user icon

Column: Wedstrijdleider Michael Masi is een Formule 1-legende in wording

  • Gepubliceerd op 16 sep 2020 20:00
  • comments 28
  • Door: René Oudman

In iemands voetsporen treden is zelden eenvoudig – zeker als de voorganger een onuitwisbare indruk heeft achtergelaten. Vaak valt er een pauze, een tijd van stilte, nadat er iemand met een groot karakter op welke manier dan ook wegvalt.

Op 14 maart van het vorige jaar overleed Charlie Whiting. Deze Brit was decennialang betrokken bij de autosport, met name in de Formule 1. Vanaf 1997 tot aan zijn dood in 2019 bezette Whiting de functie van wedstrijdleider, maar eigenlijk was hij veel meer dan dat. Mentor, veiligheidsvoorvechter, instructeur, begeleider en voor velen op de paddock een vriend.

Ik was erbij, die veertiende maart van 2019, in Melbourne, toen er plots een persbericht verscheen. Charlie Whiting was die nacht op 66-jarige leeftijd in zijn hotelkamer in de Australische miljoenenstad overleden. Surreëel, ik had hem de dag ervoor nog zien wandelen. Op zo’n moment wordt van je verwacht dat je een verhaal schrijft over het leven van zo’n grootheid. Toch voelt het vreemd om mensen pas ná hun dood te eren.

Juist daarom schrijf ik deze column.

Ik wil namelijk de loftrompet steken over Michael Masi, de opvolger van Whiting. De Australiër is met zijn 41 jaren slechts een aantal maanden ouder dan de veteraan van de Formule 1-grid, Kimi Räikkönen, maar heeft toch binnen no-time het respect van de coureurs afgedwongen. In de schoenen van Whiting stappen leek een onmogelijke klus, maar Masi maakt het tot op heden waar.

Voor de leeuwen

De voormalig Supercars-racedirecteur, die in FIA-rol aan slechts tien Grands Prix had bijgedragen alvorens hij wedstrijdleider werd, komt over als een persoon die precies weet wat-ie wil. Waar voorganger Whiting het zichzelf in diens laatste jaren nog weleens lastig wilde maken door te strooien met vijf- en tien seconden-straffen, daar greep Masi in de nazomer van 2019 pardoes naar de al jaren niet gebruikte zwart/witte vlag om gevaarlijk rijgedrag publiekelijk aan te duiden. De Australiër is er niet wars van om nieuwe dingen te testen, maar laat zich voordien goed informeren en heeft, voornamelijk, een luisterend oor. Ook een pré: hij hoeft, net zoals zijn voorganger, niet zozeer in de spotlights te staan.

In de afgelopen achttien maanden heeft Masi aardig wat op zijn bordje gekregen – gedonder met Ferrari-motoren, Mercedes’ innovatieve DAS-stuurtje en coronaproblematiek vormen het topje van de ijsberg. Hoe Masi zich telkens ogenschijnlijk gemakkelijk staande houdt, is bewonderenswaardig. De beleidsbepaler heeft een sterk team om zich heen verzameld, waarin voormalig F1-ontwerper Nikolas Tombazis en econoom Federico Lodi zijn belangrijkste tegenspelers zijn – maar laat zich zelf gelden als voorman.

In de afgelopen twee races is tot driemaal toe een rode vlag getoond om de wedstrijd te stoppen, wat mij betreft een topbeslissing. We willen toch immers racende wagens zien, in plaats van rondenlange optochten achter de Safety Car? Verschillende coureurs trokken na de Toscaanse GP aan de bel – wat was dat allemaal met die herstart, waarbij de rijders in een harmonicabeweging bovenop elkaar klapten? En waarom werd Kevin Magnussens wagen op Monza niet eventjes snel achteruit geduwd, in plaats van dat deze dwars door de pitstraatingang moest? Is de heer Masi wellicht uit op wat meer spektakel, dat hij af en toe een neutralisatie uitroept om wat meer leven in de brouwerij te krijgen?

Hart voor de zaak

Niets van dat. Masi heeft het beste voor met de rijders en hun veiligheid, probeert stapsgewijs een frisse wind te laten waaien en luistert naar elke vorm van kritiek. Het is een intelligente, goed geïnformeerde man die de kans gegrepen heeft toen deze zich, ondanks tragische omstandigheden, voordeed. Voor wie de staande herstarts niets vond en daarin naar Masi wees – die regel was al geïntroduceerd voor Whitings dood, de laatste rode vlag dateerde echter van de Azerbeidzjaanse GP in 2017 en zodoende hadden we het nog niet eerder gezien. Mijns inziens een leuke gimmick, sommige rijders vinden het schijnbaar niets – dat daargelaten.

Wat mij betreft is Masi de komende twintig seizoenen racedirecteur van de Formule 1. Hij is zelden op fouten te betrappen, beweegt zich niet irritant op de voorgrond en heeft de Formule 1 in het lastige afgelopen jaar als een ware racedirecteur door de problemen geloodst.

Juist omdat ‘eerbetoon’ vaak wordt verward met ‘necrologie’, schrijft ik dit eerbetoon graag terwijl Masi aan het begin van zijn loopbaan in huidige hoedanigheid staat. Want in iemands voetsporen treden is zelden eenvoudig, maar Michael Masi bewijst op zijn eigen manier dat uitzonderingen de regel bevestigen.

René Oudman
Twitter: @reneoudman

Reacties (28)

Login om te reageren
  • De juiste man voor de job. Een goede frisse blik op bepaalde zaken en zeker bepaalde idioterie qua straffen is na enige kritiek (Canada & Frankrijk 2019 als uiterste voorbeelden) verdwenen.

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 20:12
    • d@nny

      Posts: 2.559

      Zeker, ik vindt ook dat Masi het uitermate goed doet. En ondanks dat de columschrijver het over 20 jaar heeft, hoop ik dat het nog langer zou zijn. Over 20 jaar is Masi namelijk nog steeds jonger als Whiting toen hij het leven liet.

      Voor de rest echt heerlijk om eens een column te lezen die niet vol staat van sarcastme, geklaag, schenschopperij etc etc. Gewoon eens een heerlijke positieve column. Kom je wmb te weinig tegen.

      • + 2
      • 17 sep 2020 - 10:02
  • magikeven

    Posts: 22

    Een waardige opvolger!

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 20:16
  • Kevin

    Posts: 4.932

    Goede column. Ben het helemaal met de schrijver eens.

    • + 2
    • 16 sep 2020 - 20:21
  • René, mag ik jou feliciteren met deze bijdrage? Wat een verademing om een artikel te lezen waar ik me niet moet ergeren aan taalfouten of een beperkt taalvermogen. Dank.

    • + 7
    • 16 sep 2020 - 20:43
    • ThisGuy

      Posts: 542

      Het is niet om de taalnazi uit te hangen maar de column is niet geheel zonder taalfouten.

      • + 0
      • 17 sep 2020 - 14:03
  • Mooi artikel René en ik ben het helemaal met je eens.

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 21:03
  • Zeker een mooie column! Complimenten.

    Ik ben het er dan ook meer dan mee eens. Masi is een verademing en lijkt een heerlijke no nonsense en recht door zee benadering te hanteren. De man had grote schoenen te vullen maar doet dat met verve. Goeie vent!

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 21:24
  • mordor

    Posts: 1.181

    Masi doet het goed. Respect voor zijn visie en uitvoering in deze roerige tijden.

    • + 0
    • 16 sep 2020 - 21:49
  • Een beejte dubbel. Vorig seizoen leek het helemaal nergens op. Dubieuze straffen en tegelijkertijd een schijnbare immuniteit bij Leclerc om ook maar ergens voor bestraft te worden. En als afsluiter hadden we natuurlijk na afloop van de wintertesten het handjeklap met Ferrari.

    In hoeverre Masi verantwoordelijk voor dat alles is weet ik natuurlijk niet. Whiting was ik ook niet over te spreken omdat die iedere beslissing van de wedstrijdleiding achteraf liep te verdedigen ook al had hij er geen geldig argument voor. En dan liep hij ook gewoon de boel voor te liegen in de veronderstelling dat mensen toch niet opletten. Daarnaast leek Whiting veel meer bezig te zijn met iedereen te vriend te houden, terwijl je als wedstrijdleider een zekere mate van afstandelijkheid nodig hebt om objectief te blijven. Constant liepen de coureurs ook over de boordradio te klagen naar "Charlie" omdat ze door hadden dat hij daar gevoelig voor was.

    Ik geef Masi nog even het voordeel van de twijfel. Dit seizoen kan ik in ieder geval nog geen grote fouten aanwijzen.

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 22:09
    • Masi is wedstrijdleider heh. De stewards delen straffen uit. Niet Masi.
      Net zo goed als de wedstrijdleider niet betrokken is bij de legaliteitsvraag en/of onderhandelingen over motoren.

      Masi is wedstrijdleider. Masi's taak is om de wedstrijden in goede banen te leiden.

      • + 3
      • 16 sep 2020 - 22:25
    • Het was inderdaad een beetje dom van me om over de Ferrari affaire te beginnen. Ik heb me niet verdiept in de organisatiestructuur van de FIA, maar het is inderdaad onwaarschijnlijk dat Masi daar een rol in heeft gespeeld.

      Wat betreft de straffen denk ik dat je wel de wedstrijdleider als eindverantwoordlijke mag zien. Ook al zal hij niet direct betrokken zijn bij iedere straf die wordt uitgedeeld.

      • + 0
      • 16 sep 2020 - 22:57
    • walteij

      Posts: 1.474

      @MustFeed
      De wedstrijdleider is degene die de stewards attendeert op mogelijke overtredingen. Hij ziet zelf dingen via de camerabeelden en teams nemen tijdens de race contact op met hem over incidenten. Het is aan Masi om mogelijke incidenten aan de stewards door te geven, die dan gaan bepalen of er iets mis was, wie dat het was en wat de straf is.

      Masi zelf deelt zelf helemaal geen straffen uit, dat doen de stewards van de race.

      • + 3
      • 17 sep 2020 - 08:20
    • Ok, dank je wel voor de toelichting +1

      • + 1
      • 17 sep 2020 - 09:49
    • d@nny

      Posts: 2.559

      Ik heb me er nooit in verdiept hoe de straffen en wie ze uitdeeld werkt maar als Masi dingen op camera's ziet en teams aan Masi laten weten of er incidenten zijn, is het dan alleen aan Masi om te bepalen wat er naar de Stewards gaat?

      Ik vindt dat een beetje gek overkomen, dan is Masi dus een soort van filter die bepaald wat wellicht wel maar definitief geen straf krijgt? Op die manier zou hij iemand toch voor kunnen trekken door bepaalde dingen niet door te geven aan de Stewards?

      • + 0
      • 17 sep 2020 - 10:00
  • Snarf058

    Posts: 228

    Kan ik ook een pluisje geven aan deze column? Leuk geschreven!
    Wat ik goed van Masi is dat hij wat meer afstand houdt t.o.v. de paddock. Hij kan en doet dat ook, accuratere en harde beslissingen nemen zonder dat de teams nog invloed kunnen uitoefenen. Hij is zaakkundig en objectief. Klasse!

    • + 2
    • 16 sep 2020 - 23:39
  • Numnum

    Posts: 2.656

    Netjes geschreven

    • + 1
    • 16 sep 2020 - 23:52
  • M@X

    Posts: 712

    Mooi stuk en top om hem nu al te eren!

    • + 1
    • 17 sep 2020 - 07:23
  • sailor

    Posts: 10.467

    Hij heeft wel een goeie kop voor een nieuwe terminator film

    • + 0
    • 17 sep 2020 - 09:01
  • Arie54

    Posts: 3.805

    Prima kerel die Masi. Niet toevallig een telg uit het vermaarde wijnhuis? Nou nog oudjes als Jean Todt en Ross Brawn eruit en jonge gasten aanstellen.

    • + 0
    • 17 sep 2020 - 09:03
  • zorba

    Posts: 1.498

    Vroeger werd bij neutralisatie de voorsprong berekend en afgetrokken van de eind tijd en zo de winnaar aan geduid ,zo heeft prost nog een race verloren omdat senna 2.3sec voorsprong had dan prost die bij de tweede start maar 1.7 sec voorsprong had .Nu verliest een piloot een zuur verdiende voorsprong zoals ricciardo aan een wagen die sneller wordt omdat het type banden beter past dan de vorige

    • + 1
    • 17 sep 2020 - 09:05
    • Golf-GTI

      Posts: 271

      Voorsprongen verdwijnen net zo goed bij (V)SC. Daarmee heb ik geen problemen, wel dat men bij een code rood alles aan de wagen mag veranderen incl, nieuw rubber. Dat mag van mij dan weer afgeschaft worden.

      • + 0
      • 17 sep 2020 - 10:17
    • d@nny

      Posts: 2.559

      @zorba, dat wist ik niet! Wanneer was dat en wanneer stopte dat?

      @Golf-GTI, bij VSC verdwijnen de voorsprongen juist niet.

      • + 1
      • 17 sep 2020 - 11:51
  • Sieper

    Posts: 1.324

    Hij doet het prima en blijft telkens goed overeind. Neemt ook steeds te billijken beslissingen. Blij met hem.

    • + 0
    • 17 sep 2020 - 10:52
  • In het V8 supercar championship was het al een topper, en als je je in dat brute kampioenschap goed staande weet te houden als wedstrijdleider dan moet je sowieso van zeer goede huize komen.

    • + 0
    • 17 sep 2020 - 12:42
  • ThisGuy

    Posts: 542

    Niet alleen Masi is een verademing voor de sport maar ook de louter positieve comments hier. Het kan verkeren...

    • + 0
    • 17 sep 2020 - 14:15
  • geen pespas, gewoon een goed, doordacht artikel. Hulde. aan jouw, en aan Michael Masi natuurlijk :)

    • + 0
    • 20 sep 2020 - 18:03

FR Grand Prix van Frankrijk

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

FR Grand Prix van Frankrijk

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

WK standen 2021

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bahrain International Circuit - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

De speciale livery van McLaren voor Monaco is mooier dan de normale kleurstelling van de MCL35M

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Groot Brittannië
  • Geb. datum 12 aug 1952 (68)
  • Geb. plaats Sevenoaks, Kent, United Kingdom, Groot Brittannië
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0,00 m
Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
20 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
18 - 20 jun
Frankrijk
25 - 27 jun
Oostenrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
20 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
18 - 20 jun
Frankrijk Paul Ricard
25 - 27 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar