user icon

De reden dat Mercedes 25 jaar lang autosport links liet liggen

  • Gepubliceerd op 21 aug 2021 14:30
  • comments 8
  • Door: Martijn Arnoldus

De 24 uur van Le Mans is sinds 1923 één van de belangrijkste en grootste autosportevenementen in het universum. In 1955 besluit Mercedes zich weer in te schrijven voor deze iconische langeafstandsrace met een nieuwe versie van de SL-300. De Duitsers hopen daarmee het succes uit 1952 te evenaren: het winnen van de 24 uur van Le Mans.

Maar de jacht op de zege op het Circuit de la Sarth eindigt in een verschrikkelijke nachtmerrie. Na een botsing vliegt de Mercedes-bolide van Pierre Levegh het pubiek in. De coureur en 82 toeschouwers overleven dit dramatische ongeval niet. De bazen van Mercedes zijn zeer geshockeerd door deze gebeurtenis en het merk keert hierdoor de autosport tijdelijk de rug toe tot de jaren '80.

Hoe kon dit ongeval gebeuren?

Twee uur na de start van de 24 uur reed Levegh aan het einde van de 35e ronde vlak achter de leidende Jaguar van Mike Hawthorn, die ook reed voor Ferrari en Vanderwell Products in de Formule 1

Hawthorn had daarvoor de langzamere Austin-Healey 100 van Lance Macklin ingehaald toen hij begon af te remmen om de pits in te duiken, maar vertraagde sneller dan verwacht.

De plotselinge vertraging van Hawthorn zorgde ervoor dat de zojuist ingehaalde Macklin moest uitwijken. De snel naderende Levegh en Juan Manuel Fangio zagen Macklin opeens voor hun cockpit opduiken. Fangio, rijdend op P2, kon wonder boven wonder Macklin ontwijken, maar Levegh had geen tijd meer om te reageren en raakte de bolide van Macklin.

De Mercedes van Levegh werd gelanceerd richting de linkerkant van de baan, waar hij daarna in een grote muur van aarde stortte. Deze aarde was bedoeld om toeschouwers en baanmedewerkers te beschermen.

De impact van Levegh zorgde dat vele onderdelen van de auto rondslingerde. De motorkap en vooras kwamen los van het frame en belandden in het publiek. Ook het zware en grote motorblok kwam los en schoot de tribunes in. Levegh zelf werd uit de auto geslingerd en brak bij de val zijn schedel en overleed aan zijn verwondingen.

De restanten van de Mercedes vloog in de fik doordat de brandstoftank lekte en de benzine vlam vatte. Marshalls probeerden de brand te blussen, maar dat werkte averechts door het magnesium wat vrij kwam. Een grotere vuurzee was daarmee tot gevolg. De bolide bleef uren branden voordat het gedoofd kon worden.

Macklin zelf raakte na de klap achterop de muur bij de pits en schoot terug naar de linkerkant van de baan, vlakbij de plaats waar de Mercedes van tot stilstand kwam. In tegenstelling tot Levegh overleefde Macklin het ongeval.

De wedstrijd werd niet gestopt ondanks deze ramp. Dit was vanwege de veiligheid. Als de toeschouwers naar huis zouden gaan, zou dat voor problemen op de weg zorgen. Ambulances en brandweerwagens konden dan moeilijker door het verkeer komen.

In de nacht, nadat het aantal overleden toeschouwers bekend was,  besloot het hoofdkantoor van Mercedes in Stuttgart, de twee overgebleven Mercedes racewagens, met Fangio, Stirling Moss en Karl Kling, André Simon, terug te trekken uit de race. Dit was uit respect voor de slachtoffers en nabestaanden. Dat terwijl Mercedes aan de leiding reed met een ronde voorsprong.

Na afloop

Na een onderzoek werd vastgesteld dat het ging om een raceongeluk. De dood van de toeschouwers kwam door het gebrek aan goede veiligheidsmaatregelen. Het racen in Frankrijk, Zwitserland en Duitsland werd hierom tijdelijk geparkeerd totdat de veiligheid was verbeterd.  Mercedes stopte ook voor bepaalde tijd met racen na deze traumatische gebeurtenis en richtte zich op normale straatauto's.

Reacties (8)

Login om te reageren
  • Zwitserland maakte er decennialang van. Vele zwitserse coureurs konden nooit in land hun sport beoefenen. Volgens mij is het pas sinds enkele jaren dat er in Zwitserland een motorsportevenement mag worden georganiseerd.

    • + 0
    • 21 aug 2021 - 15:07
    • Bizar hè, volgens mij was de FE de eerste race die sindsdien plaatsvond.

      • + 1
      • 21 aug 2021 - 16:09
    • Mr Marly. Qua autos was FE inderdaad het eerste grote evenement. Qua motoren hadden ze een paar jaar eerder de MXGP over de vloer waarin motorcrosser Herlings actief is.

      • + 0
      • 22 aug 2021 - 00:15
  • Afschuwelijke gebeurtenis! In 1969 wandelt Ickx naar zijn bolide om vervolgens zijn gordels fatsoenlijk te bevestigen. Het zou het laatste jaar worden van de lopende start. Ickx won de editie waarmee hij zijn punt kracht bijzette. Heerlijke en essentiële autosportgeschiedenis ....

    • + 0
    • 21 aug 2021 - 19:37
    • RBH2019

      Posts: 3.715

      Het was vooral het overlijden van Woolfe die z'n gordels nog niet vast had natuurlijk, dat de reden was om de rennende start af te schaffen. En het was ook niet het eerste incident in de eerste ronde... Wat Ickx deed was natuurlijk gewoon ook levensgevaarlijk. Hij had zo aan gort gereden kunnen worden.

      • + 0
      • 22 aug 2021 - 01:20
    • Ben jij standaard ne moeilijke mens, ofwa? Niets van wat je 'corrigeert' beweer ik, helemaal niets! En Ickx zat al met één been in zijn wagen toen de eerste vertrok. Dus levensgevaarlijk??? Hij maakte een statement en kreeg al heel gauw gelijk. Joeng toch...

      • + 0
      • 23 aug 2021 - 00:05
    • RBH2019

      Posts: 3.715

      Je doet voorkomen of Ickx de hoofdoorzaak was van de wijziging. Maar je vertelt slechts een klein deel van het verhaal. Dat heeft niets met moeilijk doen te maken, maar met het belangrijk vinden dat de feiten correct en volledig worden weergegeven. Maar dat jij daar geen boodschap aan hebt is allang duidelijk.

      • + 0
      • 23 aug 2021 - 08:19
    • Dus toch moeilijk doen. Ik ben geen journalist en rakel als een betrekkelijk normaal forumlid herinneringen op bij het artikel dat ik net las. Als jij verwacht dat ik mij dan maar beter gedraag als een journalist die er een gans artikel aan besteedt, skip dan gewoon mijn comments. Ik lees in mijn comments geen enkel oorzakelijk verband. Die haalde jij eruit met je eigen hersenspinsels.

      • + 0
      • 23 aug 2021 - 19:11

IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

WK standen 2021

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bahrain International Circuit - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

De Formule 1-bolide van 2022 is mooier dan de huidige?

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
20 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
18 - 20 jun
Frankrijk
25 - 27 jun
Oostenrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
20 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
18 - 20 jun
Frankrijk Paul Ricard
25 - 27 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar