Ayrton Senna Special Exclusief Interview: Allen Berg: "Ayrton reed tegen het Britse systeem"

  • Gepubliceerd op 05 apr 2019 18:50
  • comments 3
  • Door: Tom van Hooft

Als voormalig concurrent van Ayrton Senna in het Britse Formule 3-kampioenschap in 1983 en teamgenoot van Martin Brundle bij Eddie Jordan Racing, kende Allen Berg de strijd om de titel als zijn broekzak. Berg geeft in een exclusief interview met GPToday.net een inkijkje in de Britse Racing-scene van de jaren tachtig. Tevens reed hij als Osella Alfa Romeo-coureur in een zeer beperkte auto, negen Grands Prix. Dat de resultaten niet de voorpagina van de Canadese krant konden halen, was niet de schuld van Berg. Toch heeft Allen Berg in zijn carrière uitstekende resultaten geboekt in de juniorenklasses. Zo won hij in 1982 de Formula Pacific Series in Australië en Nieuw Zeeland. Hij werd tweede in 1984 achter Johnny Dumfries in het Britse Formule 3-kampioenschap. Allen Berg is een geboren racer die over de hele wereld actief is geweest omdat racen een hobby was. Berg sloot zijn carrière af in Mexico waar hij jarenlang de Mexicaanse Formule 2 en Mexicaanse Formule 3 kampioenschappen reed. Allen Berg, tegenwoordig eigenaar van een raceschool die onder andere gevestigd is op het schitterende circuit van Laguna Seca, maakte met plezier tijd voor ons. Hij deelde een aantal geweldige verhalen over Ayrton Senna: Hoe hij was als mens, hoe hij keek tegen het Britse Systeem van autosport, welke interesses hij had en hoe hij de veiligheid van de sport in 1983 al wilde veranderen.

GPToday: Beste Allen, bedankt voor je tijd. Hoe was Ayrton als persoon toen jij tegen hem reed in het Britse Formule 3-kampioenschap van 1983?
Allen Berg: Ik maak graag tijd voor mensen die over historische dingen willen praten, het is voor mezelf ook leuk om deze dingen te delen. Ayrton kwam van Brazilië en je merkte dat hij anders was. Hij kwam met een 'achterstand' naar Groot-Brittanië, hij sprak de taal niet goed en werd regelmatig hard aangepakt door de Britse pers. Vergeet niet dat deze jongen alles achter zich heeft gelaten in Brazilië om in Engeland, de bakermat van de autosport, te racen.

GPToday: Je begreep dus dat hij het moeilijk had?
Allen Berg: Ik kon wel begrijpen dat hij het moeilijk had aangezien ik zelf ook in die situatie zat. Tussen de races door heb je eigenlijk heel weinig te doen. Je zit op een appartement en daar zit je dus alleen. Dit doe je omdat je je wil focussen op hetgeen waarvoor je naar Europa bent gekomen, de Formule 1 halen. Het is echt geen makkelijke opdracht om in een land, dat destijds een paar radiozenders en vier televisiekanalen had, te oogsten. Je moet een ontzettend groot karakter hebben wil je je daar doorheen kunnen slaan. Ik weet dat hij ontzettende heimwee had, daarom is hij gedurende het seizoen ook meerdere malen op en neer naar Brazilië gevlogen. Desondanks had hij een ijzersterk karakter en liet hij zich niet snel van de wijs brengen. Voor de Engelstaligen en de Britten was hij een 'buitenbeentje'.

GPToday: Hoe keek de buitenwereld naar hem?
Allen Berg: Er was een vorm van respect op de grid. Zeker die eerste races. Hij won er geloof ik een stuk of tien achter elkaar. Later in het seizoen, toen ik teamgenoot werd van Martin Brundle bij Eddie Jordan, zag je hem steeds vaker moeite hebben. Eddie Jordan was een echte zakenman die geld uit een hoge hoed kon toveren, Dick Bennetts (waar Ayrton voor reed) was meer de technische man die een verfijnd engineer was. Ayrton werd hard aangepakt in de media. Vooral op de momenten dat het minder ging. Ergens halverwege het seizoen begon dat. Na zijn Europese race in Silverstone waren de kritieken niet mals. Ergens was dat totaal niet terecht, ik raad ook iedereen aan zijn resultaten eens te bekijken uit die periode.

GPToday: Wat waren de specifieke kwaliteiten van hem, als jonge coureur?
Allen Berg: Hij zag alles. Als hij in zijn spiegel keek wist hij precies wat er honderden meters achter hem gebeurde. Ik weet niet of je weet hoe groot een spiegel is op een race-auto, maar ik kan je vertellen dat die niet zo groot zijn. Wij reden op Thruxton halverwege het seizoen. De race was net gestart en we waren ongeveer driekwart op weg in de eerste ronde. Ik lag op dat moment in vierde of vijfde positie. Ik spinde van de baan in een snelle bocht. Na de wedstrijd kwam Ayrton naar mij toe. Hij zei: Wat gebeurde er nou aan het einde van de eerste ronde met jou? Plotseling was je weg, ik kon je niet meer zien. Had je een probleem met de auto? Ik zei: Ja, ik spinde van de baan af, niets schokkends. Jaren later toen ik er over na aan het denken was realiseerde ik mij dat iets speciaals had meegemaakt. Ik bleef mezelf steeds maar afvragen hoe het mogelijk was dat hij dat gezien had. Hoe ongelooflijk veel visie moet je hebben om juist dat kleine moment te registreren, op te nemen en er later over te praten? Zelfs nog als je in volle concentratie bent om je eigen race te rijden! Dat is echt uniek, daar straalt de klasse vanaf.

GPToday: Hoe was hij op de baan?
Allen Berg: Ik reed tijdens een training of kwalificatie een keer achter hem. Ik vond dat op dat moment heel interessant omdat wij beide een Ralt-Chassis hadden en een Toyota-motor hadden. Deze Toyota-motor kwam van Novamotor. Het verbaasde mij hoe hij het voor elkaar kreeg om elke bocht een paar meter op mij uit te lopen. Had dat met afstelling te maken, had hij meer vermogen? Ik wist het op dat moment niet. Maar hij kon gewoon meer snelheid genereren in de bochten. Het was alsof hij een zesde of zevende zintuig had. Hij kon insturen in een bocht en precies weten waar op dat moment de meeste grip was. Dat kon hij onder elke omstandigheid. Hij kon een baan echt helemaal lezen van a tot z. Iets wat de huidige coureurs alleen via het datasysteem kunnen. Vroeger was dat anders, toen schreven wij met pen en papier precies op welke snelheid we in de bocht hadden. Die 'kengetallen' waren voor ons bepalend. Hedendaags is alles af te lezen van een beeldscherm. Ik denk wel dat de technologie het hedendaags makkelijker heeft gemaakt voor de coureurs. Vroeger moest wij alles zelf ontdekken, was het meer een gevoelskwestie. Ayrton leek een eigen computer aan boord te hebben in zijn hersenen. Hij kon naar mijn idee dingen heel snel omzetten in zijn eigen datasysteem.

GPToday: Om daar op terug te komen, zijn er zo veel verschillen ten opzichte van 30 jaar geleden?
Allen Berg: Absoluut! Ik zie het aan mijn eigen Race School. Alles vindt hier plaats met computers. Als ik jonge coureurs training geef is het eerste wat ze doen de data bekijken als ze uit de auto gestapt zijn. Coureurs worden en zijn hedendaags veel beter voorbereid. Hun engineers hebben meer kennis en de technologie is veel verder. Hierdoor lijkt het alsof de coureurs hedendaags veel beter presteren, maar zij hebben bepaalde tools in handen die wij vroeger niet hadden. Dat is het grote verschil. Overigens is deze ontwikkeling wel heel erg mooi.

GPToday: In Detroit 1986 maakte jij je Formule 1-debuut in een Osella, wat was zijn reactie destijds?
Allen Berg: Hij kwam naar me toe. Ik had hem zelf volgens mij nog niet gezien. Hij stak zijn hand omhoog en vroeg aan mij: Heey Allen, how is Formula 1? Dat vond ik wel mooi. Het toonde van zijn kant toch respect aan. Je bent als coureurs concurrenten van elkaar maar op een of andere manier kon je wel altijd aan Ayrton zien dat hij mensen kon waarderen.

GPToday: Wat bedoel je met waarderen? Was er een bepaald respect wat hij gaf?
Allen Berg: Ja, het is eigenlijk heel apart. De meeste mensen zullen hedendaags denken dat Ayrton een schurk was die meedogenloos mensen van de baan af heeft gereden. Dat is niet helemaal waar. Ayrton gaf namelijk om zijn mede-coureurs. Hij is altijd bezig geweest met de veiligheid van de sport. Hij is altijd bezig geweest met de eerlijkheid van de sport. Veel mensen weten dat niet, maar tijdens briefings was Ayrton altijd de man die de veiligheid aanstipte. Soms tot grote ergernis bij de mensen van de FIA. Toch had deze man een bepaalde visie en hij nam graag de verantwoordelijkheid. Zelfs al in 1986 toen hij bij Lotus reed.

GPToday: Hij wilde eerlijkheid in de sport vertelde je, heb je daar een voorbeeld van?
Allen Berg: Tijdens het Formule 3-kampioenschap van 1983 heeft hij verteld dat hij tegen het Britse-systeem reed. Hij had helemaal gelijk. Ik heb dat namelijk als buitenstaander ook gemerkt. De Britse motorsport was niet objectief. Journalisten hebben zijn fouten destijds groter gemaakt dan dat ze daadwerkelijk waren. Het Britse-systeem is meer een soort van overkoepelende-mythe. British drivers first. Daarom was het ook snel duidelijk dat de gun factor in 1983 volledig bij Brundle lag en niet bij Senna. Ayrton ontdekte natuurlijk ook dat de pers hem hard heeft aangepakt, maar desondanks was hij een doorzetter. Hij heeft in 1983 een race gewonnen terwijl hij veertig graden koorts had. Dat liet zien dat hij van start was gegaan om een boodschap te sturen. Hij zag er dat weekend erg slecht uit, maar toonde zijn bereidheid om er voor te gaan.

GPToday: Hoe vond je Ayrton in de media over komen?
Allen Berg: Hij was charismatisch. Ik kan een voorbeeld geven: Tijdens de eerste Grand Prix van Hongarije in 1986, één race achter het ijzeren gordijn, werden er vijf man uitgenodigd voor een persconferentie. Ayrton en ik kwamen van Zuid en Noord America. De andere drie waren Europeanen. Ayrton nam plaats en beantwoordde keurig tot in detail toe alle vragen. Zo vond hij de pit faciliteiten geweldig, hij vond de entree naar het circuit goed, de hotels waren goed, de tribunes zagen er formidabel uit, de asfaltlaag had veel grip. Al met al, iedere vraag werd door hem beantwoord. Ik denk dat hij tien minuten aan het woord is geweest. Daarna excuseerde hij zich omdat hij naar de meeting van Lotus moest. Alle andere coureurs die aan tafel zaten tijdens die persconferentie hebben op elke vraag hetzelfde antwoord gegeven, hun antwoord was: 'The same as Ayrton'. Dat liet zien dat hij de benchmark was, eigenlijk alles kon vertellen wat er in de hoofden van die andere 30 coureurs speelde. De man was ontzettend intelligent, gewoon een 'World Class Athlete'

GPToday: Tot slot, wat zul je je altijd van hem blijven herinneren?
Allen Berg: Hij was meedogenloos, maar hij gaf om alle andere coureurs. Ik ben na mijn Formule 1-carrière de sport blijven volgen en ik was een fan van hem. Het is misschien vreemd voor mensen om te horen, maar ik vond het geweldig hoe hij die wereldtitels bij elkaar heeft gereden. Ayrton nam iedere uitdaging aan en wilde voor elke uitdaging gaan. Het is niet zo dat hij afgezakt is naar het middenveld, iets wat je in de latere carrière bijvoorbeeld bij andere coureurs hebt gezien. Het was een droevige dag 25 jaar geleden op Imola. De sport heeft een groot persoon en een groot kampioen verloren. Hij stierf in het harnas, stierf terwijl hij iets aan het doen was wat hem gelukkig maakte, hij stierf niet als een achterhoede-coureur maar terwijl hij de leiding in de wedstrijd had. Dat was Ayrton..

https://www.allenbergracingschools.com

https://twitter.com/AllenBergRacing

Reacties (3)

Login om te reageren
  • Nu ik aan onze gesprek tijdens vorige deel terug denk - je had gelijk: ik zie inderdaad aardig wat overeenkomsten met mijn theorie.
    Leuke interview trouwens. Met veel plezier gelezen.
    Hartelijk dank voor al je efforts.

    • + 0
    • 5 apr 2019 - 21:07
  • Mooi interview!

    • + 0
    • 5 apr 2019 - 23:36
  • Zijn woorden zijn bewezen in 1992 op spa.
    Eric Comas stuitert er snoeihard vanaf.
    Senna stopt zijn auto, stapt uit en stabiliseert Comas wachtend op de medical car.

    Zo genadeloos als sportman, zo onbaadzuchtig om anderen te helpen

    • + 0
    • 7 apr 2019 - 06:59

GB Grand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

GBGrand Prix van Groot-Brittannië

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

WK standen 2024

Bekijk volledige WK-stand

Test kalender

Bekijk het volledige testschema

Gerelateerd nieuws

Geef je mening

Moet Monaco van de kalender af?

Formule 1 kalender - 2024

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Bahrein
29 - 2 maa
Bahrein
7 - 9 maa
Saoedi-Arabië
22 - 24 maa
Australië
5 - 7 apr
Japan
19 - 21 apr
China
3 - 5 mei
Verenigde Staten van Amerika
17 - 19 mei
Italië
24 - 26 mei
Monaco
7 - 9 jun
Canada
21 - 23 jun
Spanje
28 - 30 jun
Oostenrijk
5 - 7 jul
Groot Brittannië
19 - 21 jul
Hongarije
26 - 28 jul
België
23 - 25 aug
Nederland
30 - 1 sep
Italië
13 - 15 sep
Azerbeidzjan
20 - 22 sep
Singapore
18 - 20 okt
Verenigde Staten van Amerika
25 - 27 okt
Mexico (land)
1 - 3 nov
Brazilië
22 - 24 nov
Verenigde Staten van Amerika
29 - 1 dec
Qatar
6 - 8 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2024

Datum
Grand Prix & Circuit
29 - 2 maa
7 - 9 maa
Saoedi-Arabië Jeddah Street Circuit
22 - 24 maa
Australië Albert Park
5 - 7 apr
19 - 21 apr
3 - 5 mei
Verenigde Staten van Amerika Miami International Autodrome
17 - 19 mei
24 - 26 mei
Monaco Monte Carlo
7 - 9 jun
21 - 23 jun
28 - 30 jun
Oostenrijk Red Bull Ring
5 - 7 jul
Groot Brittannië Silverstone
19 - 21 jul
Hongarije Hungaroring
26 - 28 jul
23 - 25 aug
Nederland Circuit Zandvoort
30 - 1 sep
Italië Monza
13 - 15 sep
Azerbeidzjan Baku City Circuit
20 - 22 sep
18 - 20 okt
Verenigde Staten van Amerika Circuit of the Americas
25 - 27 okt
1 - 3 nov
Brazilië Interlagos
22 - 24 nov
Verenigde Staten van Amerika Las Vegas Street Circuit
29 - 1 dec
6 - 8 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender

Coureursprofiel

  • Team Williams
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land Brazilië
  • Geb. datum 21 maa 1960 (64)
  • Geb. plaats São Paulo, Brazil, Brazilië
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0 m
Bekijk volledig profiel
show sidebar