Preview van de 108ste Indianapolis 500

  • Gepubliceerd op 23 mei 2024 13:22
  • 12
  • Door: Martijn Arnoldus

'Drivers, start your engines'. Deze beroemde oneliner wordt zondag om 18:38 uur Nederlandse tijd door levende racelegende Roger Penske uitgesproken. Het is de opmaat richting de start van de 108ste Indianapolis 500. De wedstrijd is een van de grootste autosportraces van het universum, naast de Grand Prix van Monaco en de 24 uut van Le Mans. In dit artikel een uitgebreide preview over de beroemdste oval-wedstrijd.

The Greatest Spectacle

De Indianapolis 500 bestaat al sinds begin de twintigste eeuw. De allereerste editie vond plaats 113 jaar geleden. Op 30 mei 1911 werd Roy Harroun in een Marmon Wasp, een 7820 cc zescilinder als overwinnaar afgevlagd. De enige Nederlander die op de Indianapolis Motor Speedway won, was Arie Luyendyk. In 1990 en 1997 schreef hij de historische race achter zijn naam. De meeste overwinningen hebben A.J. Foyt, Al Unser, Rick Mears en Heilo Catroneves met allen vier zeges op hun conto. Catroneves is nog steeds actief en ambieert om als eerste rijder ooit voor de vijfde keer de fameuze oval race op zijn conto te schrijven. 

Knetterhard

De baan in Indianapolis is een oval van 2.5 mijl (4 kilometer) en kent vier lange kombochten naar links. In totaal rijden de 33 coureurs 500 mijl over 200 rondes. Dat is omgerekend 805 kilometer. Snelheden boven 350 km/u halen de coureurs met speels gemak. De snelste ronde plus beste gemiddelde over vier rondes staat nog steeds op naam van Luyendyk. De tweevoudig Indy 500- winnaar reed tijdens de kwalificatie in 1996 een tijd van 0.37.616 Gemiddeld over vier laps reed de Nederlander 381 kilometer per uur (236.986 mijl). Pole verdiende Luyendyk er niet mee omdat de kwalificatie net als in 2024 over meerdere dsgen werd verspreid. De eerste startpositie ging naar Tony Stewart met een gemiddelde van 233.718 mijl per uur.

Het polerecord - de beste tijd ooit waarmee dus de poleposition wordt veroverd - is dit jaar verbroken door Scott McLaughlin. Over vier rondes reed de Nieuw-Zeelander een snelheidsgemiddelde van maar liefst 234.220 mijl, omgerekend 376.940 km/u. Dat was 0.003 sneller als het vorige record, gereden door regerend kampioen Alex Palou in 2023. VeeKay heeft door verbetering van McLaughlin nu de derde snelste tijd ooit in handen met 234.211 mijl (376.926 km/u).

Brickyard

De speedway kenmerkt zich door de beroemde Brickyard. Dat is een smalle strook van klinkers (bricks) bij de start -en finishlijn. Het is een prachtig eerbetoon aan de vroegere jaren. 115 jaar terug, in 1909, lag de gehele kombaan er vol van. In totaal 3.2 miljoen stuks. De oval was oorspronkelijk van grind, kalksteen, teer en 220.000 gallons (ca. 833.000 liter) asfaltolie.

Het was een gevaarlijke ondergrond voor de bolides. Gladheid veroorzaakte bij de eerste race in Indianapolis meteen voor chaos en vijf dodelijke ongevallen. Direct greep de eigenaar van het circuit in om ernstige ongelukken in de toekomst te voorkomen. In 63 dagen tijd was de baan omgetoverd naar een baan met met een laag van stenen. 'Brickyard' is daarom de gebruikelijke bijnaam voor de Indy 500.

Volle melk

Als VeeKay eerste wordt, krijgt de Nederlander geen champagne, maar een fles melk. Niet alleen om op te drinken, maar ook - volgens de traditie - om over het eigen hoofd te gieten. De deelnemers geven vooraf hun favoriete melksmaak door aan de organisatie. De Nederlander koos voor volle melk. Dit ongebruikelijke tafereel stamt uit 1936. Tijdens de 24ste editie was het erg warm. Louis Meyer won voor de derde keer en was uitgeblust. Hij kon wel een oppepper gebruiken en vroeg om karnemelk, volgens Meyer een voedzame en verfrissende drank.

Ondanks meerdere pogingen van een marketeer in de melkindustrie kwam het melk drinken door de winnaar pas in 1954 van de grond. De coureur die zegevierde kreeg namelijk 400 dollar bonus bij het achterover klokken van een glas melk. In 1956 werd het gemeengoed dankzij de winnaar Pat Flaherty, die een tekort aan calcium had. Die tikte na de race twee flessen achterover. Naast melk werd er vanaf 1954 ook een glas water aangeboden aan de winnaar, maar na een aantal jaren besloot de organisatie om alleen het 'witte' drankje aan te bieden.

Memorial Day 

De Indy 500 bestaat uit nog meer tradities. Zo vindt het evenement altijd plaats in mei op de laatste zondag voor Memorial Day. Op deze feest -en gedenkdag worden Amerikaanse soldaten herdacht die zijn overleden, voornamelijk door oorlogssituaties. Voor de start staat de organisatie extra stil bij deze bijzondere dag met ceremonies en patriottische liederen. In 2020 was het de eerste keer in de historie dat de legendarische race niet rondom Memorial Day werd gehouden. Dit kwam door de gevolgen van het coronavirus. De wedstrijd was toen verplaatst naar 23 augustus.

Double Duty

Kayle Larson gaat zondag 26 mei wel een bijzondere dag tegemoet. Eerst debuteert de Amerikaan op de Indianapolis 500 en zal daarna per vliegtuig naar Charlotte afreizen naar zijn vertrouwde NASCAR voor de Coca-Cola 600, een van de belangrijkste wedstrijden in die klasse naast de beroemde Daytona 500. De kans bestaat dat Larson zich kan kronen tot Indy 500-kampioen met een zesde startpositie. Als de NASCAR Cup-kampioen van 2021 de fameuze ovalrace op zijn naam schrijft, moet de Amerikaan zich wel haasten naar het vliegveld.

In 2014 was de Double Duty het laatst door gedaan door Kurt Busch. De eerste keer gebeurde het in 1994 door John Andretti. Larson wordt de elfde rijder die deze twee wedstrijden gaat rijden. Tot op heden IndyCar-NASCAR-combi geen geweldig succesverhaal. Nog nooit heeft iemand beide wedstrijden gewonnen en de gemiddelde resultaten zijn wisselvallig. Degene met het beste track record was Tony Stewart in 2001 met een achtste klassering op de Brickyard en een derde plek in Charlotte. De Amerikaan werd in het verleden zowel NASCAR-kampioen (2002, 2005 en 2011) en de allerbeste in de IndyCar (1997).

Wat gebeurde er in 2023?

De 107de editie werd in de allerlaatste ronde gewonnen door tweevoudig IndyCar-kampioen Josef Newgarden. In een chaotische slotfase met drie rode vlaggen verschalkte de Penske-coureur winnaar van 2022 Marcus Ericsson. Voor de Amerikaan zijn eerste zege op de Brickyard. Newgarden moest alle zeilen bijzetten met een jagende Ericsson achter hem aan in de slipstream. De Penske-rijder zwalkte naar de finishlijn om de 'draft' te breken en reed zelfs een deel over de ingang van de pitstraat . Dat is vanaf heden verboden omdat het tot gevaarlijke situaties kan leiden.

Voor VeeKay eindigde een zeer sterke optreden in mineur na een pitstopdrama. De Nederlander verloor de controle bij het wegrijden uit zijn pitbox en raakte concurrent voor de zege Alex Palou. VeeKay kreeg een straf en dat de kwam Nederlander niet meer te boven ondanks een sterke comeback. De Hoofddorper finishte uiteindelijk als tiende.

Startopstelling

VeeKay start zondag op de derde startrij. De eerste drie posities zijn geclaimd door de ultrasnelle Penske-bolides, voor de tweede keer in de historie van de renstal (1988). McLaughlin is de trotse polesitter met teamgenoot Will Power en Josef Newgarden vlak naast hem. Katherine Legge is de enige vrouwelijke deelnemer. Op  'Bump Day' viel de 19-jarige debutant Nolan Siegel af als enige af als nummer 34. Voor de Indianapolis 500 zijn drieëndertig startbewijzen beschikbaar. Poleposition biedt geen garantie voor de zege. In de statistieken is dat diudelijk terug te zien. 21 keer werd er vanaf pole gewonnen. 

Lees verder op de volledige site

Waar op tv te volgen?

De Indanapolis 500 is in zijn geheel te zien op het open kanaal van Ziggo Sport en op het kanaal Ziggo Sport Racing. Op het open kanaal is vooraf om 17:00 uur Race Café te volgen waar ook wordt teruggeblikt op de Grand Prix van Monaco. Wil je alvast van de wedstrijd in Indianapolis de sfeer proeven? Dan is het verstandiger om misschien over te schakelen naar het racekanaal waar meer aandacht wordt besteed aan de wedstrijd. Die uitzending begint ook om 17:00 uur. De race start officieel om 18.45. Heb je geen Ziggo-abonnement? Niet getreurd. Voor €3.99 kan je de wedstrijd los aanschaffen op de website van Ziggo Sport Totaal, een zogeheten Pay Per View. Via de website of Ziggo Sport Go App kan je dan de race volgen. 

Reacties (12)

Login om te reageren
  • Ik ga er weer lekker voor zitten, en hoop dat deze editie door Alex Palou gewonnen wordt. Palou leidt ook weer het klassement, en als hij nu (op relatief jonge leeftijd) voor de 3e keer Indy kampioen wordt hoop ik toch echt dat F1 teams eens gaan kijken deze jongen een kans te geven. Zeker na vorig seizoen vond ik Palou té goed voor de IndyCar. Hij steekt er met kop en schouders bovenuit. Snel, intelligent en maakt amper fouten.

    • + 3
    • 23 mei 2024 - 14:25
    • Krijg toch het idee dat het andersom wat makkelijker gaat, Takuma Sato, Alexander Rossi, Marcus Ericsson waren niet echt hoogvliegers in de F1 maar wel Indy 500 winnaars, Sato zelfs 2 keer.
      Sturen en hard rijden kunnen ze allemaal, maar de huidige F1 lijkt toch een behoorlijke stap voor de Indy coureurs.

      • + 1
      • 23 mei 2024 - 15:35
    • @Mr. Monza,
      Heb je het vorige seizoen gevolgd? Palou is te goed voor de Indy. Heeft niet de beste auto maar steekt er lachend bovenuit. Hij heeft bovendien ook al eens getest in een F1 wagen, en liet toen een goede indruk achter.

      Villeneuve en Montoya gingen hem voor. Sommige Indy coureurs verdienen echt die kans en zijn ook echt goed.

      • + 2
      • 23 mei 2024 - 17:34
    • ' Viileneuve en Montoya '
      Daarom zei ik ook de huidige F1 wagens.
      Palou lijkt idd. duidelijk de beste van het veld, maar nu wint hij races en is de regerend kampioen.
      De topteams zie ik niet het risico nemen een Indy coureur in een van hun stoeltjes te zetten, dat wordt dan een middenmoter of hekkensluiter en dat is gewoon een grote stap terug van het succes wat hij nu heeft en de status die hij geniet.

      Denk ook niet dat de topteams echt geïnteresseerd zijn, het hele traject in Europa lijkt te zijn opgezet met F1 als einddoel, karts, F3, F2 en allerlei andere open wheel klassen, dat geeft de teams de kans om kandidaten langdurig te volgen en evt. in hun opleidingsprogramma op te nemen.
      Bovendien denk ik dat veel Indy coureurs beseffen dat het gras niet per definitie groener is in de F1.

      • + 1
      • 23 mei 2024 - 18:12
    • MWHT

      Posts: 4.606

      Je kan beter vooraan rijden in de Indycar dan achteraan meehobbelen in de Formule 1. Als hij in een Williams of een Sauber of zo terechtkomt kan hij toch echt geen potten breken en bevestigd hij en passant ook nog eens het vooroordeel over de huidige Indycar coureurs. Dus gewoon lekker in Amerika domineren....

      Maar kan me best vinden in de argumenten van DH dat deze coureur wel een kans zou mogen krijgen, dat wel.

      • + 3
      • 23 mei 2024 - 22:17
    • Volledig mee eens !

      • + 0
      • 24 mei 2024 - 05:13
  • Leuk, maar helaas, deze race gaat zondag echt niet gereden worden... Denk dat ze hem met een week gaan uitstellen. Het gaat noodweer worden in Indianapolis

    • + 0
    • 23 mei 2024 - 14:37
    • Welkom @Jopie! Het ziet er idd erg slecht uit.
      Er wordt voor de hele dag regen en onweersbuien voorspeld!

      • + 3
      • 23 mei 2024 - 15:15
    • Ben net terug uit Texas, thunderstorms, blikseminslagen en tot 200 mm regen p/h op sommige dagen, onder die omstandigheden zal er idd. niet gereden worden.

      • + 1
      • 23 mei 2024 - 15:38
    • Wordt tijd dat ze een dak plaatsen over de oval.

      T ziet er echt belachelijk slecht uit qua weervoorspelling, maar ik meende dat de ochtend droog zou zijn dus misschien verschuiven ze het naar voren? 1997 volgens mij de laatste keer dat regen de finishvlag op een andere dag heeft doen vallen dan gepland.

      • + 1
      • 23 mei 2024 - 23:43
  • Double duty... mooie term!

    • + 0
    • 23 mei 2024 - 19:11
  • Het schijnt erg slecht weer te worden op de zondag, maar even afwachten...

    • + 1
    • 24 mei 2024 - 05:16

Gerelateerd nieuws