user icon


De verloren raceklasse: The World Cup of Motorsport A1 Grand Prix: Deel 5: "Gentleman, for the pride of your nation, turn off the engine"

  • Gepubliceerd op 14 dec 2018 18:55
  • comments 3
  • Door: Tom van Hooft

Het is inmiddels alweer bijna vijftien jaar geleden dat Sheikh Maktoum Hasher Moktoum Al Maktoum zijn plannen betreffende een nieuwe raceklasse wereldwijd bekendmaakte. Het idee, de A1 Grand Prix 'The World Cup of Motorsport', werd tijdens een persconferentie in Dubai bekendgemaakt. Vandaag het laatste stuk uit onze serie: Het einde van A1GP.

Aanvankelijk was Tony Texeira nog optimistisch over het voorbestaan van de serie. Op 25 september 2009, ruim een maand voor de eerste geplande race van het 2009-2010 seizoen op Surfers Paradise, kondigde Texeira aan dat zijn team het voorbestaan van de klasse had kunnen waarborgen. "Ik was van plan om de financiering al een tijdje geleden bekend te maken. Maar ik moest wachten tot het volledige pakket duidelijk was. Ik wilde een deal voor minimaal drie tot vijf jaar hebben, omdat onze organisatie onafhankelijk is." De deal, die bestond uit een partnership met IMG Sports Media, zou de toekomst van de klasse waarborgen. Texeira kwam eveneens terug op het faillissement van A1 Operation Limited: "Ik moet binnenkort met de schuldeisers om de tafel, om alles administratief op te lossen. Ik wil hun wel alvast bedanken voor het geduld en vertrouwen dat ze mij hebben gegeven. Met A1GP hebben we het geluk dat we loyaliteit hebben van al onze stakeholders, promotors, teameigenaren en de houders van de TV-rechten. Het allerbelangrijkste zijn de fans. Voor hun doen we dit allemaal."

Toch bleven er twijfels bestaan over de toekomst. Als aanvulling op de aanhoudende speculatie over openstaande rekeningen en problemen met de financiën, melden bronnen nu dat Ferrari afziet van de levering van motoren voor komend seizoen. Een woordvoerder van het Italiaanse merk wilde geen commentaar geven. Op 17 oktober staat een test gepland, het nieuwe seizoen zou op 25 oktober moeten beginnen. Het is nog maar de vraag of de organisatie op tijd een nieuwe motorleverancier kan vinden in het geval dat Ferrari daadwerkelijk stopt.
Ondertussen kwam A1GP met een nieuwe kalender. Zandvoort zou vervangen worden door Assen en Surfers Paradise zou de ouverture van het seizoen krijgen. Vier dagen na de woorden van Texeira, betreffende de toekomst van de klasse, werd de wedstrijd in Surfers Paradise afgeblazen. Ook China en Maleisië trokken zich terug van de kalender. Dat betekende dat de klasse in 2009 niet meer zou rijden. Men legde de focus op het jaar 2010. Op 18 januari 2010 kwam de zaak 'A1GP' voor de rechter in Londen. Hier werd bepaald dat de series in handen kwam van A1 Grand Prix Operations, het bedrijf dat eerder faillissement had aangevraagd. Tim Bramston werd aangesteld als bewindvoerder en hij sloot niet uit de gehele inboedel van het kampioenschap terug te verkopen aan Texeira. RAB Capital trok zich terug uit haar project en besloot de volledige inboedel te verkopen. Dit gebeurde in maart 2010.

Jos Verstappen had in een column in de Telegraaf al zijn mening gegeven over het project: "Waar het in de Formule 1 altijd reuring geeft, is het opvallend stil bij de A1 Grand Prix. Ik zou bijna zeggen doodse stilte, nadat de eerste drie races van het nieuwe seizoen al moesten worden afgelast. Volgens mij is de A1 Grand Prix ten dode opgeschreven. Ik had al veel eerder verwacht dat het einde oefening voor de A1 Grand Prix zou zijn. In het eerste jaar, toen ik nog voor Team Nederland uitkwam, gingen de betalingen al moeizaam en in feite bleef dat zo. Een grote fout is in mijn ogen gemaakt door in zee te gaan met Ferrari. Dat project is veel te duur uitgevallen. De running kosten liepen de spuigaten uit. Om door te gaan, hadden ze beter het vorige model wat kunnen moderniseren, maar dat is achteraf gepraat. Ik vind dat de A1 Grand Prix het nog lang vol heeft gehouden. Jammer dat het zo is gelopen, want op zich heeft een serie met landenteams wel iets. Vooral in ons land was de A1 Grand Prix heel populair, met de oranje wagen van Team Nederland. Het sprak de mensen aan. Ik kan me echter niet voorstellen dat de failliete A1 Grand Prix-organisatie een doorstart maakt. De aangerichte schade, door afspraken met circuits niet na te komen, is te groot om de A1 Grand Prix en zijn organisatie nog serieus te nemen."

Op 18 februari 2010 verklaarde de rechtbank in Den Haag het A1 Grand Prix Nederland failliet. Teambaas Jan Lammers probeerde de boel nog te redden, maar nu het A1 Grand Prix-kampioenschap op sterven na dood is staakte, hij zijn pogingen. Lammers stelde in het blad Quote: "Je vindt hier geen huilende mensen hoor. Als iemand onverwacht overlijdt, is dat een klap, maar als iemand al heel lang ziek is, ben je ergens juist wel blij dat hij uit zijn lijden wordt verlost. Dit is een franchise-business, zelfs de auto huur je en als je dan geen kampioenschap hebt om aan mee te doen, ben je chef van de lege dozen. Als je een Tour de France-ploeg hebt en de Tour gaat niet door, dan kun je wel in je eentje door Frankrijk gaan fietsen, maar dat heeft commercieel geen zin. Er blijven wel wat onbetaalde rekeningen open staan, maar die komen hoofdzakelijk van mensen die jarenlang redelijk aan ons hebben kunnen verdienen."  Een maand later werd ook de A1GP-boedel te koop gezet. Twintig van de A1GP Powered by Ferrari-auto's werden te koop gezet, naast twaalf van de serie Lola-Zyteks uit de eerste drie seizoenen. Naast de raceauto's zijn ook de Ferrari en Maserati Safety-Car en Medical Car te koop gezet. Tevens kan men bieden op reserveonderdelen van de teams.

Geruchten bleven aanwakkeren en Autosport Magazine vernam uit betrouwbare bron dat de series voor 2011-2012 weer opnieuw van start zou kunnen gaan. Een competitie, genaamd de A10-World Series, zou door kunnen gaan op de fundamenten van het oude kampioenschap. Uiteindelijk werd dit project geen werkelijkheid. A1GP was failliet en curatoren waren op zoek naar kopers. ISRA (International Sport Racing Association) kocht de 2005-2008 Lola Zytek modellen op en maakte er een eigen serie van. Formula Acceleration 1 was onderdeel van Acceleration 2014, een kampioenschap dat uiteindelijk vijf wedstrijden kende en Nigel Melker als kampioen kreeg. Op 28 mei 2015 werd bekend dat een Zuid-Afrikaanse groep investeerders, met de naam AFRIX Motorsport, alle 21 A1GP 'Powered by Ferrari' auto's had opgekocht. Het bedrijf plande een kampioenschap in Zuid-Afrika, dat in 2016-2017 van start zou moeten gaan. Hun doel was om jonge Europese coureurs naar Zuid-Afrika te lokken, om in de wintermaanden te racen. Alle 21 auto's zouden al verscheept zijn en in de werkplaats van AFRIX in Johannesburg onderhouden en race klaar gemaakt worden. AFRIX was ook het bedrijf dat achter de plannen van de A2GP-series stond. Volgens geruchten had AFRIX 1,5 miljoen dollar betaald voor de 21-auto's, de motoren en de onderdelen. Het laatste nieuwsbericht op de site van AFRIX Motorsport dateert van 19 oktober 2016. Een trailer betreffende de AFRIX New Exciting Motor Racing Series kwam online op 23 februari 2016, sindsdien is er niets meer van AFRIX Motorsport vernomen. Zo eindigde een project dat in 2003 werd opgezet door Sheikh Maktoum zonder enige glans, zonder glorie en vooral zonder nieuws.


Reacties (3)

Login om te reageren
  • 't Is weer een verhaal vol met interessante details Tom, dank!

    • + 3
    • 14 dec 2018 - 20:12
  • Thanks, Tom! Zeer verhelderende reeks artikelen! Maar als ik het dus goed begrijp worden de Lola Zyteks nu nog gebruikt in de Auto GP (opvolger/fusiepartner van de Formula Acceleration), maar staan er 21 FIA-goedgekeurde Italiaanse raspaarden weg te rotten in Zuid-Afrika? En daar is 'slechts' £ 1.500.000 voor betaald?

    • + 0
    • 14 dec 2018 - 20:49
  • af en toe een tussenkop zou het prettiger leesbaar maken. Verder mooi stuk Tom

    • + 0
    • 14 dec 2018 - 22:23

Gerelateerd nieuws



IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

IT Grand Prix van Italië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's


Test kalender

Circuit de Catalunya - Test

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Maakt de FIA de Formule 1 kapot door voor alles regels en straffen te bedenken?


WK standen 2019

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Land Nederland
  • Geb. datum 30 sep 1997 (21)
  • Geb. plaats Hasselt, Nederland
  • Gewicht 70 kg
  • Lengte 1,80 m
Bekijk volledig profiel


Team profiel

Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
15 - 17 maa
Australië
29 - 31 maa
Bahrein
-
Bahrein
12 - 14 apr
China
26 - 28 apr
Azerbeidzjan
10 - 12 mei
Spanje
-
Spanje
23 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Frankrijk
28 - 30 jun
Oostenrijk
12 - 14 jul
Groot Brittannië
26 - 28 jul
Duitsland
2 - 4 aug
Hongarije
30 - 1 sep
België
6 - 8 sep
Italië
20 - 22 sep
Singapore
27 - 29 sep
Rusland
11 - 13 okt
Japan
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika
15 - 17 nov
Brazilië
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2019

Datum
Grand Prix & Circuit
15 - 17 maa
Australië Albert Park
29 - 31 maa
12 - 14 apr
26 - 28 apr
Azerbeidzjan Baku City Circuit
10 - 12 mei
23 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
Frankrijk Paul Ricard
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
12 - 14 jul
Groot Brittannië Silverstone
26 - 28 jul
Duitsland Hockenheimring
2 - 4 aug
Hongarije Hungaroring
30 - 1 sep
6 - 8 sep
Italië Monza
20 - 22 sep
27 - 29 sep
Rusland Sochi Autodrom
11 - 13 okt
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
15 - 17 nov
Brazilië Interlagos
29 - 1 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar