalificatie van de gp van Spanje, op het rechte stuk verloor hij m en haaks de betonnen muur in, ik herinner me nog het wrak waarvan de voorkant open lag en de benen van de coureur zichtbaar waren..
      Hij had veel geluk, herstelde en reed laten nog Champ Cars en voor Forti in de F1

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 08:08
  • Mooi achtergrondverhaal, complimenten!

    Eén puntje, maar dat is meer iets wat ik mezelf afvraag: ik lees relatief vaak dat de 'dood van Ratzenberger werd overschaduwd door die van Senna'. Ik vraag me af in hoeverre dit waar is. Ieder jaar wordt er wel eventjes stilgestaan bij de dood van de Braziliaan en vrijwel altijd wordt Ratzenberger daarbij genoemd. Dan is de vraag gerechtvaardigd of hoe groot de kans zou zijn geweest dat wij 26 jaar na dato nog bij de dood van een relatief (met de nadruk op relatief) onbekende en niet buitengewoon begaafde coureur stil hadden gestaan.

    Tegenwoordig ligt het allemaal net wat anders, getuige de gigantische schok die de dood van Antione Hubert teweeg heeft gebracht. Ik kan me nog de dood van Surtees Jr herinneren in de toenmalige F2 (een gehomologeerde klasse met auto's Williams) die tragisch om het leven kwam doordat er een band op zijn hoofd landde. Tragisch, maar men ging snel weer over tot de orde van de dag. En dan hebben we over de zoon van een wereldkampioen! Want laten we wel wezen: er ligt het element van gevaar in deze sport besloten en that's part of the appeal. Daarom vind ik die playstation-toernooien ook totaal oninteressant.

    Met andere woorden: Roland Ratzenberger verdient het om herdacht te worden, want iedereen die de moed heeft om zijn hart te volgen is een inspiratie voor anderen en verdient daarom respect. En dat respect hij, zij het in de slipstream van Senna. Precies daar waar hij bij leven ook al reed! ;-)

    • + 4
    • 29 okt 2020 - 22:49
    • mooi verwoord RogerZzz, en helemaal mee eens!
      er wordt inderdaad vaak gezegd dat de dood van Ratzenberger 'overschaduwd' wordt door Senna's dood, zo ervaar ik dat ook niet, sterker nog, doordat Roland in hetzelfde tragische weekend verongelukte wordt zijn naam steevast genoemd als men het over Senna's dood heeft...
      btw, prachtige wagen was dat die paarse Simtek met MTV sponsring!

      • + 1
      • 30 okt 2020 - 07:48
    • Mugello

      Posts: 148

      De begrafenis van Ratzenberger en Senna zeggend volgens mij genoeg.
      Ik denk dat de media ook meer aandacht schonken aan Senna.
      Wij weten wel beter, gelukkig.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 08:17
    • @Mugello

      Wat is je punt? Senna was een wereldster wiens naam de sport oversteeg. Natuurlijk genereert zijn overlijden meer aandacht dan het overlijden van een minder beroemd iemand.

      Als ik morgen dood neerval, zal het familie het erg vinden en ik hoop uiteraard dat er een hoop jankende vrouwen met gebroken hart aan mijn kist staan, maar ik heb niet de illusie dat er verder een haan naar kraait.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 09:17
    • Mugello

      Posts: 148

      Bij deze geef je dus antwoord op je eerste vraag.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 09:28
    • Goed punt, juist het ongeluk van Senna maakte dat we het nu nog over Ratzenberger hebben. Dikke kans dat hij anders als een voetnoot de geschiedenis in was gegaan, hoe cru dat ook klinkt. Dat hoofd rollend over de cockpitrand.. bah. Zal het denk ik nooit vergeten.

      Senna had natuurlijk veel meer fans en aandacht en dus werd er om hem meer gerouwd. Denk dat er zelfs meer Oostenrijkers fan van Senna dan van Ratzenberger waren. Zo gaan die dingen.

      Mooie laatste zin Roger.

      • + 1
      • 30 okt 2020 - 09:38
    • @Mugello

      Je begrijpt mijn punt kennelijk niet, maar dat is niet erg.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 09:39
    • @RogerZzz: Soms is niet reageren ook een kunst. Bijvoorbeeld als het helemaal niets toevoegt of wanneer je het punt helemaal mist. Dat leren we allemaal vanzelf. Of niet.

      • + 2
      • 30 okt 2020 - 09:41
    • @Eddy
      Ik hap te vaak. Dat is echt een karakterfout. ;-)

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 09:42
    • Dat is inderdaad ook zo :) Maar had het nu even niet over jou.. Dus eigenlijk hap je nu weer. Hahaha. Geeft helemaal niet.

      • + 1
      • 30 okt 2020 - 09:45
    • Mugello

      Posts: 148

      Het leven is een grote samenhang. Als ik denk aan Jerez denk ik aan de beuk van Shumi. Denk ik aan Interlagos dan schieten de beelden van Jos en Pablo door me hoofd.

      Senna en Ratzenberger onlosmakelijk met elkaar verbonden, maar de aandacht voor Roland was vele malen minder dan bij Senna, terwijl het beiden gewoon mensen waren die hetzelfde deden.

      Als Senna niet was overleden was het alleen over Ratzenberger gegaan en waren er misschien meer naar zijn begrafenis geweest... Als...

      Ik snap je punt wel, maar het zijn totaal verschillende dingen.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 10:03
  • Quovadis

    Posts: 116

    Staat nog op mijn netvlies gebrand....ook de blik van Senna die het zag gebeuren op het scherm zal ik nooit vergeten - als ik dit stukje zo lees is als het alsof dat beruchte weekend net geweest is.

    • + 2
    • 29 okt 2020 - 23:21
    • Ja gek is dat he, als je er aan denkt kun je zo de beelden weer in je hoofd afspelen. Heb ik ook.

      • + 1
      • 29 okt 2020 - 23:49
    • jackmunro

      Posts: 49

      Las toen ook dat Senna behoorlijk van slag was. Logisch. Wilde eigenlijk niet starten? Maar dat weet ik niet zeker.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 07:27
    • Jackmunro: Sid Watkins heeft aangegeven dat Senna echt v slag was; hij zat toen al niet lekker in die auto; eindelijk in die magistrale winnende Williams waarop hij zijn zinnen had gezet en dan moesten uitgerekend dit seizoen alle hulpmiddelen en techn snufjes eraf, waardoor de auto vreselijk nerveus en moeilijk te besturen was. Senna had moeite met de auto, had n valse start vh seizoen en dan die klap v Barrichello op vrijdag, gevolgd door de dodelijke v Ratzenberger op zaterdag 30 april. Senna had altijd van die bijgelovig ritueeltjes die hij vlak voor de start idd ook niet deed. Dat beeld met open vizier waarop hij heel diep in gedachten zit. Zijn blik verraad diepe ernstige gedachtes. Sid Watkins heeft dat weekend nog met m gesproken en men heeft het over 'stoppen' gehad. Senna wilde deze race winnen voor Ratzenberger. Ik weet nog hoe erg ik geraakt werd toen ze bij de berging v zijn wrak de Oostenrijkse vlag ontdekte; Hij wilde deze race voor Ratzenberger winnen en met de Oostenrijkse vlag zwaaien. En dan die start met die banden die in t publiek vliegen en mensen ernstig verwondden... en na de crash v Senna die pitstop waarbij n wiel loskwam en die zich keihard in de Ferraricrew (meen ik) boorde. Ook daar enkele t ziekenhuis in.. Gewoon heel dat verhaal van dat weekend. Als het een film was zou t overdreven zijn. Echt ongelooflijk dat weekend.

      • + 2
      • 30 okt 2020 - 09:59
    • jackmunro

      Posts: 49

      Dankjewel, zeswieler voor de toelichting!

      • + 0
      • 31 okt 2020 - 07:02
  • Opmerkelijk: dit beeld zie ik nog steeds voor me, maar dan van Senna en eigenlijk weet ik het zeker. Ik keek toen live mee.

    "De afschuwelijke beelden waarbij Ratzenberger zijn hoofd nog een keer bewoog en daarna levenloos in de cockpit zat, deden tranen in je ogen springen."

    • + 0
    • 30 okt 2020 - 08:19
  • Koude rillingen weer tijdens het lezen.
    Nog maanden van slag geweest na dit gitzwarte weekend en daarna nooit meer vergeten. Heb ook een haat/liefde verhouding met het circuit. Misschien moet ik er maar een keer naar toe.

    • + 0
    • 30 okt 2020 - 09:09
    • Snork

      Posts: 9.193

      Dit circuit zal altijd een zwart randje houden, maar laten we hopen dat deze aankomende race een mooie race gaat worden die het circuit eer aan doet. Want het is een mooi circuit die naar mijn mening op de F1 kalender thuis hoort. Wellicht nog wel liever dan Monza.

      • + 1
      • 30 okt 2020 - 09:59
    • Nog een kleine toevoeging aan het 'zwarte' randje van Imola: Zie ook het legendarische gevecht Villeneuve vs Pironi in 1982 wat de basis legde voor Villeneuve's dood het weekend erop in Zolder. Gilles was zó over de rooie dat Pironi op Imola had gewonnen...volgens de overlevering nam Gilles daarom extra risico's om de kwalificatietijd van Pironi te verbeteren op Zolder....met dodelijke afloop.

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 18:19
  • Mugello

    Posts: 148

    Puntje wat ik nog mis is...
    Ratzenberger scheen een enorme discipline en werkethos te hebben om zijn doel te bereiken. Misschien valt dit onder de noemer 'passie' misschien.

    • + 0
    • 30 okt 2020 - 09:32
    • Snork

      Posts: 9.193

      Passie is in ieder geval een belangrijke driver om iets te willen bereiken. Daar resulteert een houding uit die je terugziet in de vorm van discipline, werkethos, ambitie en leergierigheid,

      • + 0
      • 30 okt 2020 - 10:11
  • Mooi stuk inderdaad!
    Allard Kalff brengt vrijdag een boek uit dat heet "Kalff. Leven in de racerij" en bij de 'buren' kan je samen met dit, combineren.

    • + 0
    • 30 okt 2020 - 15:50

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Wie komt er naast Verstappen te zitten in 2021?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land NL
  • Geb. datum 4 maa 1972 (48)
  • Geb. plaats Montfort, Netherlands, NL
  • Gewicht 73 kg
  • Lengte 1,75 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
3 - 5 jul
Oostenrijk
10 - 12 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Hongarije
31 - 2 aug
Groot Brittannië
7 - 9 aug
Groot Brittannië
14 - 16 aug
Spanje
28 - 30 aug
België
4 - 6 sep
Italië
11 - 13 sep
Italië
25 - 27 sep
Rusland
9 - 11 okt
Duitsland
31 - 1 nov
Italië
13 - 15 nov
Turkije
27 - 29 nov
Bahrein
10 - 13 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Hongarije Hungaroring
31 - 2 aug
Groot Brittannië Silverstone
7 - 9 aug
Groot Brittannië Silverstone
14 - 16 aug
28 - 30 aug
4 - 6 sep
Italië Monza
11 - 13 sep
Italië Mugello
25 - 27 sep
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt
Duitsland Nurburgring
31 - 1 nov
13 - 15 nov
Turkije Istanbul Park
27 - 29 nov
10 - 13 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar