user icon

In Memoriam: Dan Wheldon (1978 - 2011)

  • Gepubliceerd op 18 okt 2011 14:30
  • comments 12
  • Door: Robin Smeets
Dan Wheldon overleed zondagavond Nederlandse tijd aan zijn verwondingen die hij had opgelopen tijdens de IndyCar-race van Las Vegas. De Brit raakte betrokken bij een massacrash en kon helaas niet meer worden gered. Wheldon zal worden herinnert als een groot kampioen, maar ook zeker als een zeer goed mens.

De beginjaren
Zoals negentig procent van alle coureurs begon Dan Wheldon zijn carriére in de karts. Enkele jaren nadat hij op zijn zestiende jaar zijn diploma haalde, besloot Wheldon te verhuizen naar de Verenigde Staten. Daar zat namelijk veel meer sponsorgeld om zijn carriére te financieren dan in Engeland.

In zijn eerste seizoen, 2001, reed Wheldon in verschillende raceklassen in Amerika. De Indy Lights bleek zijn meest succesvolle te zijn met meteen een tweede plaats in de eindstand. Wheldon had indruk gemaakt en mocht een jaar later twee races in de IndyCar Series rijden voor Panther Racing als teamgenoot van Sam Hornish Jr.

IndyCar Series
Voor 2003 stapte Wheldon al over naar het topteam Andretti Green Racing. Hij mocht de lege plaats opvullen die Michael Andretti open had gelaten. Vooral de eerste helft van het jaar verliep met veel ups en downs. Later in het seizoen ging het veel beter en wist Wheldon de laatste zes races constant in de top acht te eindigen met als hoogtepunt de derde plaats in Texas. Dat was zijn eerste podiumplaats in de IndyCar Series.

Wheldon was ondertussen gewend aan zijn nieuwe werkgever en in 2004 verliep het allemaal veel voorspoediger. In Motegi, de derde race van het jaar, scoorde hij zijn eerste overwinning, waarna er nog twee zouden volgen dat jaar. Uiteindelijk was de tweede plaats in het kampioenschap zijn deel.

Indianapolis 500
[LEFT_IMG=14669][/LEFT_IMG]De Indianapolis Motor Speedway zal altijd een speciale plaats in het hart van Dan Wheldon hebben gehad. In de negen races die hij daar reed pakte hij een gemiddelde finishpositie van de zevende plaats. Daarnaast eindigde hij maar liefst vijf van de negen Indy 500-races op het podium en won hij er tweemaal.

De eerste keer was al in 2005. Dat seizoen was Wheldon erg sterk bezig voor Andretti Green Racing. Aangekomen in Indianapolis, de vijfde race van het jaar, had Wheldon al drie overwinningen en een zesde plaats op zak en leidde hij comfortabel het kampioenschap. De kwalificatie voor de Indy 500 verliep echter niet geweldig en Wheldon moest de race vanaf de zestiende plaats aanvangen. Pas in de 186e ronde van de race wist Wheldon de leiding over te nemen en pakte zijn eerste Indy 500-zege.

IndyCar-kampioen
In datzelfde jaar, 2005, pakte Dan Wheldon overtuigend de titel in de IndyCar Series. Met zes overwinningen, negen podiumplaatsen en een voorsprong van maar liefst 80 punten op Tony Kanaan stelt Wheldon zijn eerste titel veilig.

In 2006 kreeg Wheldon, in zijn eerste seizoen voor Chip Ganassi Racing, meer tegenstand van onder andere Sam Hornish Jr, Helio Castroneves en Scott Dixon. Wheldon pakte twee overwinningen, tijdens de seizoensopener- en afsluiter, en eindigde als tweede in het kampioenschap. Hij had evenveel punten als kampioen Hornish Jr, maar de Amerikaan had twee zeges meer geboekt dat seizoen.

Ook in 2007 scoorde Wheldon twee overwinningen en eindigde hij als vierde in het kampioenschap, precies dezelfde eindpositie als een jaar later. De laatste race van 2008 rijdt Wheldon niet meer voor Ganassi, maar stapt hij in de auto van Panther Racing. Daar zou hij ook in 2009 en 2010 voor uitkomen. Overwinningen zaten er met dat team niet meer in, maar in die twee seizoenen scoorde Wheldon wel nog vijf podiumplaatsen, waaronder twee op Indianapolis.

Twee Indianapolis-zege
Voor dit seizoen had Wheldon geen fulltime contract weten te bemachtigen bij een team uit de IndyCar Series. De Brit tekende wel een overeenkomst met Sam Schmidt Motorsports dat een samenwerking was aangegaan met Bryan Herta voor de Indy 500. Hij kwalificeerde zich als zesde, maar lag enkele ronden voor het einde van de race tweede. Rookie JR Hildebrand leidde de race.

De Amerikaanse jongeling wilde echter brandstof sparen en ging iets rustiger rijden. In de allerlaatste ronde ging Hildebrand te wijd door de derde bocht en crashte tegen de muur. Wheldon passeerde de rookie en pakte zo op spectaculaire wijze zijn tweede Indy 500-zege. Tevens brak Wheldon hiermee het 99 jaar oude record van Joe Dawson met de minste ronden aan kop gereden en toch winnen. Wheldon leidde namelijk niet eens één volle ronde.

Dan Wheldon wint de Indianapolis 500 van 2011


Nog twee races
Ondanks de overwinning van Wheldon in Indianapolis had hij geen stoeltje voor de rest van het seizoen. Hij besloot zich in te schrijven voor de laatste race van het jaari n Las Vegas, waar vijf gastrijders mee mochten doen. Ter voorbereiding reed Wheldon nog de race in Kentucky, die hij als veertiende afsloot. Dat bleek zijn laatste finish ooit te zijn.

[RIGHT_IMG=17882][/RIGHT_IMG]Wheldon kwalificeerde zich slechts als 29e, maar startte de race als 34e. In de eerste tien ronden was de Brit al tien plaatsen opgeklommen en reed als 24e rond totdat een grote crash voor veel onrust zorgde in het middenveld. Wade Cunningham tikte James Hinchcliffe aan in de eerste bocht van de elfde ronde. Cunningham kwam daarna in aanraking met JR Hildebrand. De Amerikaanse rookie werd gelanceerd en daarna ontstond een kettingreactie.

Sebastian Saavedra probeerde de crash te omzeilen, maar raakte zelf de controle over zijn auto kwijt. Daardoor reed Will Power achterop tegen Alex Lloyd aan, waardoor de vice-kampioen ook werd gelanceerd. Dan Wheldon reed op dat moment nog steeds op racesnelheid toen hij contact maakte met EJ Viso. Ook de Brit vloog met zijn auto door de lucht, kwam in de hekken terecht waar hij met zijn cockpit langs schaafde. Wheldon had verschillende vewondingen en overleed later in het ziekenhuis.

De tragische crash waarbij Dan Wheldon om het leven kwam


Dan Wheldon, IndyCar-kampioen van 2005 en tweevoudig Indianapolis 500-winnaar van 2005 en 2011, laat een vrouw en twee kleine kinderen achter. Hij werd slechts 33 jaar oud.

Reacties (12)

Login om te reageren
  • Zelden kijk ik naar de IndyCar Series, omdat deze klasse mij toch altijd minder weet te boeien dan de F1 en de Moto GP (de 2 klasses waarvoor ik veel interesse heb).

    Maar toen ik erachter kwam dat Dan Wheldon was overleden was toch wel een grote schok.
    Een vrouw en kinderen achterlaten zo vroeg in het leven blijft een verschrikkelijke gebeurtenis.

    Ook hoop ik dat er in deze klasse meer gedaan wordt aan veiligheid. Soms lopen we te zeuren dat de F1 té veilig is, maar als je dan een ongeluk als deze ziet mogen we maar blij zijn dat het laatste fatale F1 ongeluk (waarin 2 coureurs om het leven kwamen in 1 weekend) nog steeds staat op mei 1994.

    Keihard rijden op ovals met een kille betonnen muur is zoiets iets wat een stuk gevaarlijk is dan de \'normale\' banen waar ook gereden wordt. Of het rijden op \'ovals\' te onveilig is kan ik niet beoordelen omdat ik er te weinig verstand van heb, maar de crashes lijken vaak echt enorm te noemen.

    Ik hoop in ieder geval dat dit soort ongelukken niet of bijna nooit meer plaatsvinden. Erg tragisch.

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 14:37
    • Eventjes wat extra info: Het is geen kille betonnen muur. Het zijn 2 muren met een veer ertussen.

      Een race op een oval is opzich veiliger dan de meeste circuits. Kans op haakse impact is veel kleiner. (Massa Hongarije 2009, Kubica Canada 2007; dat waren pas klappen)

      Probleem zit hem boven de muur, het hekwerk; dat is niet strak genoeg. De auto drukt het gaas naar buiten, maar de palen veren niet mee. (youtube heeft wel filmpjes vanaf de tribune) Dus of het hoofd of de rollbar raakt uiteindelijk die paal met een catastrofe tot gevolg.

      Mijn voorstel: Veiligheids plexiglas voor het hekwerk zodat het oppervlakte glad wordt en de rollbar eisen verdubbelen.

      Hopelijk ziet de organisatie dit probleem ook en pakken ze het snel aan. Snel, dus niet zoals met het HANS systeem. (diegene die faliekant tegen was, is later zelf gestorven na een crash. Zijn schedel is van de ruggengraat gescheurd. HANS voorkomt dit en was al jaren verplicht in de F1. Toen deze tegenstander niet meer onder ons was, hebben ze HANS meteen verplicht gesteld)

      R.I.P. Dan

      • + 0
      • 18 okt 2011 - 17:26
    • Beri

      Posts: 3.499

      Mooi geschreven en ik denk dat de toekomst inderdaad zal zitten in 1 vlakke oppervlakte van enkele meters hoog. Hoe dit voor de toeschouwes doorzichtig gemaakt zal worden, dat zal moeten blijken. Het grote nadeel blijft dat het geluid zal weerkaatsen en daardoor het publiek minder zal bereiken. Deze voorstellen zijn al reeds in 1996 na de dood van jeff krosnoff gedaan. Er is zelfs een render ooit naar buiten gebracht van de eerste schetsen voor de destijds nog te bouwen Lausitzring, waarbij de muur dusdanig hoog was dat het publiek ook een meter of zes hoger dan de baan zat. Dat dit idee het uiteindelijk niet gehaald heeft moge duidelijk zijn.
      Het feit is wat Paul Tracy ook al in een interview gisteren aangaf, (vrij vertaald) \"Ik denk niet dat de auto\'s onveilig zijn en ook deel ik de mening niet dat we niet in Las Vegas hadden moeten rijden. De baan is niet de oorzaak van het ongeluk geweest, een kettingreactie van incidenten is de schuldige waarna de hekwerk het leven van Daniel heeft gekost. Wanneer dit inzinkt moeten we kijken hoe we de omheiningen veiliger kunnen maken. Hoe? Dat weet ik niet, wellicht met ultrasterk plexiglas.\"

      Dus je mening wordt gedeeld Pietje2013 ;)
      En even voor mijn nieuwsgierigheid betreffende HANS. Je hebt het over Earnhardt neem ik aan?

      • + 0
      • 18 okt 2011 - 18:01
    • Weet de naam niet meer zo maar heb daar eens een docu over gezien ;-)

      • + 0
      • 18 okt 2011 - 22:21
  • msg

    Posts: 686

    R.I.P

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 15:33
  • De oval op Las Vegas is helemaal niet gemaakt voor Indycar, maar voor NASCAR. Ook een startveld van 34 man op zo\'n smalle baan is vragen om problemen. Vergelijk de baan maar eens met de Indianapolis Motor Speedway. Het was geen freak accident, zoals bij Henry Surtees of Felipe Massa het geval was.

    Dan Wheldon was tijdens de race op Las Vegas \"in-race reporter\", en gaf hij kort voor de start nog commentaar vanuit de cockpit. \"This is a great way to go out\", zei hij nog.....

    www.youtube.com/watch?v=uZuZQwwTwH8

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 15:35
  • probleem is dat hij over de Safer heen is gegaan en dan ook nog precies met zijn hoofd richting het C-Fence.
    Hij werd airborne doordat hij achterop volgens mij Paul Tracy knalde. Want anderen gingen met vergelijkbare snelheid de muur in en waren slechts licht gewond.
    Maar Wheldon doet mij wel echt wat hoor. Zou voor mijn gevoel hetzelfde zijn als een Alonso/Hamilton/Button hetzelfde zou overkomen gewoon een coureur waar je wat mee hebt zeg maar.
    (begrijp me niet verkeerd,het mag nooit gebeuren met welke piloot dan ook)

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 16:33
    • je bedoelt eigelijk een coureur die echt heel veel fans heeft zeker?

      • + 0
      • 18 okt 2011 - 19:33
  • Kevin

    Posts: 4.950

    Rest in Peace.

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 18:51
  • ik ben benieuwd wat er nog gaat volgen ze zullen het hier denk ik niet bij laaten.

    R.I.P. Dan Wheldon

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 21:49
  • pokerface

    Posts: 584

    Niet om het een of ander. Maar de F1 is in de afgelopen 5 jaar toch echt wel aan een aantal dodelijke ongelukken ontsnapt.
    De crash van Kubica in 2007 ja zwaar... Overal brokstukken als 1 van die brokstukken een andere coureur had geraakt dan had het ook over kunnen zijn. Of wanneer een andere coureur de auto van Kubica had getorpedeerd terwijl kubica nog aan het \'koprollen\' was. (Zoiets als vroeger met Zanardi).
    Nou Massa was een freak accident had eigenlijk niet mogen gebeuren. En massa mag inderdaad van geluk spreken dat hij dat heeft overleeft.
    En vorig jaar nog Webber als hij verkeerd in dat reclame bord was terecht gekomen of in het hek was geeindigd dan had hij het ook niet meer kunnen na vertellen.
    Ik meende ook nog een ongeluk te herinneren van ik dacht Coulthard in een RBR die in Australië een stomme inhaalpoging deed in bijna zijn neus een andere coureur zijn helm zette.
    Enz Enz. Wat mij betreft is het puur mazzel dat er in de afgelopen jaren geen dodelijke ongelukken zijn gebeurt.
    Wanneer er weer een dodelijk ongeluk gaat gebeuren in de F1 dan denk ik dat het door een onderdeel die van een auto af komt, of wanneer een andere auto word getorpedeerd.
    En het is niet de vraag of het gaat gebeuren, maar het is een vraag van wanneer. Zoals Coulthard ook al zei.

    Ja de F1 is wel veiliger dan de Indycar, maar als je een band kopt met 300km per uur. Dan helpt die helm ook niet meer zoveel.

    • + 0
    • 18 okt 2011 - 23:41
    • ja je bedoelt de bijna onthoofding van Alexander Wurz..
      En mbt geluk...F1 is gewoon in verhouding ontzettend veilig geworden. meestal sterft men bij een freak accident. Een Final Destination script. Zo\'n crash is nooit uit te sluiten. Maar nog zo\'n projectiel tegen een coureurs kop en de F1 wagens krijgen dakjes hoor..zo gaat dat nu eenmaal.

      • + 0
      • 19 okt 2011 - 09:31

GB Grand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

GB Grand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

WK standen 2021

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bahrain International Circuit - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

De Formule 1-bolide van 2022 is mooier dan de huidige?

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
20 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
18 - 20 jun
Frankrijk
25 - 27 jun
Oostenrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
20 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
18 - 20 jun
Frankrijk Paul Ricard
25 - 27 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar