user icon

Historie: De andere hoofdrolspeler van San Marino 1982

  • Gepubliceerd op 16 mei 2022 17:45
  • comments 12
  • Door: Tom van Hooft

Veertig jaar later.... De meeste fans denken nog steeds bij het zien van de twee Ferrari's in de achtertuin van Maranello dat Gilles Villeneuve bestolen is. Maar, is dat wel zo? Is het niet zo dat er een Duitse viervoudig wereldkampioen Formule 1 zich ook niet aan afspraken hield in 2013 en hedendaags een van de populairste coureurs is? Tijd heelt alle wonden, behalve de wonden van de hoofdrolspeler in dit verhaal. Didier Pironi, in 1982 de beste vriend van Gilles Villeneuve. Toch?

Franse revolutie

De weg naar de Formule 1 van Didier mag gerust spectaculair genoemd worden. De Fransman, geboren op 26 maart 1952, werd al in een vroegtijdig stadium toegevoegd aan 'La Filiere' de Franse race-school van Elf. In 1974 won hij het Europees Formule Renault 2.0 kampioenschap, daarna in 1976 het Super Renault kampioenschap en de grootste Formule 3-race van het jaar, de race in Monaco. In 1978 werd het talent samen met Jean-Pierre Jaussaud winnaar van de 24 uur van Le Mans. Een top prestatie van de toen 26-jarige coureur. 

Ken Tyrrell

In 1978 kwam hij met steun van Elf terecht bij het team van Ken Tyrrell. Tyrrell, die in het verleden met Jackie Stewart de wereldtitel behaalde, was op dat moment een team in nood want het ging het Britse team financieel niet voor de wind. Toch behaalde het team met Depailler een overwinning op Monaco. Pironi behaalde in zijn eerste jaar zeven punten in het wereldkampioenschap. 

In 1979 werd Elf vervagen door Candy en werd de 008 vervangen door de 009. Deze auto was beduidend minder dan zijn voorganger, maar Pironi behaalde op het circuit van Zolder zijn eerste podiumplaats. De tweede podiumplaats kwam tijdens de laatste race op Watkins Glen. 

Franse coureur bij een Frans team

De twee goede debuutjaren bij Tyrrell werden opgemerkt door Guy Ligier. De Franse teameigenaar besloot om Pironi een kans te geven. Pironi voldeed aan de verwachtingen en was gedurende het seizoen 1980 een kanshebber voor de titel. Hij behaalde op Zolder zijn eerste overwinning, maar een vrij incompetent engineers-team en vriendjespolitiek met Jacques Laffite zorgden er uiteindelijk voor dat de titel niet bij Ligier terecht kwam. Alan Jones won voor Williams zijn enige wereldtitel. Dit doorslaggevende jaar, 1980, betekende voor Pironi een enkele reis naar Maranello waar hij ontvangen zou worden door Enzo Ferrari. 

Ferrari en een geweldig huwelijk

Enzo Ferrari vertelde over de aankomst van Pironi het volgende: "Hij was meteen het middelpunt van de belangstelling op de fabriek. Dit kwam door zijn manier van doen en zijn omgang met mensen. Vanaf het eerste moment accepteerde en bewonderde ze hem als coureur, maar ook als mens."

Pironi kreeg bij zijn debuutjaar voor het legendarische merk Gilles Villeneuve als teamgenoot. Beide ontwikkelde een goede en hechte vriendschap. Villeneuve was het eerste jaar beduidend sneller dan de Fransman. Pironi moest nog wennen aan de werkwijze van Ferrari en de Ferrari 126CK was nou eenmaal geen wonder auto, hoewel VIlleneuve er twee races mee won. 

Voor 1982 waren de voorspellingen hoopvoller. Harvey Postlethwaite bemoeide zich met de 1982-auto en de Ferrari kwam beter uit de bus dan de voorgaande jaren. Toch vielen de resultaten aan het begin van het jaar wat tegen. In de eerste drie wedstrijden werden er te weinig punten gescoord en was er een diskwalificatie op Long Beach omdat de achtervleugel van Villeneuve illegaal was. 

San Marino en de tweevoudige oorlog

Waar Pironi en Villeneuve in de helikopter van de Canadees samen arriveerde voor de Grand Prix van San Marino, bleven de meeste Britse Formule 1-teams op het eiland. Er was een oorlog gaande tussen de FISA en de FOCA. Hierdoor kwamen er slechts veertien auto's aan de start voor de race op Imola. 

Met beide Renaults en beide Ferrari's mijlenver voor op het veld tijdens de kwalificatie, ging de zestig ronden tellende race van start. In een vroeg stadium passeerde Villeneuve en Pironi de Renault van Alain Prost. Deze eerste Renault zou al na zes ronden de geest geven en daarna was het 44 ronden een gewonnen wedstrijd voor René Arnoux, totdat ook zijn turbo letterlijk in vlammen op ging. 

Slow Down

We gaan verder vanaf de uitvalbeurt van de Renault van Arnoux. Ferrari, wetende dat ook hun turbo kwetsbaar was, gaf haar coureurs de opdracht om gas terug te nemen. Het gaat naar de nummer drie in de race, de Tyrrell van Alboreto, was enorm. Ferrari wilde de een-twee binnen halen voor het team. Let wel, veel mensen denken dat 'slow down' betekende 'hold position', maar dat was het niet. Een ietwat goedgelovige Gilles Villeneuve dacht dat wel en wilde cruisend naar de overwinning rijden. Pironi, die wel wat duidelijker was en minder 'blue' er in stond ten opzichte van de Canadees, wilde vechten voor de overwinning. Er ontstond gedurende de laatste vijftien ronden een bikkelharde strijd waarbij met name Villeneuve over de rand ging. 

Villeneuve dacht in eerste instantie dat zijn vriend en teamgenoot Pironi voor de fans een leuke show wilde opvoeren. Niets was minder waar. Een auto coureur is gemaakt om te winnen, dat zijn teksten die elke coureur zegt als hij de een raceauto in stapt. Pironi dacht er precies zo over. Villeneuve was er zeker van dat Ferrari hem wilde laten winnen, dus hij liet de Fransman zijn gang gaan. Aan het einde van de race zou hij toch als eerste over de streep rijden. Niets was minder waar. Pironi pakte Villeneuve in de laatste ronde in de bocht die nu Villeneuve heet, reed rechtdoor naar school en kantoor en pakte de overwinning. 

De Canadees kon het niet geloven en voelde zich bij de veters genomen. Hoe is het toch mogelijk dat zijn beste vriend zijn overwinning afpakte en hem zo voor schut zette waar alle Italianen bij waren? Villeneuve was des duivels en weigerde in eerste instantie op het podium te komen. Joann, de vrouw waarmee hij getrouwd was, vroeg aan Gilles of hij toch het podium op wilde gaan. Zijn vrouw had Gilles altijd gewaarschuwd voor Pironi, hij zou niet te vertrouwen zijn. De Villeneuves die altijd als stel Europa rondreisden in een groot motorhome, waren de 'Beckhams' van de jaren '80. Maar in werkelijkheid zat de vork anders in de steel. Gilles Villeneuve had een vriendin in Toronto zitten, een stewardess die hij al jaren geleden was tegengekomen op een vlucht tussen Europa en Canada. 

Eeuwige stilte

"Ik zal nooit meer praten tegen Pironi", zei Villeneuve na afloop van de race. Teambaas Piccinini verklaarde na afloop: "Er waren geen teamorders." Villeneuve had in feite zijn eigen idee bij het gehele verhaal. Piccinini begreep uiteindelijk Pironi wel. Er waren namelijk geen orders vanuit het team gekomen. Enkele dagen later zaten beide coureurs bij Enzo Ferrari op kantoor. De grote leider van Ferrari koos tijdens dat gesprek de kant van Pironi. Villeneuve voelde zich belazerd en zinde op wraak. Deze wilde hij nemen tijdens de eerstvolgende Grand Prix op Zolder. Het verhaal is bekend. In een uiterste poging om de snelste tijd te rijden crashte de Canadees en verloor hij het leven. Pironi reed op dat moment achter het ongeluk en ziet de vele gele vlaggen voorbij komen. Hij komt bij de Terlamenbocht aan en ziet Gilles in het hek liggen. Hij stapt uit zijn auto en word direct door John Watson tegengehouden. "Ik moet Gilles zien", zegt Pironi tegen de McLaren-coureur.  "Het is beter dat je dat niet doet," antwoordde Watson. Villeneuve, de legendarische nummer 27 is niet meer. Er werd inderdaad nooit meer gesproken tussen Villeneuve en Pironi. Pironi's seizoen eindigde in Duitsland waar hij in de regen een ernstig ongeluk had en nooit meer zou instappen. Hij werd tweede in de stand om de titel, daar waar hij op dat moment leider was in het kampioenschap. Keke Rosberg won uiteindelijk. 

Media en reacties na Imola 1982

Harvey Postlethwaite heeft zich altijd gestoord aan de foute interpretatie die de media over het voorval in 1982 heeft gehad. "Het 'drama' van 1982 is echt totaal uit zijn verband gerukt. Villeneuve was teleurgesteld omdat hij dacht dat de overwinning hem op een presenteerblaadje zou worden aangegeven. Niets was minder waar."

Pironi had een duidelijke versie van het verhaal: "We hadden met alle vier de top coureurs afgesproken er toch een show van te maken. Maar ik haalde uiteindelijk Villeneuve in op het achterste gedeelte van het circuit omdat hij een fout maakte. De eerste signalen dat wij gas moesten terugnemen kwamen pas na dat incident. Ik lag toen aan de leiding van de race." 

John Hogan, managing director voor Marlboro in 1982 en sponsor van Pironi vertelde in 2007: "Ik denk dat Villeneuve totaal niet verwacht had dat hij zou worden afgebluft door Pironi. Villeneuve was naÏef om te denken dat Pironi niet zou willen racen voor de overwinning. "

Marco Piccinini vertelde aan MotorSport in 2007: "Het was een foutje van Gilles waardoor hij even door het gras ging. Wij hebben daarna alleen de instructie 'slow down' gegeven. Dit was voor beide coureurs. Wij zullen in het begin van een seizoen nooit privileges geven aan een bepaalde coureur, althans, niet in die tijd. " 

Conclusie

Ieder heeft natuurlijk zijn eigen kijk op deze race, hetgeen deze Grand Prix ook meteen zo fascinerend maakt. Het is duidelijk dat de 'mythische' Villeneuve bij heel veel fans en media als slachtoffer van deze race word gezien, maar ik denk er als schrijver toch anders over. Hierbij keer ik terug naar Maleisië 2013. Sebastian Vettel wilde daar de overwinning, hoewel er teamorders waren. Hij lapte ze aan zijn laars, bood in Milton Keynes aan iedere individu zijn excuses aan en reed met twee vingers in de neus naar zijn vierde titel. Niemand neemt het hem kwalijk. 

In 1982 waren er geen teamorders en kwam de naïviteit van een getalenteerde coureur naar boven. Villeneuve was spectaculair in de auto, maar was natuurlijk niet slim om te denken dat een overwinning aan hem gegeven zou worden. Ik ben het volledig met Postlethwaite eens, de media heeft de kant van Gilles gekozen, de echte racer en liefhebber zou de kant van Pironi moeten kiezen want in de Formule 1 draait het maar om één ding: winnen. 

Leuk stukje. 1982 is in alle opzichten een legendarisch seizoen door alle rampzalige gebeurtenissen en als slagroom op de taart de onverwachte wereldkampioen Keke Rosberg in de non-turbo Williams. In 1982 waren de F1 auto's naar mijn mening op zijn gevaarlijkst: Enorme bochtensnelheden (1982 was ... [Lees verder]

  • 4
  • 16 mei 2022 - 19:07

Reacties (12)

Login om te reageren
  • Beri

    Posts: 5.374

    Mooi stuk @Tom! Hulde voor de diepgang en het verhaal te vertellen dat weinigen echt weten.

    • + 2
    • 16 mei 2022 - 18:40
    • Ik hou hier wel van.
      Een stukje historie belichten uit een lang vervlogen F1 periode.
      Tom is met zijn verhalen hier dan ook een waardevolle toevoeging aan dit platform.


      Over historie gesproken;
      Ik heb afgelopen weekend ontdekt dat de "LeMans '66" sinds kort op het streamingsplatform "Disney+" online te bekijken is.
      Een absolute aanrader voor iedereen die van autosprot houdt.
      Doe er je voordeel mee.

      • + 3
      • 17 mei 2022 - 11:14
    • Beri

      Posts: 5.374

      Kijk, dat lees ik graag als eerste bij jou @Evert!
      Tijd om weer eens Disney+ aan te schaffen.

      • + 1
      • 17 mei 2022 - 18:10
  • 'Slow' betekende regelmatig wel 'hold positions' binnen Ferrari, echter werd dat voor aanvang van de race altijd extra benadrukt, zoniet dan betekende slow precies datgene, minder pushen.
    Ferrari engineer Mauro Forghieri was dat weekend niet aanwezig, voorheen gaf Forghieri wel eens opdracht om een Gilles 1 Didier 2 bord te tonen.
    Didier rook zijn kans met een beperkt deelnemers veld, hij dacht een kans op de titel te hebben.
    Gilles ging er te makkelijk van uit dat hij aan de leiding mocht blijven, het was namelijk niet op voorhand besproken.

    • + 2
    • 16 mei 2022 - 18:50
  • Leuk stukje. 1982 is in alle opzichten een legendarisch seizoen door alle rampzalige gebeurtenissen en als slagroom op de taart de onverwachte wereldkampioen Keke Rosberg in de non-turbo Williams. In 1982 waren de F1 auto's naar mijn mening op zijn gevaarlijkst: Enorme bochtensnelheden (1982 was laatste jaar van het groundeffect en de skirts), circuits die nog even gevaarlijk waren als in de jaren 70, relatief veel pk's door de turbo's én de chassis waren bijna allemaal nog gemaakt van lichtmetaal zodat de coureurs bij een crash veel kans hadden op zware verwondingen.
    Iconisch ook de (laatste) overwinning van Pironi op Zandvoort 1982: In de uitloopronde reed hij zonder zijn helm en zat hij lekker te zwaaien, toen kon dat gewoon nog..werkelijk prachtig! 1982 was een F1 tijdperk voor echter kerels, het gevaar van de dood was elke ronde aanwezig.

    • + 4
    • 16 mei 2022 - 19:07
  • Pironi zijn einde was anders ook wel tragisch zou een paar jaar later om het leven komen tijdens een speedbotrace.

    • + 0
    • 16 mei 2022 - 19:15
  • Pironi was op weg naar de titel in '82,maar na zijn ongeluk in een VT op Hockenheim ging daar een definitieve streep doorheen en ging Keke er met slechts 1 overwinning met de titel ervandoor.
    Monaco '82 was ook legendarisch dat jaar.

    • + 0
    • 16 mei 2022 - 19:24
  • Dankjewel voor de stukje!

    • + 0
    • 17 mei 2022 - 11:29
    • Dankjewel voor DIT stukje wilde ik zeggen. :-)

      • + 0
      • 17 mei 2022 - 11:30
  • Leuk stukje om te lezen, ik wist het wel maar was het allang vergeten en dit zijn dan leuke opfrissers. Wat mij trouwens opvalt... die Renault was heel onbetrouwbaar maar Alain Prost won er wel de eerste 2 races van het seizoen mee. Was die wagen in het begin dan wél betrouwbaar maar werd die wagen later dat jaar om een andere reden opeens onbetrouwbaar? Ben daar wel benieuwd naar namelijk.

    • + 0
    • 17 mei 2022 - 13:44
    • Prost had mazzel in de eerste race, want die won hij doordat hij, na een lekke band moest pitten (hij reed aan de leiding), de beste banden had om vanaf plek 8 naar de winst te rijden (een Verstappentje zeg maar). Race 2 daar werd hij derde, maar door de disqualificaties van Piquet (1e) en Rosberg (2e) won hij. Daarna werd de Renault inderdaad onbetrouwbaar en kreeg hij het aan de stok met teamgenoot Arnoux.

      • + 0
      • 17 mei 2022 - 15:45
  • Tom is terug! Ik heb jouw bijdrages gemist..

    • + 0
    • 17 mei 2022 - 15:29

GB Grand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    14:00 - 15:00

    Vrije training 3

    13:00 - 14:00

    Race

    16:00 - 18:00

  • Vrije training 2

    17:00 - 19:00

    Kwalificatie

    16:00 - 17:00

    Snelste ronde

    16:00 - 18:00

GB Grand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 1

    14:00 - 15:00

  • Zaterdag weather-image

  • Vrije training 3

    13:00 - 14:00

  • Zondag weather-image

  • Race

    16:00 - 18:00

  • Vrijdag weather-image

  • Vrije training 2

    17:00 - 19:00

  • Zaterdag weather-image

  • Kwalificatie

    16:00 - 17:00

  • Zondag weather-image

  • Snelste ronde

    16:00 - 18:00

Gerelateerd nieuws

WK standen 2022

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Welk team gaat verrassen in het 2022-seizoen?

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Frankrijk
  • Geb. datum 26 maa 1952 (70)
  • Geb. plaats Villecresnes, Val-de-Marne, France, Frankrijk
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0 m
Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2022

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Bahrein
18 - 20 maa
Bahrein
25 - 27 maa
Saoedi-Arabië
8 - 10 apr
Australië
22 - 24 apr
Italië
6 - 8 mei
Verenigde Staten van Amerika
20 - 22 mei
Spanje
27 - 29 mei
Monaco
10 - 12 jun
Azerbeidzjan
17 - 19 jun
Canada
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2022

Datum
Grand Prix & Circuit
18 - 20 maa
25 - 27 maa
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
8 - 10 apr
Australië Albert Park
22 - 24 apr
6 - 8 mei
Verenigde Staten van Amerika Miami International Autodrome
20 - 22 mei
27 - 29 mei
Monaco Monte Carlo
10 - 12 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
17 - 19 jun
Bekijk volledige kalender
show sidebar