user icon


Historie: De vergeten Formule 1-circuits: Valencia Street Circuit

  • Gepubliceerd op 21 dec 2018 09:58
  • comments 16
  • Door: Tom van Hooft

Ik hoor het Martin Brundle nog steeds zeggen bij aanvang van zijn grid-walk voor ITV in 2008: "Wat een atmosfeer hier, deze plek heeft ontzettend veel karakter, kijk eens naar het pitscomplex." Ik vraag me sterk af of Martin bij een eventuele terugkomst op dit circuit er nog steeds zo over denkt.

Ecclestone en de politieke partijen

Bernie Ecclestone en de Valmor Sport Groep ondertekenden op 1 juni 2007 een contract wat het 'Circuito Urbano de Valencia' voor zeven jaar zou binden aan het wereldkampioenschap Formule 1. Een uiterst vreemde deal, aangezien Ecclestone een aantal jaren eerder verteld had dat: "er geen land in Europa is die nog een tweede Grand Prix krijgt en zeker Spanje niet. Zij hebben al jaren het Circuit in Barcelona als locatie van de Spaanse Grand Prix." In een vroegtijdig stadium kwamen de woorden corruptie, steekpenningen en smeergeld om de hoek kijken. Hiervan is niets bewezen, maar natuurlijk wel een vermelding waard. Zeker als men gaat kijken naar de condities waaronder het contract ondertekend is. Ecclestone zou bij de verkiezingen van het regionale verkiezingen in en om Valencia invloed hebben gehad op de partij die voorstander was van een Grand Prix organiseren. We zeggen hier met nadruk, zou hebben gehad, omdat er ook geen verder onderzoek naar deze situatie is gekomen. Dit statement betreffende een eventueel onderzoek kwam uit de Valencia Electoral Commission. Zij vonden het niet noodzakelijk een strafrechtelijk onderzoek te starten.

De layout van de baan

De layout van het circuit werd op 19 juli 2007 bekendgemaakt door Mario Flores, de minister van sport in de regio Valencia. De baan zou voor het eerst gebruikt worden in het laatste weekend van juli 2008. Het Spaanse Formule 3-kampioenschap en de Internationale GT-Series zouden aan baanverkenning doen. De eerste Europese Grand Prix op het circuit zou op 24 augustus plaatsvinden. Het circuit kreeg hiermee het 'Spa Francorchamps-slot'. De Belgische Grand Prix zou hierdoor pas op 7 september gehouden worden. Het circuit zelf kende een lengte van 5,419 kilometer en had in totaal 25 bochten. Elf keer zouden de coureurs linksaf moeten en veertien keer rechtsaf. Het circuit, dat door Hermann Tilke ontwikkeld was, kende naar aanloop van de wedstrijd positieve feedback van de coureurs. Hierbij is de vermelding naar aanloop van de Grand Prix er eentje die het complete verhaal duidelijk maakt. Na afloop van de eerste race, die gewonnen werd door Felipe Massa, keken de coureurs er anders tegenaan. Het was volgens hen een saaie, niet avontuurlijke baan waar de ruimte om in te halen zeer beperkt was. Jackie Stewart schreef er in The Daily Telegraph het volgende over: "Dit is een blamage voor de Formule 1 en specifiek die baan in Valencia. Zijn (Tilke) designs zijn allemaal saai, er zit totaal geen avontuur in, er is niet in te halen en ze lijken allemaal op elkaar. Ondanks het feit dat ik voorstander ben van veiligere circuits zijn de projecten van deze man over de top." Ook Alan Jones bleek geen voorstander te zijn van deze baan. "Het is een constante radius van bocht naar bocht met een saai recht stuk er tussen."

Kritiek na de race van 2010

Na de derde editie van de Europese Grand Prix nam de kritiek op de baan verder toe. Coureurs die de locatie en het circuit in eerste instantie geweldig vonden, (vier dagen voor de eerste race) hadden zich massaal afgezet tegen de baan. Er waren nog steeds geen inhaalmogelijkheden en door de afschaffing van het tanken, konden de teams de race met een enkele stop uitrijden. In 2011 kende de race vijf (!) inhaalacties zonder DRS. Allen gepleegd in de eerste ronde. Het werd duidelijk dat het circuit een doorn in het oog was voor de toeschouwer. Ook bleek de baan in 2011 niet bijzonder zwaar voor de auto's. Alle 24 gestarte auto's haalden de finish. Bij die finish bleken de gaten tussen de eerste vijf allemaal tien seconden te zijn. Men spreekt bij deze Grand Prix dan ook over 'de meest saaie race die de Formule 1 in twintig jaar had gehad'. Dat het anders moest in 2012 werd duidelijk. De wedstrijd in 2012 was een stuk aantrekkelijker en werd gewonnen door Fernando Alonso, die zich als elfde kwalificeerde voor de race. Desondanks besloot Ecclestone het contract niet te respecteren. De 2012-versie van de Europese Grand Prix zou de laatste zijn in Valencia. Hij besloot een wisselwerking te doen met Barcelona. Op 12 oktober werd bekendgemaakt dat Valencia zich terugtrok uit het contract met Ecclestone en de Formule 1. Gonzalo Robert onderhandelde met Ecclestone over het scheiden van de wegen. De publieke opinie heeft er mede voor gezorgd dat Ecclestone op een fatsoenlijke manier, dus zonder sancties, het contract heeft ontbonden. Duidelijk was dat deze locatie nul toekomst had voor de Formule 1.

De huidige situatie

Als je rondloopt in de haven van Valencia kun je nog steeds de restanten van een voormalig Formule 1-circuit zien. Waar ooit de 'glitter and glamour' van de Formule 1-wereld neerstreek, is het nu veranderd in een wijk waar Tokkies de overhand hebben. Er is werkelijk niets meer over van die glorietijd van tien jaar geleden. De gehele omgeving lijkt een spookstad, de boel is verpauperd en oud, er is totaal geen sfeer meer en de rijkelui meren niet meer aan in de haven. 'Shocking' is eigenlijk de enige titel die dit circuit nog kan krijgen. Duidelijk is wel dat de 'locals', het publiek, de televisie kijkende fans en de coureurs deze locatie kunnen missen als kiespijn. Een droom voor een Europese Grand Prix met bestaansrecht was eigenlijk bij voorbaat al gedoemd om te mislukken, zoals zoveel Tilke-projecten in samenwerking met Ecclestone mislukt zijn. Denk aan een Buddh International Circuit en een Korea International Circuit. O ja natuurlijk, daar hebben we ook nog gereden. F1Today onderzocht de actuele situatie en kwam tot een verbijsterende conclusie.

Circuits from the past

Foto's Circuits From The Past

Reacties (16)

Login om te reageren
  • 2012 was ik toen gelukkig wel geweest. Moet zeggen de sfeer eromheen was wel fantastisch.
    Maar de races op 2012 na waren echt verschrikkelijk. Jammer want Valencia vind ik zelf prachtig.

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 10:11
  • NicoS

    Posts: 10.399

    Twee jaar geleden nog langs/overheen gefietst.
    Wel bizar dat het allemaal nog zo erbij ligt.
    Sommige stukken zijn gewoon openbare weg, en de belijning ligt er gewoon nog.

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 10:14
  • onetimer

    Posts: 236

    Altijd leuk dit soort histoische items. Is dit de eerste of zijn er meerdere van?
    Kon in de search niet veel over vinden.
    Persoonlijk vind ik Instanbul Park en Indianapolis Motor Speedway ook wel de moeite waard om er een stuk over te schrijven. Vind het nog steeds jammer dat deze 2 circuits niet meer van de kalender deel maken.

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 10:48
  • JV

    Posts: 1.490

    Met natuurlijk de mooie beelden na de mooie overwinning van Alonso.
    www.youtube.com/watch?v=Pw3Sz_ahmII

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 11:00
  • Weet je zeker dat dit Valencia is en niet Zandvoort....LOL

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 11:05
  • McrF1

    Posts: 158

    Ben er in januari van dit jaar nog geweest. Eigenlijk kun je, in ieder geval in de winter, alleen maar de pit-straight en het eerste gedeelte, tot de brug bezoeken. Overigens vond ik het niet per sé erg verpauperd. Het is nou eenmaal een havengebied. Er waren bijvoorbeeld flink wat skateboarders en toeristen. De rest van het circuit heb ik dus helaas niet kunnen zien, dus daar kan ik niet over oordelen ;)

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 11:42
  • Er is ook een Youtube kanaal met dezelfde naam. Ben jij daar toevallig eigenaar van MSE?

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 11:51
    • Beste MRSTEF85,

      Klopt! Ben ik geen eigenaar van. Die site staat totaal los van onze onderzoeken. Overigens is dat wel een keurige site met heel veel diepe inside-info over de circuits van vroeger. Zeker een aanrader om eens te bezoeken. De man die de site runt heeft volgens mij zelfs een boek geschreven en is alle plaatsen af gegaan om dit boek te maken.

      • + 0
      • 21 dec 2018 - 11:57
    • Bedankt voor de opheldering! P.S Succes voor de rest en ga zo door met de artikelen.

      • + 0
      • 21 dec 2018 - 12:02
    • Ja is een leuke site, zeker de moeite waard om te bezoeken als je geïnteresseerd bent in oude banen. Staat veel beeldmateriaal op.

      • + 0
      • 22 dec 2018 - 07:52
  • De races waren saai maar de locatie zag er super uit!
    Daar is niet veel meer van over, behalve dat zwembadje ziet er nog aardig uit ;-)

    • + 1
    • 21 dec 2018 - 12:06
    • @P.Clemenza:

      Je zal er wel helemaal gek worden dat telkens de vergelijking wordt gemaakt, maar dit is echt weer een 'Jean-comment'. Wel eentje waar ik hartelijk om heb moeten lachen! :-)

      • + 0
      • 21 dec 2018 - 20:36
    • Edit:
      e zal er wel helemaal gek *van* worden

      • + 0
      • 21 dec 2018 - 20:41
  • Ook van het oude Hockenheim staat wel wat info zo her en der. Op Maps ook leuk om te bestuderen hoe het ooit was. Waar de lage bebossing en struiken zijn haal je de oude lay-out er uit. Leuk stuk weer Tom. Groet.

    • + 0
    • 21 dec 2018 - 15:52
  • MisterT

    Posts: 1.580

    Lijkt wel een episode van de walking dead.

    • + 0
    • 22 dec 2018 - 09:03

Gerelateerd nieuws



SG Grand Prix van Singapore

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

SG Grand Prix van Singapore

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's


Test kalender

Circuit de Catalunya - Test

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Maakt de FIA de Formule 1 kapot door voor alles regels en straffen te bedenken?


WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand


Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
15 - 17 maa
Australië
29 - 31 maa
Bahrein
-
Bahrein
12 - 14 apr
China
26 - 28 apr
Azerbeidzjan
10 - 12 mei
Spanje
-
Spanje
23 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Frankrijk
28 - 30 jun
Oostenrijk
12 - 14 jul
Groot Brittannië
26 - 28 jul
Duitsland
2 - 4 aug
Hongarije
30 - 1 sep
België
6 - 8 sep
Italië
20 - 22 sep
Singapore
27 - 29 sep
Rusland
11 - 13 okt
Japan
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika
15 - 17 nov
Brazilië
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix & Circuit
15 - 17 maa
Australië Albert Park
29 - 31 maa
12 - 14 apr
26 - 28 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
10 - 12 mei
23 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
Frankrijk Paul Ricard
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
12 - 14 jul
Groot Brittannië Silverstone
26 - 28 jul
Duitsland Hockenheimring
2 - 4 aug
Hongarije Hungaroring
30 - 1 sep
6 - 8 sep
Italië Monza
20 - 22 sep
27 - 29 sep
Rusland Sochi Autodrom
11 - 13 okt
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
15 - 17 nov
Brazilië Interlagos
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar