user icon

Hoe gaat het nu met? Aflevering 1 - John Watson

  • Gepubliceerd op 09 maa 2021 20:30
  • comments 19
  • Door: René Oudman

In de nieuwe rubriek ‘Hoe gaat het met’ spreekt René Oudman namens GPToday.net met voormalig Formule 1-coureurs. Welke herinneringen aan hun F1-carrière koesteren ze, welke vergeten ze liever, in hoeverre zijn hun levens door de sport gevormd en vooral: wat doen ze tegenwoordig? De aftrap wordt verricht door vijfvoudig Grand Prix-winnaar John Watson.

Watson (74) is één van slechts twee Noord-Ieren die ooit een Formule 1-race heeft gewonnen. De man uit Belfast debuteerde in 1973 en reed een compleet decennium mee in de koningsklasse, om tot een heel behoorlijk aantal van 152 Grand Prix-starts te komen. Watsons meest succesvolle seizoen was 1982 – hij won dat jaar twee wedstrijden en werd derde in het eindklassement. Maar hoe gaat het nu eigenlijk met John Watson?

"Je zou kunnen zeggen dat ik nog steeds onderdeel uitmaak van de paddock", legt Watson in gesprek met GPToday.net uit. "In mijn huidige hoedanigheid is dat als onderdeel van de uitzendploeg. Er is een tijd om in een racezitje plaats te nemen, en een tijd om niet meer in een racezitje plaats te nemen", knipoogt de Ulsterman. "Ik heb trouwens zelden iets te maken met de Formule 1 – heel af en toe (pre-coronamaatregelen, red.) bezoek in een Grand Prix."

De beste F1-herinnering

In de tijd dat Watson nog wél tweewekelijks op de Formule 1-paddock was te vinden, stond de sport bol van het spektakel. Watson, die in zijn F1-loopbaan uitkwam voor onder meer McLaren en Brabham, heeft zodoende niet één ‘mooiste herinnering’, als hem daar naar wordt gevraagd.

"De herinnering is het realiseren van een droom die ik sinds mijn kindertijd had. Het goed-genoeg zijn om in de F1 te rijden en te strijden voor het kampioenschap. Ik kom uit een klein land", verwijst Watson naar Noord-Ierland, "een land dat weinig tot geen geschiedenis met de Formule 1 heeft. Het voelde werkelijk geweldig om mezelf terug te vinden op een startgrid met wereldkampioenen als Graham Hill, Jackie Stewart, Denis Hulme en Jack Brabham."

De slechtste F1-herinnering

De veiligheidsstandaard lag in de jaren ’70 en ’80 nog lang niet zo hoog als tegenwoordig het geval is. Meerdere concurrenten van Watson lieten het leven na crashes – gedurende diens loopbaan op het hoogste niveau verongelukten liefst tien (!) van zijn mede-coureurs.

"Met sommigen was ik goed bevriend, hun dood had veel impact. Ik zal uit respect voor de andere gevallenen geen namen noemen – alle dodelijke ongevallen waren triest. We werden met onze neuzen op de feiten gedrukt, de sport waarvan wij allemaal zo graag deel wilden uitmaken bleek toch nog erg gevaarlijk. Brandgevaar was er bijvoorbeeld altijd, botbreuken waren de orde van de dag, fatale ongelukken ook. Dat wat ons beschermde was het geloof – we dachten dat we de meest beschermende wagens op de meest veilige circuits bestuurden. Pas na de dood van Ayrton Senna (negen jaar na Watsons laatste F1-deelname) werden er significante wijzigingen doorgevoerd met betrekking tot veiligheid van wagens en circuits."

Na de Formule 1

Watson reed zijn laatste F1-race in 1985, tijdens een enkele invalbeurt. Het laatste seizoen waaraan de Noord-Ier voltijd deelnam, was het jaar 1983. "Nadien heb ik voor Porsche in de sportscars geracet en ben ik nog een jaar in de Verenigde Staten geweest, voor het IMSA-kampioenschap. Ik reed voor Jaguar en Toyota", verwijst Watson naar zijn deelnames aan de 24 uur van Le Mans. "Op een gegeven moment was ik 44 jaar oud – dat was in 1990 – toen heb ik besloten dat het genoeg was."

De paddock lonkt, maar in een andere hoedanigheid dan voorheen. Watson wordt door televisiezender Eurosport verleid om Formule 1-commentator te worden, een rol die de vijfvoudig GP-winnaar jarenlang met plezier (én een Nederlandse collega, Allard Kalff) invult. "We vormden een geweldig team", blikt Watson terug met een lach. "Eurosport bezorgde ons de best denkbare basis. We mochten van Eurosport doen en laten wat we wilden – het was niet een 'normale', gestructureerde show, maar eentje met een go with the flow-mentaliteit. Er was geen management, of iets dergelijks – onze groep bestond uit autosportliefhebbers die graag programma’s maakten voor autosportliefhebbers. We zonden letterlijk álles uit wat er op de baan gebeurde."

Als Eurosport aan het einde van 1996 uitzendrechten verliest, eindigt Watsons periode als lead commentator in de Formule 1. Desondanks kreeg de Noord-Ier zo nu en dan een belletje om Engelstalige F1-commentatoren die om welke reden dan ook moesten afzeggen, te vervangen. Hij vertelt: "In 1997 en ’98 waren er wat losse flodders, niet veel werk. Daarna heb ik een aantal jaren het commentaar bij de BTCC (Brits toerwagenkampioenschap, red.) verzorgd. Bernie Ecclestone kwam in 2002 met een prachtig plan om digitale F1-beelden tegen pay-per-view te leveren – technisch hoogstaand, maar commercieel geen succes. Ik deed een jaar lang het commentaar.” Daarna kwam de A1GP in beeld, de vermaarde serie waarbij landenteams het tegen elkaar opnamen. Watson wordt, uiteraard, commentator. “A1GP was amuserend, entertainend, ook omdat races gedurende de wintermaanden plaatsvonden. Fans kregen zodoende de kans om ook in de donkere maanden naar hoogwaardige single-seater actie te kijken."

Tegenwoordig

Nadat de A1GP eind 2009 jammerlijk op de fles gaat, zoekt Watson zoals velen uit de A1GP-paddock zijn heil in de GT-wereld. "Stephane Ratel organiseert met zijn SRO het meest succesvolle GT3-kampioenschap ter wereld, waar ik al jaren verslag van mag doen. Ook dit jaar zal ik te horen zijn als commentator bij die klasse!"

Reacties (19)

Login om te reageren
  • John 'What's wrong' Watson.

    Il heb regelmatig oude races op Eurosport met zijn en Allards commentaar en ik moet zeggen dat vooral John mij erg vaak irriteerde. Niet omdat ik hem niet mag maar die man praatte gewoon continu en hield niet op. Ook bij onboard beelden vond hij het nodig het mooie motorgeluid te overstemmen met zijn Ulster accent.
    Voor mij is iemand een goede commentator als hij zakelijk en onpartijdig kort en bondig kan vertellen wat er gebeurd. Niet dus emotioneel tokkie taalgebruik waar Olav zich tegenwoordig mee bediend (Overigens vond ik de Olav Mol van de jaren 90 echt heel goed) en ook niet het ziekelijke geblaat zonder ophouden wat John Watson in zijn tijd tot kunst had verheven op Eurosport.

    • + 0
    • 10 maa 2021 - 00:04
    • smaken verschillen, ik vond Mol in de jaren '90 ook nog een goede commentator om naar te luisteren, maar ook het duo Watson en Kalff vond ik erg goed, veel beter dan die eentonige en slaapverwekkende bert devies van Eurosport

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 08:32
    • Pfff Bert Devies.... Daar werd ik nooit heel vrolijk van, maar ja, in die tijd was het al heel wat dat we alle trainingen en warm-up konden kijken.
      Ik vind Ronald van Dam nog steeds de slechts mogelijke keuze om F1 commentator te maken. Was dat niet in het eerste jaar bij SBS6?

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 08:44
    • de warm-up was de perfecte Formule 1 ontbijttelevisie op de zondag, met een bak koffie en een katerhoofd (nog van de avond ervoor) in de bank, rustig wat f1 actie kijken in afwachting van de grand prix 's middags, mooie tijden :)

      • + 2
      • 10 maa 2021 - 08:52
    • hahaha ja kan ik me voorstellen Clemenza. Ik was toen nog net te jong om last te hebben van een kater. Was toen een jaar of 13/14. Mooie tv inderdaad en een mooie aanloop naar de GP zelf.

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 09:18
    • Sun-Tzu

      Posts: 2.713

      In de bank? Dan was je de avond ervoor goed losgegaan ;-)

      @Senninha1981, het was in het eerste jaar bij Sport1 (voordat het ZiggoSport werd). Op zich kon ik de keuze voor Van Dam enigszins begrijpen. De man is gedetailleerd en gestructureerd en heeft over het algemeen een enorme feitenkennis. Zijn commentaar bij NBA wedstrijden was vaak gewoon goed. Helaas is F1 een totaal andere tak van sport en was zijn commentaar daar echt te pijnlijk om aan te moeten horen. Het was te strak en hij maakte enorme fouten of miste dingen die niet te missen waren.

      • + 1
      • 10 maa 2021 - 09:26
    • Altijd een fan Watson als commentator geweest. Bij Allard in de F1, bij Dave Addison en Tim Harvey voor Btcc en later de GT races. Ik vind zijn Ulster accent juist heel prettig om naar te luisteren

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 10:13
    • Ik kom ook uit 1981 en heb in 1995 en 1996 ook Bert Devies nog meegemaakt op Eurosport. Vond hem wel een prettige stem hebben altijd maar meer ook niet.

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 18:29
  • John Watson; het eerste waar ik aan denk is dat hij een enorm ruige helm had, met zo'n pootje in t midden vh vizier. En direct daarna de crash van hem in zn McLaren op Monza 1981, waarbij de auto finaal doormidden brak en voor t eerst bewezen werd dat een auto van koolstofvezel de toekomst was. Het werkte. Anders had Watson waarschijnlijk flink verkreukelde beentjes gehad tussen verwrongen ijzer. In dat opzicht n ijkpunt in safety in de F1. Opmerkelijk dat dit onbenoemd blijft in deze.

    • + 3
    • 10 maa 2021 - 08:26
    • Vanaf toen was de carbon monocoque de standaard en werd het door alle andere teams zsm gekopieerd.

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 08:28
    • Kan me die Klapper ook wel voor de geest halen, enorme vlammen erbij Watson had toen idd behoorlijk wat geluk.

      • + 1
      • 10 maa 2021 - 08:55
    • snailer

      Posts: 4.514

      Dat was er zeker 1. Ik was de jaren 70 gewend en dacht: die is dood.

      Overigens. Ik vond Watson 1 van de beste rijders van begin jaren 80. Hij was wat mij betreft ook beter dan Lauda toen Lauda zijn laatste kampioenschap haalde. Was volgens mij tijdens de periode dat er auto's met en zonder turbo reden. Auto's met turbo vielen met bosjes uit en dat seizoen moesten zowel Lauda en Watson geweldige inhaalrace houden.
      Kan me herinneren dat Watson meer pech had dan Laudo. Watson verdiende dat jaar kampioen te worden. Moet wel zeggen dat ik mogelijk 2 jaren door de war haal of misschien wel gebeurtenissen van 2 jaar samen voeg. De historici onder ons zullen me wel corrigeren.

      Maar in ieder geval is Watson iemand die een kampioenschap verdiende qua kunde, maar het niet kreeg.

      • + 1
      • 11 maa 2021 - 07:35
    • Ja dat zijn idd 2 seizoenen, Lauda haalde zijn laatste met Prost als teamgenoot, Prost verving Watson vanaf '84 bij Mclaren (Prost kwam terug na 2jaar Renault en een pak opgeblazen turbo's).

      • + 0
      • 11 maa 2021 - 09:44
  • Dat is me toch een uitgebreid interview geweest zeg ;-)

    • + 0
    • 10 maa 2021 - 08:38
    • tsja commentaar is altijd makkelijk natuurlijk ..

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 08:57
    • Vind jij dit dan een behoorlijk interview? In mijn beleving is dit meer iets van "stuur me maximaal 3 vragen door per e-mail en dan kijk ik er wel snel even naar zodra ik tijd heb".

      • + 0
      • 10 maa 2021 - 09:15
    • Het is idd een kort stukje maar toch leuk om lezen imo, je hangt als interviewer uiteraard ook af van de tijd en omstandigheden.

      • + 0
      • 11 maa 2021 - 09:43
  • Lexx

    Posts: 801

    Heeft die ook niet als detective gewerkt in Londen?

    • + 2
    • 10 maa 2021 - 09:09

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Emilia Romagna

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

WK standen 2021

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bahrain International Circuit - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Imola zou vast op de Formule 1-kalender moeten staan

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land GB
  • Geb. datum 4 mei 1946 (74)
  • Geb. plaats Belfast, Northern Ireland, GB
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0,00 m
Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
26 - 28 maa
Bahrein
16 - 18 apr
Italië
7 - 9 mei
Spanje
21 - 23 mei
Monaco
4 - 6 jun
Azerbeidzjan
11 - 13 jun
Canada
25 - 27 jun
Frankrijk
2 - 4 jul
Oostenrijk
16 - 18 jul
Groot Brittannië
30 - 1 aug
Hongarije
27 - 29 aug
België
3 - 5 sep
Nederland
10 - 12 sep
Italië
24 - 26 sep
Rusland
1 - 3 okt
Singapore
8 - 10 okt
Japan
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika
29 - 31 okt
Mexico (land)
5 - 7 nov
Brazilië
19 - 21 nov
Australië
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2021

Datum
Grand Prix & Circuit
26 - 28 maa
16 - 18 apr
7 - 9 mei
21 - 23 mei
Monaco Monte Carlo
4 - 6 jun
Azerbeidzjan Baku City Circuit
11 - 13 jun
25 - 27 jun
Frankrijk Paul Ricard
2 - 4 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
16 - 18 jul
Groot Brittannië Silverstone
30 - 1 aug
Hongarije Hungaroring
27 - 29 aug
3 - 5 sep
Nederland Circuit Zandvoort
10 - 12 sep
Italië Monza
24 - 26 sep
Rusland Sochi Autodrom
1 - 3 okt
8 - 10 okt
22 - 24 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
29 - 31 okt
5 - 7 nov
Brazilië Interlagos
19 - 21 nov
Australië Albert Park
3 - 5 dec
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
10 - 12 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar