user icon
user icon

Column: Alex Zanardi - De leeuw die onophoudelijk blijft vechten

  • Gepubliceerd op 21 okt 2020 22:00
  • comments 11
  • Door: René Oudman

We leven in een snelle wereld. Alles moet rap, alles is gebaseerd op tempo en alles moet nu. Iedereen die mee kan doen, wordt geacht mee te doen en degene die om wat voor reden dan ook niet meedoet verdwijnt rap op de achtergrond of in de vergetelheid.

Voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig CART-kampioen Alex Zanardi plaatste zichzelf door zijn optimistische en vooruitstrevende persoonlijkheid middenin die snelle maatschappij. De 53-jarige Italiaan kende meerdere grote tegenslagen, maar bleef telkens knokken en keerde altijd vol goede moed terug. Zelfs een raceongeval dat hem beide onderbenen kostte, weerhield Zanardi er niet van om van het leven te genieten.

Sinds medio juni ligt Zanardi in het ziekenhuis. Alweer. Hij werd aangereden tijdens een handbikewedstrijd, een discipline waarin-ie zich sinds het verliezen van beide onderbenen (in 2001) heeft bewezen. Wat heet: de vrolijke Alessandro won in het verleden al meermaals paralympisch goud. De berichtgeving rondom hem is minimaal. De 41-voudig Grand Prix-starter onderging meerdere zware operaties, voornamelijk aan het hoofd. Dagenlang zweefde hij tussen leven en dood en ondanks dat er kortgeleden een hoopgevend bericht vanuit het hospitaal verscheen – ‘hij reageert op prikkels’ – duurt het lang en weet niemand precies hoe de ‘Leone’ er aan toe is.

Pluk-de-dag-principe

Het is eigenlijk heel logisch, maar daarom niet minder droevig. Als een persoon op één of andere manier uit beeld raakt, dan wordt er minder over diegene gesproken. En zoals ik in een vorige column al eens aangaf – meestal wordt er pas stilgestaan bij de ongekende prestaties van een persoon, als deze er niet meer is.

Vlák voor zijn handbikeongeval was Zanardi te gast bij de Formule 1-podcast Beyond The Grid. De publiekslieveling kletste vijf kwartier in een uur en trakteerde luisteraars op briljante anekdotes. Uit het onderliggende verhaal bleek andermaal hoe verrekte lastig zijn verschillende routes zijn geweest en het feit dat hij, ondanks zijn ‘ongewone’ leven als gehandicapte, op lovenswaardige wijze het ‘pluk-de-dag’-principe volgt.

Altijd lachen, altijd knokken

Juist omdat mensen snel worden vergeten wijd ik deze column aan Zanardi. De manier waarop hij zich keer op keer als een ware leeuw heeft teruggevochten is ongehoord knap en een voorbeeld voor velen. Aanrijding met een motorrijder voorafgaand aan een raceweekend (Hockenheim 1993) waarbij hij een botje in zijn linkervoet brak? ‘Geen probleem, mijn rechtervoet doet het nog’.

Een afschuwelijk ongeval op Spa-Francorchamps waarbij zijn bovenkamer als een beslagkom met scrambled eggs door elkaar werd geschud? Kan gebeuren, Zanardi knokt gewoon net zolang tot hij weer een kans krijgt om in een Formule 1-wagen te stappen en zal niet zeiken wanneer zijn noodlijdende werkgever hem voor een paar Grands Prix langs de zijlijn zet omdat er een paydriver binnenwandelt die tonnen meebrengt.

Geen zitje voor het volgende Formule 1-seizoen? Omdenken – vlieg naar de Verenigde Staten en laat de CART/IndyCar-teams zien wat je waard bent. Een engineer die beweert dat je toekomstige teambaas beter geen Italianen kan aannemen omdat die ‘nu eenmaal snel fouten maken’? Bewijs hem zijn ongelijk en win in je eerste seizoen op fenomenale, onvergetelijke wijze de wedstrijd op Laguna Seca (typ op YouTube maar eens ‘Zanardi The Pass’ in). Daarna verover je twee kampioenschapstitels en sluiten de Amerikaanse fans jou in hun hart. Een mislukte herintrede in de Formule 1 volgt? Don’t be alarmed, in de VS ben je altijd welkom.

‘If life gives you lemons, make lemonade’

Die laatste transfer leverde hem twee kapotte onderbenen op. Zanardi verloor daarnaast bij die afschuwelijke crash vierenhalf liter bloed – en bijna zijn leven. Twee jaar later zat de vechtersbaas alweer in zijn bolide om het restant van de race waarin hij het verschrikkelijke ongeval had beleefd, af te maken. Kort daarna won hij races in het toerwagenkampioenschap waar onder meer Tom Coronel in uitkomt – met een wagen waarin het gaspedaal met de handen werd bediend.

Sterker nog, na het noodlottige ongeval waarbij hij zijn benen verloor, floreerde Zanardi als nooit tevoren. In Londen (twee keer) en Rio de Janeiro (twee keer) werd er goud gewonnen op de Paralympische Spelen. Als iemand omdenken tot een kunst heeft verheven, is het Zanardi wel. Wat het leven ook op hem afvuurt – hij blijft strijden en kwam tot dusver altijd weer boven.

Komende vrijdag wordt Alessandro Zanardi 54 jaar oud. Laten we allemaal even stilstaan bij de verjaardag van deze held, personen als hem koesteren en hopen dat hij ook dit gevecht op zijn kenmerkende manier winnend weet af te sluiten.

René Oudman
Twitter: @reneoudman

Reacties (11)

Login om te reageren
  • Mooi geschreven, René.


    PS: Al had hij voor die move in the Corkscrew in de F1 waarschijnlijk een drive through aan zijn broek gekregen! ;-)

    • + 0
    • 21 okt 2020 - 22:25
  • Leuke column.
    Volgens mij is hij echter niet tijdens een wedstrijd aangereden maar tijdens een training, gewoon in eigen tijd en op openbare weg.

    • + 0
    • 21 okt 2020 - 22:45
    • Nee, tijdens de Obiettivo tricolore relay, een estafetterace van noord naar zuid Italië, waar diverse paralympische atleten aan deelnemen.

      • + 3
      • 21 okt 2020 - 23:35
    • Ah, okay.
      Dan heeft het toentertijd hier verkeerd in de kranten gestaan.

      • + 0
      • 22 okt 2020 - 14:56
    • ThisGuy

      Posts: 469

      Geloof niet alles wat er in de krant staat. Je kunt het beter hier lezen, soms...

      • + 0
      • 22 okt 2020 - 16:06
  • ontken

    Posts: 889

    Dikke plus

    • + 0
    • 22 okt 2020 - 00:40
  • Fenomenaal sterk karakter en wilskracht gecombineerd met een immer positieve instelling "no matter what they throw at him". Een inspiratie voor iedereen die denkt hoe lastig ze het nu soms hebben. Verschrikkelijk zonde van zijn rolstoel accident en de manier waarop.... Mooie hommage hier en meer dan verdiend voor deze grote meneer!!

    • + 0
    • 22 okt 2020 - 00:55
  • jd2000

    Posts: 4.267

    Mooie column, voor een bijzonder mens.

    • + 0
    • 22 okt 2020 - 08:34
  • mordor

    Posts: 1.113

    Als het woord Volharding niet bestond, zou het Zanardi heten

    • + 1
    • 22 okt 2020 - 09:40
  • Mooi stuk over Zanardi. Zijn podcast waarover wordt gesproken is ook zeer de moeite. Alvast gefeliciteerd en ik hoop dat Zanardi nog wat verjaardagen meemaakt in behoorlijke gezondheid.

    • + 0
    • 22 okt 2020 - 10:11

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

BH Grand Prix van Bahrein

Lokale tijd 

Bekijk meer foto's

Gerelateerd nieuws

Test kalender

Circuit de Catalunya - Wintertest

Circuit de Catalunya - Wintertest

Bekijk het volledige testschema

Geef je mening

Wie komt er naast Verstappen te zitten in 2021?

WK standen 2020

Bekijk volledige WK-stand

Coureursprofiel

  • Team -
  • Punten -
  • Podiums -
  • Grand Prix -
  • Land IT
  • Geb. datum 23 okt 1966 (54)
  • Geb. plaats Bologna, Italy, IT
  • Gewicht 0 kg
  • Lengte 0,00 m
Bekijk volledig profiel

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix
Circuit
-
Spanje
-
Spanje
3 - 5 jul
Oostenrijk
10 - 12 jul
Oostenrijk
17 - 19 jul
Hongarije
31 - 2 aug
Groot Brittannië
7 - 9 aug
Groot Brittannië
14 - 16 aug
Spanje
28 - 30 aug
België
4 - 6 sep
Italië
11 - 13 sep
Italië
25 - 27 sep
Rusland
9 - 11 okt
Duitsland
31 - 1 nov
Italië
13 - 15 nov
Turkije
27 - 29 nov
Bahrein
10 - 13 dec
Verenigde Arabische Emiraten
Bekijk volledige kalender

Formule 1 kalender - 2020

Datum
Grand Prix & Circuit
3 - 5 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
10 - 12 jul
Oostenrijk Red Bull Ring
17 - 19 jul
Hongarije Hungaroring
31 - 2 aug
Groot Brittannië Silverstone
7 - 9 aug
Groot Brittannië Silverstone
14 - 16 aug
28 - 30 aug
4 - 6 sep
Italië Monza
11 - 13 sep
Italië Mugello
25 - 27 sep
Rusland Sochi Autodrom
9 - 11 okt
Duitsland Nurburgring
31 - 1 nov
13 - 15 nov
Turkije Istanbul Park
27 - 29 nov
10 - 13 dec
Verenigde Arabische Emiraten Yas Marina Circuit
Bekijk volledige kalender
show sidebar