user icon

Vandaag in 2014: de veertien Formule 1-kilometers van een autosportlegende

  • Gepubliceerd op 24 aug 2022 12:00
  • comments 6
  • Door: René Oudman

André Lotterer is een halve heilige in de wereld van de autosport. De 40-jarige Duitser, die opgroeide in Waalse gedeelte van België, won liefst driemaal de 24 uur van Le Mans. Het had niet veel gescheeld of Lotterer was in de vroege jaren ’00 een vaste waarde in de Formule 1 geweest. Wegens omstandigheden kwam hij echter niet verder dan één enkele Grand Prix. GPToday.net blikt terug.

Het is 24 augustus 2014 en er staan tweeëntwintig wagens opgesteld op het start- en finishgedeelte van circuit Spa-Francorchamps. Tot zover het weinig verrassende aspect van de zeventigste Grand Prix van België, ronde twaalf van het wereldkampioenschap dat wordt gedomineerd door Mercedescoureurs Lewis Hamilton en Nico Rosberg. Van die tweeëntwintig wagens worden er éénentwintig bestuurd door de bekende namen: op de achterste rij staat namelijk een debutant.

Of nou ja, debutant: André Lotterer heeft dertien jaar eerder zijn eerste meters in een Formule 1-wagen gemaakt en mocht daarna als testrijder van Jaguar, in de tijden dat er nog geen restricties golden, duizenden rondjes rijden op verlaten circuits. Promotie naar een rol als racerijder lag binnen handbereik, tot moederbedrijf Ford het complete management overhoop gooide en daarmee nieuwe bazen de kans gaf een andere koers te varen. Het beoogde racezitje voor 2003 was pardoes uit zicht.

Japan en Frankrijk

Voor Lotterer zat er niets anders op dan het bewandelen van een alternatieve route. Die werd gevonden in Japan. Jarenlang scheurde de Belgische Duitser met Peruviaans bloed – want, geboren in Duisburg, getogen in Nijvel met een vader uit Zuid-Amerika – over de onvergeeflijke asfaltlinten in het Verre Oosten. Sporadisch was er aandacht voor hem, meestal geen.

De Europese autosportliefhebber houdt het liever dicht bij huis. Goed, er is een handvol IndyCar-liefhebbers op dit continent en voor de Australische Grand Prix komen we graag wat eerder uit bed, maar het die hard volgen van een klasse als de Super Formula – destijds Formula Nippon – is aan weinigen besteed. Vandaar dat Lotterer pas weer op menigeens radar verscheen na een puik debuut bij de 24 uur van Le Mans.

Enduranceracen bleek een kolfje naar diens hand. Al in zijn derde deelname won Lotterer de legendarische langeafstandswedstrijd in Noord-Frankrijk, om daar later nog twee overallzeges aan toe te voegen. Met drie Le Mans-overwinningen is de Duitser met recht één van de meest gedecoreerde endurancecoureurs aller tijden.

Caterham

Formule 1 leek echter een gepasseerd station. In de zomer van 2014, kort na zijn derde Le Mans-zege, was Lotterer immers ‘al’ 32 jaar – geen leeftijd waarop een Formule 1-debuut normaliter lonkt. Omstandigheden zorgden echter voor een merkwaardige wending. Aangezien Kamui Kobayashi om centjes verlegen zat en Caterham diezelfde centjes wel heel hard kon gebruiken, werd de Japanner voor één wedstrijd richting de zijlijn gechauffeurd.

Klein detail: er stond geen invaller met diepe zakken klaar. Om gezichtsverlies te vermijden besloot Caterham de publiciteitsstunt-kaart te spelen. Voor de Belgische Grand Prix werd Lotterer geïnviteerd, aangezien de Le Mans-held een halve Belg is. Benodigdheden: helm en een goed humeur. Want die rammelkar van Caterham ging niet hard én regelmatig stuk. Een goed resultaat kon-ie op voorhand vergeten, de bijzondere ervaring van het deelnemen aan een Formule 1-weekend was de enige meerwaarde.

Super Formula-werkgever Nobuhide Tachi ziet er, ondanks dat de race op Spa-Francorchamps samenvalt met het SF-treffen op Motegi, wel brood in. Een vrij doortrapte gedachtengang ligt daaraan ten grondslag: Tachi’s beide coureurs kunnen nog kampioen worden en aangezien Kazuki Nakajima een Japanner is en Lotterer niet, komt het perfect uit dat de laatstgenoemde een race moet missen. Ga je gang, André!

Veertien kilometer

In zijn eerste training op vrijdagochtend is Lotterer, die reeds twaalf jaar niet meer in een huidig F1-model heeft gezeten, na vierentwintig oefenrondjes een tiende rapper dan vaste rijder Marcus Ericsson. In de tweede training neemt de Zweed het initiatief met eenzelfde verschil over, om in de derde oefensessie op zaterdagochtend een serieuze stap voorwaarts te zetten. Dataspecialist Lotterer laat zich niet kisten. De zeven tienden achterstand die hij na de derde training heeft, buigt-ie om naar een voorsprong van bijna één seconde in de verregende kwalificatie. Een regelrechte stunt. Lotterer komt zelfs slechts vijf honderdsten tekort om de Sauber van Esteban Gutiérrez achter zich te houden. Gezien de zeepkist waarmee hij rijdt voorwaar geen slechte prestatie.

Lotterers Formule 1-racecarrière zal veertien kilometer duren. In de openingsronde schiet hij drie man voorbij, om als achttiende de eerste ronde te voltooien. Gedurende de tweede omloop begint zijn Renault-motor te sputteren en al kruipend komt hij op de Busstop-chicane – of wat daarvoor moet doorgaan – af. Lotterers laatste wapenfeit in de Formule 1 is dat Lewis Hamilton bijna bovenop zijn strandende wagen klapt, als de Brit zelf naar de pitstraat moet om een lekke linkerachterband – dankjewel Nico Rosberg – te laten vervangen.

Caterham staat paf. Die moeten we houden! Lotterer krijgt het aanbod om twee weken later de Italiaanse Grand Prix op Monza te rijden. Dat klinkt leuk en aardig, maar er zit een addertje onder het gras. GP2-coureur Roberto Merhi kan een beetje geld missen – precies genoeg voor één training. Caterham overspeelt haar hand door Merhi de training toe te zeggen. Aangezien Ericsson royaal betaalt voor zijn eigen zitje, zal Lotterer dus anderhalf uur van de vier uren trainingstijd in moeten leveren. Daarvoor past hij.

Lotterer houdt het vizier nog drie seizoenen op Japan, om daarna een winstloze periode in de Formule E te beleven. Vanaf volgend jaar mag hij weer doen waar-ie goed in is. Als leider van de Porsche 963 Le Mans-squad mag Lotterer een gooi naar zijn vierde overallzege doen. In de Formule 1 is hij nooit tot successen in staat geweest, maar die ene Grand Prix-start pakken ze 'm nooit meer af.

Ik weet nog dat die aangekondigd werd. Destijds zei ik al dat hij in de quali voor Ericsson zou eindigen.

Iedereen verklaarde me voor gek... F1 coureurs zijn echt wel van een hoger niveau. Je stapt niet zomaar in en verslaat een f1 coureur...

Ze hadden hun research beter moeten doen. Lotterer ... [Lees verder]

  • 5
  • 24 aug 2022 - 13:10

Reacties (6)

Login om te reageren
  • Nog zo een coureur die zeker een vaste F1 zit had moeten krijgen. Zo zijn er vele!

    • + 3
    • 24 aug 2022 - 12:41
  • Raye34

    Posts: 263

    "Vandaag in 2014"
    Ik kom net uit mijn laatste nachtdienst maar ik heb het gevoel iets gemist te hebben of te hebben gemist?

    • + 1
    • 24 aug 2022 - 13:02
  • Ik weet nog dat die aangekondigd werd. Destijds zei ik al dat hij in de quali voor Ericsson zou eindigen.

    Iedereen verklaarde me voor gek... F1 coureurs zijn echt wel van een hoger niveau. Je stapt niet zomaar in en verslaat een f1 coureur...

    Ze hadden hun research beter moeten doen. Lotterer was een uitstekend Super Formula coureur toen dat qua downforce nog redelijk in de buurt kwam van F1. Daarnaast wist iedereen die Lotterer een beetje volgde dat hij een soort Spa expert was.

    Werd nog 5de een paar maand ervoor in de 6 uur van Spa en won in 2013 diezelfde 6 uurs race. De man wist toen al wel hoe je met snelle autos over Spa heen moest.

    • + 5
    • 24 aug 2022 - 13:10
    • Ja, precies. Ik weet nog goed dat bijna al mijn vrienden, die wel Formule 1 keken maar verder geen andere autosport volgden, zeiden dat dat waarschijnlijk niks ging worden. Ik heb ze allemaal gezegd dat als het niks zou worden dat zou komen doordat de wagen kapot zou gaan maar dat het niet aan de coureur zou liggen.

      Ik ben ook zeer benieuwd naar wat hij volgend jaar klaar gaat spelen in de Porsche.

      • + 4
      • 24 aug 2022 - 13:28
  • Heb ik dit verhaal hier niet recentelijk in een ander jasje gelezen? 🤔

    • + 0
    • 24 aug 2022 - 13:18
    • Misschien met Giedo vd Garde in de hoofdrol. Hij ging in 2013 lekker in een natte kwalificatie op Spa. Daar is niet zo lang geleden op deze website ook een stuk over geplaatst.

      • + 0
      • 24 aug 2022 - 13:29

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

    Vrije training 3

    12:30 - 13:30

    Race

    16:00 - 18:00

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

    Kwalificatie

    16:00 - 17:00

    Snelste ronde

    16:00 - 18:00

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    12:30 - 13:30

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    12:30 - 13:30

  • Zondag weather-image

  • Race

    16:00 - 18:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    16:00 - 17:00

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    16:00 - 17:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    16:00 - 18:00

Gerelateerd nieuws

WK standen 2022

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Ga jij een Grand Prix bezoeken in 2023?

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land DE
  • Geb. datum 19 nov 1981 (41)
  • Geb. plaats Duisburg, Germany, DE
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 1,84 m
Bekijk volledig profiel

Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
3 - 5 maa
Bahrein
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië
31 - 2 apr
Australië
28 - 30 apr
Azerbeidzjan
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika
19 - 21 mei
Italië
26 - 28 mei
Monaco
2 - 4 jun
Spanje
16 - 18 jun
Canada
30 - 2 jul
Oostenrijk
7 - 9 jul
Groot Brittannië
21 - 23 jul
Hongarije
28 - 30 jul
België
25 - 27 aug
Nederland
1 - 3 sep
Italië
15 - 17 sep
Singapore
22 - 24 sep
Japan
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika
27 - 29 okt
Mexico (land)
3 - 5 nov
Brazilië
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2023

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 maa
17 - 19 maa
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
31 - 2 apr
Australië Albert Park
28 - 30 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
5 - 7 mei
Verenigde Staten van Amerika Miami International Autodrome
19 - 21 mei
26 - 28 mei
Monaco Monte Carlo
2 - 4 jun
16 - 18 jun
30 - 2 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
7 - 9 jul
Groot Brittannië Silverstone
21 - 23 jul
Hongarije Hungaroring
28 - 30 jul
25 - 27 aug
Nederland Circuit Zandvoort
1 - 3 sep
Italië Monza
15 - 17 sep
22 - 24 sep
20 - 22 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
27 - 29 okt
3 - 5 nov
Brazilië Interlagos
17 - 19 nov
Verenigde Staten van Amerika Las Vegas Street Circuit
24 - 26 nov
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar