user icon
user icon

Voortvarende seizoensstart Van Kalmthout in MRF Challenge

  • Gepubliceerd op 20 nov 2017 15:44
  • comments 9
  • Door: Rob Veenstra

Rinus van Kalmthout heeft zich bij de openingsronde van de MRF Challenge in Bahrein op meer dan overtuigende wijze kandidaat gesteld voor de titel in dit Indiase formulewagenkampioenschap. De 17-jarige Nederlander was bijna voortdurend de snelste rijder van het veld en onderstreepte dit met drie pole positions, twee keer de snelste raceronde, een afgetekende zege, een tweede plaats en een indrukwekkende inhaalrace die uiteindelijk een vierde positie opleverde. Een technisch defect voorkwam een zekere tweede overwinning voor Van Kalmthout. "Ondanks de ups en downs was het een goed weekend, maar zonder die pech had er nog meer ingezeten.

Nadat Rinus van Kalmthout vorig jaar al voorzichtig proefde aan de MRF Challenge, heeft de 17-jarige Nederlander dit seizoen het volledige Indiase formulewagenkampioenschap op zijn kalender staan. De MRF Challenge is verdeeld over vier evenementen met elk vier races op circuits in Bahrein, Dubai, Abu Dhabi en India. De circa 230 pk sterke auto's die vergelijkbaar zijn met Formule 3-bolides worden door de organisatie ingezet en geprepareerd. Diverse aanstormende talenten gebruiken deze titelstrijd om in de winter meer ervaring op te doen en zo in 2018 goed voorbereid aan het nieuwe seizoen te beginnen. De MRF Challenge kent daarmee een sterk deelnemersveld en heeft de afgelopen jaren flink in aanzien gewonnen.

De eerste ronde van de MRF Challenge werd dit weekend verreden op het Bahrain International Circuit in Bahrein. In de vrije trainingen had Van Kalmthout met grote wegliggingsproblemen te kampen, wat na afloop veroorzaakt bleek door een groot gat in de diffusor. Na reparatie toonde Van Kalmthout in de kwalificatie meteen zijn ware snelheid door met een voorsprong van bijna een halve seconde op de nummer twee naar de pole position voor race één en drie te rijden.

De eerste race leek vervolgens een zekere overwinning voor de KTF-rijder op te gaan leveren. Na een goede start reed Van Kalmthout bij zijn achtervolgers weg en zette daarbij tot twee keer toe de snelste raceronde op de klokken. Met nog drie ronden te gaan bedroeg de voorsprong van Van Kalmthout ruim 1,7 seconden, toen de pechduivel toesloeg en zijn auto met problemen aan de elektronica stilviel. De jonge Nederlander had daarmee dubbele pech omdat zijn 16de positie tevens zijn startplaats voor race twee betekende.

Van Kalmthout liet zich echter niet uit het veld slaan en toonde in race twee opnieuw zijn klasse. Na de start koos de KTF-rijder de juiste positie en lag na de eerste ronde al op plaats elf, om na vier ronden op plek zes door te komen. Van Kalmthout was, ondanks een loszittend stukje voorvleugel, voortdurend de snelste rijder op de baan, klokte de beste rondetijd en overbrugde het ontstane gat naar de vijfde plaats om vervolgens ook deze positie te veroveren en op slechts 6,4 seconden van de winnaar de finish te passeren. Omdat een voor hem geëindigde rijder wegens een valse start een tijdstraf kreeg opgelegd, promoveerde Van Kalmthout zelfs naar de vierde positie.

De derde race mocht Van Kalmthout weer van poleposition vertrekken, reed direct bij het veld weg om na tien ronden met een voorsprong van meer dan zeven seconden als winnaar te worden afgevlagd. De KTF-rijder onderstreepte zijn suprematie door voortdurend de snelste raceronde te verbeteren.

Op basis van zijn snelle tijden uit de eerste drie races stond de jonge Nederlander in de afsluitende vierde wedstrijd opnieuw op poleposition. Na een goede start profiteerde Van Kalmthout van de strijd om plek twee en had halverwege de eerste ronde al meer dan een seconde voorsprong. Deze voorsprong werd echter door een safetycarperiode teniet gedaan, waarna de KTF-rijder bij de herstart vanuit de slipstream werd gepasseerd. Een fraaie strijd om plek twee wist Van Kalmthout in zijn voordeel te beslissen, maar de resterende raceafstand was te kort om nog aanspraak te kunnen maken op een tweede overwinning. Met zijn scores van het eerste MRF Challenge-weekend bezet Van Kalmthout in het kampioenschap nu de vierde plaats.

"De snelheid was in alle races super en zonder dat probleem in de eerste wedstrijd had er nog veel meer ingezeten. Met nog twaalf races te gaan is er echter nog volop uitzicht op de titel. Ik heb weer heel veel geleerd en dat komt straks allemaal goed van pas", aldus een tevreden Van Kalmthout.

Voor Van Kalmthout was de actie in Bahrein daarmee nog niet over. Gisteren testte de jonge Nederlander in de Jackie Chan DC Racing JOTA Sport Oreca 07S-Gibson LMP2 sportscar, terwijl voor vandaag een testdag op het programma stond in de World Series Formula V8 3.5-bolide van Fortec Motorsports. In de ochtendsessie was hij daarin de snelste. In de middagsessie moest de Nederlander twee man voor zich dulden.

Reacties (9)

Login om te reageren
  • McrF1

    Posts: 165

    Dit lijkt er wel echt eentje te worden. Maakt niet uit waar hij instapt, direct snel. Ik blijf hem in ieder geval nauwlettend volgen :)

    • + 2
    • 20 nov 2017 - 15:47
    • Jello

      Posts: 573

      Ik zou hem graag in een Europese klasse zien rijden, ik denk dat de competitie daar toch flink hoger ligt en ik ben heel benieuwd hoe hij het dan zou doen.

      • + 0
      • 20 nov 2017 - 15:56
    • Was Frijns ook. Alleen heeft die het niet gehaald. Veekay wordt veel beter ondersteund door zijn managers. Hoe ze hem weg hebben kunnen zetten in Amerika heeft zijn marktwaarde goed laten stijgen. Zou me niets verbazen als Red Bull/Jos hem binnenkort op pikt.

      • + 0
      • 20 nov 2017 - 16:23
  • kan Dr marko dit jongen niet oppikken voor de redbull programe? zou hem wel in de f1 willen zien in de toekomst. beter dan de indy toch?

    • + 0
    • 20 nov 2017 - 15:48
    • JV fan

      Posts: 2.001

      nee joh.. lekker indycar .. ,na volgende race is formule 1 geen formule 1 meer..

      • + 0
      • 20 nov 2017 - 16:19
    • Red Bull is in Amerika kleiner dan Monster. Lijkt me niet eens zo slecht voor Rinus.

      • + 0
      • 20 nov 2017 - 16:23
    • Farsteps

      Posts: 474

      Helmut heeft Al gesproken met hem toch? Begin is er.

      • + 0
      • 20 nov 2017 - 18:50
    • Kraai

      Posts: 680

      Kan er niets aan doen maar ik vind de indycar series beter te behappen dan de F1.
      Laat Rinus maar tot grote hoogte stijgen in de Indycar's.

      • + 0
      • 21 nov 2017 - 06:44
  • beerkuh

    Posts: 1.929

    Veekay is van het type Lando norris, hij is echt mega goed, in alles waar hij instapt is hij nagenoeg direct snel vaak ook direct bij de 5 snelsten, maakt niet uit hoeveel ervaring zijn tegenstanders hebben, hij is vooral goed in het plannen van de race, het managen gaat hem meer als goed af. hij heeft ook de rust om te wachten op het juiste moment in de USF2000 waar hij een rookie is liet hij vriend en vijand vaak verbazend achter, door de matige start van het seizoen liep hj op een haar na de titel mis, Oliver Askew kreeg het enorm benauwd van dit hollandse broekie zoals Askew hem aan het begin van het seizoen nog noemde. ik ben echt heel benieuwd hoe deze nuchtere hollander zich gaat ontwikkelen, ik voorspel hem een heel grote toekomst met name in Amerika waar hij zich inmiddels tot een publiekslieveling is benoemd.

    • + 0
    • 21 nov 2017 - 08:58

PT Grand Prix van Portugal

Lokale tijd 

PT Grand Prix van Portugal

Lokale tijd 

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Wie komt er naast Verstappen te zitten in 2021?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
3 - 5 jul
Oostenrijk
10 - 12 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Hongarije
31 - 2 aug
Groot Brittannië
7 - 9 aug
Groot Brittannië
14 - 16 aug
Spanje
28 - 30 aug
België
4 - 6 sep
Italië
11 - 13 sep
Italië
25 - 27 sep
Rusland
9 - 11 okt
Duitsland
31 - 1 nov
Italië
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Hongarije Hungaroring
31 - 2 aug
Groot Brittannië Silverstone
7 - 9 aug
Groot Brittannië Silverstone
14 - 16 aug
28 - 30 aug
4 - 6 sep
Italië Monza
11 - 13 sep
Italië Mugello
25 - 27 sep
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt
Duitsland Nurburgring
31 - 1 nov
Bekijk volledige kalender
show sidebar