user icon
user icon

De verloren raceklasse: The World Cup of Motorsport A1 Grand Prix: Deel 4: "A1 GP Powered by Ferrari" blaast zichzelf op

  • Gepubliceerd op 13 dec 2018 18:55
  • comments 10
  • By: Tom van Hooft

Het is inmiddels al weer bijna vijftien jaar geleden dat Sheikh Maktoum Hasher Moktoum Al Maktoum zijn plannen betreffende een nieuwe raceklasse wereldwijd bekend maakte. Het idee, de A1 Grand Prix 'The World Cup of Motorsport', werd tijdens een persconferentie in Dubai bekendgemaakt. Vandaag het begin van het einde: De samenwerking met Ferrari, de tegenvallende bezoekers en afgelaste wedstrijden.

Het seizoen 2008-2009 zou een doorbraak moeten worden voor A1 Grand Prix. Na een spectaculair begin op Brands Hatch in 2005, was de klasse toe aan een nieuwe uitdaging. Op 11 oktober 2007 onthulde A1GP eigenaar Tony Texeira het volgende: "Wij zijn blij dat een wereldklasse bedrijf als Ferrari officieel tot onze organisatie zal toetreden." Texeira maakte eveneens bekend dat hij een A2 GP-series aan het ontwikkelen was. Deze series zou het kleine broertje worden van de A1GP en zich richten op regionale wedstrijden.

De Ferrari-deal zou goed zijn voor een periode van zes jaar. De Italianen kregen een adviserende rol bij het ontwerp en de bouw van de nieuwe auto. Daarnaast zou Ferrari ook partner worden van de door Texeira voorgestelde A2 GP. In een later stadium werd bekendgemaakt dat de auto, de A1GP 'Powered by Ferrari', de basis zou hebben van de Ferrari F2004, de auto waarmee Ferrari en Michael Schumacher in 2004 de wereldtitels behaalden. Texeira was opgelucht en was van mening dat de toekomst van A1 Grand Prix gegarandeerd zou zijn. "Ferrari stapt niet in een project waarin ze geen toekomst zien", antwoordde de Zuid-Afrikaan op kritische vragen omtrent de ontwikkeling van de klasse. In juni 2008 begon een engineers-team onder leiding van John Wickham aan de eerste tests. De auto had omstreeks die periode ongeveer 1000 kilometer gereden en er waren geen noemenswaardige problemen geweest. "De wagen voelt heel erg goed en onze testrijder (Andrea Bertolini) is tevreden met hoe de auto presteert. De balans is in orde en de banden (Michelin) werken naar behoren. We hebben niet zoveel gereden als gehoopt. Dit kwam mede door de weersomstandigheden. De auto ziet er trouwens in de regen ook heel snel uit en is bovendien erg betrouwbaar", liet Wickham weten. Enkele maanden later, in augustus, doorstond de auto de FIA-crashtest. Men had tot op dat moment bijna 6000 kilometer met de auto getest. De resultaten van die test wezen uit dat de auto's ongeveer drie à vier seconden sneller zouden zijn dan de auto's die Lola in 2005 op de markt bracht.

Technische gegevens A1FP "Powered by Ferrari":

Motor: Ferrari/Maserati
Configuratie: 90 graden V8
Inhoud: 4500 cc
Breedte: 666.5 mm
Hoogte: 446 mm
Lengte: 569 mm
Gewicht: 160 kg
Engine Management: Bosch MED 9.6
Bougies: NGK
Brandstof: Shell E10 102 RON
Torque: 550 N.m
Power: 600 pk

Remmen: Brembo carbon
Dempers: Penske VBP 45
Display: Magneti Marelli
Brandstoftank: 150 Liter
Koppeling: AP drie plaat koppeling carbon
Banden: Michelin
Versnellingsbak: Magneti Marelli 6 versnellingen reverse

Al bij aanvang van het nieuwe seizoen ontstonden er voor de organisatie een aantal problemen. Verschillende teams (Duitsland, India, Mexico en Groot-Brittannië) konden niet deelnemen aan de eerste race op Zandvoort. De wedstrijd op Mugello, die eigenlijk als eerste op de kalender stond, was al afgelast. A1GP kreeg het namelijk niet voor elkaar om het chassis op tijd af te krijgen. Zandvoort werd hierdoor als eerste wedstrijd voor het seizoen 2008-2009 aangesteld. Op Zandvoort ontstond er meteen een nieuw probleem. De rookie-test, die op vrijdag plaats zou vinden, kon niet doorgaan. Zandvoort had te weinig geluidsdagen en zo moest het complete programma naar zaterdag en zondag verhuizen. Slechts zeventien auto's stonden paraat om het weekend aan te vangen. Jeroen Bleekemolen reed tijdens een uur durende kwalificatie de snelste tijd. De thuiscoureur was ruim drie tienden sneller dan Earl Bamber en Adam Carrol. Bleekemolen zou de sprintrace op zondag als eerste aanvangen. In natte omstandigheden bleek Fairuz Fauzy voor Team Maleisië de snelste te zijn. Hij won de wedstrijd voor Bamber en Duval. Bleekemolen vond zichzelf terug op de vierde plaats. Regerend kampioen Zwitserland werd met Neel Jani vijfde. Ho-Pin Tung spinde voor Team China van de baan en zou uiteindelijk als twaalfde geklasseerd worden. De hoofdrace werd gewonnen door Duval voor Team Frankrijk. In een race waar slechts zeven auto's de finish haalden, reed Jeroen Bleekemolen naar een vijfde plaats. Het debuut van de A1GP 'Powered by Ferrari' was qua auto misschien veelbelovend, echter het spektakel bleef uit.

Het seizoen ging verder in Azië en Oceanië met races in China, Maleisië en Nieuw Zeeland. Robert Doornbos scoorde voor Team Nederland een podiumplaats tijdens de sprintrace in Chengdu. In de hoofdrace eindigde Doornbos als zestiende. Op Kuala Lumpur reed Bleekemolen naar een zesde en achtste plaats. Kuala Lumpur was tevens ook het begin van het gevecht tussen Ierland van Adam Carroll en Neel Jani van Zwitserland. Beide landen begonnen na een moeizaam begin op Zandvoort aan hun strijd om de titel. Deze zou uiteindelijk in het voordeel van Ierland beslist worden. In de tussentijd won Nederland met Bleekemolen de sprintrace op Kyalami en won Doornbos op het Circuit de Algarve de sprintrace tijdens de zesde ronde van het kampioenschap. Het kampioenschap zag in de tussentijd de races in Jakarta, Mexico en Surfers Paradise gecancelled worden. Er was al sprake van dat het financieel niet lekker zou lopen bij de organisatie. Hoewel de Mexicaanse wedstrijd zou worden afgelast vanwege de Mexicaanse-griep (varkensgriep), bleven er vraagtekens hangen bij de ontwikkeling van de serie. Deze vraagtekens bleken terecht te zijn. Op 29 juni 2009 liet een woordvoerder van A1GP aan 'The Telegraph' weten dat het bedrijf per acuut een probleem heeft door een gebrek aan liquide middelen. A1 Grand Prix Operations Limited zou een faillissement hebben aangevraagd.

In ons laatste gedeelte zullen wij in kaart brengen welke redenen er waren om deze klasse op te doeken. Ook komen er verschillende coureurs aan het woord die hun mening geven over de gang van zaken omtrent het A1GP-project.

Reacties (10)

Login om te reageren
  • Gummy

    Posts: 257

    Ik was er bij op die vrijdag tijdens het weekend in Zandvoort. Het zag er veelbelovend uit voor team Nederland maar in de race kon Jeroen de pole niet omzetten in de winst omdat zijn vizier te beslagen was. Wel weer leuke herrinneringen en credits naar Tom voor al het werk wat erin moet zitten om deze mooie verhalen te publiceren.

    • + 1
    • 13 dec 2018 - 19:16
  • Mooie reeks verhalen inderdaad. Die Zytek auto's waren geweldig, ook lekker opvallend. Waarom ze nu per sé naar die Ferrari's over moesten schakelen begrijp ik nog steeds niet. Gelukkig werden de Zytek auto's later nog in geüpdatete vorm gebruikt in de Italiaanse AutoGP klasse.

    • + 1
    • 13 dec 2018 - 19:23
    • Eens. De oorspronkelijke auto had z'n bestaansrecht.

      • + 0
      • 13 dec 2018 - 23:33
    • Arrows F1

      Posts: 908

      Erg mooie reeks van verhalen en zeker in de winterperiodes een goede serie om autosport te blijven kijken. Het overstappen naar Ferrari leek inderdaad de doosteek te worden, daarnaast waren de meeste auto's geheel zonder sponsors. Af en toe een watermerk op alle auto's maar de meeste waren alleen in landkleuren gebleven.

      Vorige delen gingen over dat Frankrijk en Zwitserland het zo goed deden. Het was ook jammer dat meerdere landen samenwerkte: Dams werkte voor deze twee landen en hadden zo ook meer data beschikbaar voor de set-up. Dit gedeelte had niet gemogen in mijn optiek.

      Ik hoop dat er in een volgend deel de reden komt. A1GP werkte ook op een andere manier dan de F1. A1GP huurde een circuit af en regelde alles inclusief kaartverkoop zelf terwijl de F1 circuits laat betalen.

      • + 0
      • 14 dec 2018 - 04:57
  • MisterT

    Posts: 1.767

    Was dit die klasse waar alle auto's gelijk waren?

    • + 0
    • 13 dec 2018 - 23:51
    • d@nny

      Posts: 2.097

      Er zijn een heleboel klassen waar de auto’s gelijk zijn (F2 als voorbeeld) en ook bij de A1 waren alle auto’s hetzelfde.

      • + 0
      • 14 dec 2018 - 00:59
    • MisterT

      Posts: 1.767

      Ja ok, maar ik had eerder over de klasse gehoord dat deze was geflopt ondanks dat de auto's gelijk waren.

      • + 0
      • 14 dec 2018 - 01:33
    • Ja alle autos waren gelijk en hing het vooral van de coureur af en de afstellingen , en nog waren er in sommige races hele grote verschillen

      • + 0
      • 14 dec 2018 - 03:20
    • Zoals in elke klasse is er een verschil tussen teams. Bij A1 werkten een aantal landen samen.

      • + 0
      • 14 dec 2018 - 07:58
  • Rene666

    Posts: 215

    In 2006 naar de race in Maleisië geweest. Op de vrijdag was dat wel heel bijzonder er zat werkelijk niemand op de tribunes toen ik 's ochtends met mijn oranje shirtje aan kwam. Er waren mensen aan het werk en die zaten een beetje raar te kijken naar wat zo'n mafkees daar daad in zijn uppie. Gedurende de dag werd het wel wat drukker en ik schat dat er zeker een man of 25 de trainingen hebben bekeken. Maar zo had ik de PR dames wel voor mezelf gelukkig. De rest van het weekend werd het gelukkig wel drukker maar echt druk was het nooit.

    Een jaar eerder ook al eens bij een race geweest, toen in Dubai. Ook toen was het erg rustig.....

    Maar dit liet wel zien hoeveel de A1 leefde volgens mij. Misschien dat dat zeker heeft bijgedragen aan de ondergang van de raceklasse.

    • + 0
    • 14 dec 2018 - 09:33

HU Grand Prix van Hongarije

Lokale tijd 

  • Vrijdag weather-image

    Zaterdag weather-image

    Zondag weather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:30

    Vrije training 3

    12:00 - 13:00

    Race

    15:10 - 17:10

  • Vrije training 2

    15:00 - 16:30

    Kwalificatie

    15:00 - 16:00

    Snelste ronde

     

HU Grand Prix van Hongarije

Lokale tijd 

  • Vrijdagweather-image

  • Vrije training 1

    11:00 - 12:30

    Vrije training 2

    15:00 - 16:30

  • Zaterdagweather-image

  • Vrije training 3

    12:00 - 13:00

    Kwalificatie

    15:00 - 16:00

  • Zondag weather-image

  • Race

    15:10 - 17:10

    Snelste ronde

    15:10 - 15:10

Related news

Geef je mening

Wie maakt het meeste kans op het wereldkampioenschap?

World Championship standings 2020

Show full world champion standings

Coureursprofiel

  • Team Mercedes
  • Points -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land DE
  • Date of b. 3 jan 1969 (51)
  • Place of b. Hürth, DE
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 1,74 m
Show full profile

Team profiel

Show full profile

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk
10 - 12 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Hongarije
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Hongarije Hungaroring
Bekijk volledige kalender
show sidebar