Terug naar 2014: eerste Grand Prix-trainingsmeters van Max Verstappen

  • Gepubliceerd op 03 okt 2022 14:00
  • 32
  • Door: René Oudman

Op weg naar zijn tweede wereldtitel is er eigenlijk weinig wat Max Verstappen kan stoppen. Goed, het Grand Prix-weekend in Singapore liep niet van een leien dakje, maar er zijn weinigen die zich nog afvragen óf de Nederlander dit jaar het kampioenschap wint. Het kroningsmoment kan plaatsvinden op Suzuka, daar waar het ooit allemaal begon.

Het is vrijdagochtend 3 oktober 2014, 10.00 uur Japanse tijd en dus 3.00 uur in de Nederlandse nacht als een vier dagen eerder zeventien jaar oud geworden melkbaard plaatsneemt in de STR9-bolide van het team Toro Rosso. Formule 3-coureur Max Verstappen maakt zijn trainingsdebuut in de Formule 1 – als vervanger van vaste rijder Jean-Éric Vergne mag de tiener zijn eerste rondjes tijdens een Grand Prix-weekend draaien.

Die kans krijgt Verstappen uiteraard ter voorbereiding op het Formule 1-seizoen 2015, waarvan op dat moment al duidelijk is dat hij er als actieve coureur aan zal deelnemen. De F1-wereld is nog maar net bekomen van de schrik dat er een zeventienjarige zal debuteren, als Toro Rosso het jonge talent vroegtijdig voor de leeuwen gooit. Stap maar in de wagen en laat maar zien wat je kunt. Hou ‘m vooral uit de muur. Oja, je rijdt op Suzuka.

Opkomst

Max Verstappens alternatieve route naar de autosporttop is bijzonder kort. Waar de jongeling in het najaar van 2013 nog deelneemt aan het wereldkampioenschap karting, daar zit hij een jaar later al tijdens een Grand Prix-weekend in een Formule 1-wagen. Het Europese Formule 3-kampioenschap is voor Verstappen diens enige tussenstop op competitief vlak, al doet de Nederlander in de vroege maanden van 2014 ook mee aan de Florida Winter Series.

Wat Verstappen met een Formule 3-bolide laat zien, is uit de kunst. In diens debuutweekend rijdt de geboren Hasseltenaar een tweede en een vijfde plaats bijeen, even later wordt er op de Hockenheimring al gewonnen. Als Verstappen zes races op rij wint – elk van de drie op Spa-Francorchamps en elk van de drie op de Norisring, twee circuits waarop hij letterlijk nog nooit heeft geracet – heeft de talentvolle tiener zijn naam definitief gevestigd.

Het is op de Norisring dat talentwatcher Dr. Helmut Marko zijn enige functionerende oog op Verstappen laat vallen. Als de regen met bakken uit de hemel valt doen de meeste Formule 3-coureurs het een tikkelje rustiger aan. Zo niet Verstappen, die zijn voet haast nog dieper op het gaspedaal lijkt te drukken. Marko weet genoeg: hij benadert de familie Verstappen met het verzoek de jonge Max in het juniorprogramma van Red Bull te plaatsen.

Stroomversnelling

Lang maakt Verstappen geen deel uit van die juniorenploeg. Goed, hij tekent snel en vanaf de races op de Nürburgring pronken er Red Bull-stickers op zijn wagen, maar reeds driekwart jaar later is Verstappen alweer Red Bull-junior af. De reden is simpel: hij rijdt inmiddels in de Formule 1. De Verstappen BV – lees: Jos – heeft het maximale uit de situatie gehaald.

Red Bull weet immers dondersgoed dat ook Mercedes achter de handtekening van Verstappen junior aanzit. Zodoende moet de stierenbrigade met een stunt op de proppen komen om de jongeling te binden. Mercedes biedt een GP2-stoeltje, in de wandelgangen zoemt de naam van het succesvolle ART Grand Prix. Een GP2-plaats kan enkel overtroffen worden door een F1-zitje.

Aangezien Red Bull twee teams in de Formule 1 runt, waarvan eentje ook nog draait om jonge talenten, is de beslissing snel gemaakt. Max Verstappen mag in 2015 voor het Formule 1-team van Toro Rosso racen, als hij een meerjarig contract met daarin verschillende opties bij Red Bull tekent.

Koel

Dagenlang gaan er geruchten rond, tot op maandag 18 augustus 2014 het verlossende woord klinkt: Max Verstappen rijdt in 2015 voltijd voor het Formule 1-team van Toro Rosso. De reacties op het nieuws zijn wisselend. De één vindt het geweldig dat een jong, onmiskenbaar talent als Verstappen zo snel zijn kans op het grootste toneel krijgt, de ander wijst op diens leeftijd als mogelijk probleem.

Verstappen blijft er zelf koel onder, zoals snel zijn belangrijkste karaktertrek blijkt. Tijdens het Belgische Grand Prix-weekend in Spa-Francorchamps, wat in het weekend na de Toro Rosso-aankondiging volgt, staat hij de toegestroomde pers te woord alsof-ie al jaren in de autosport rondwandelt – wat-ie, gezien de carrière van vader Jos, eigenlijk ook doet. Een eerste testdag volgt terstond. Op de Adria Raceway in Italië werkt Verstappen 148 ronden af met een verouderd model.

Een Grand Prix-weekenddeelname kan niet uitblijven. Ook in 2014 bestaat er een mogelijkheid om de eerste vrije training aan een invallende coureur te schenken, al hoeven de Formule 1-teams nog niet per se onervaren rijders in te zetten. Verstappen wordt ingeroosterd voor Suzuka, Austin en Interlagos – niet toevalligerwijs de lastigere circuits.

Suzuka

Met het nieuws dat er een tyfoon op komst is in het achterhoofd, proberen de Formule 1-coureurs op vrijdagochtend 3 oktober 2014 zoveel mogelijk ronden te rijden. Zodoende is het een drukte van jewelste op het circuit van Suzuka. Titelrivalen Nico Rosberg en Lewis Hamilton werken ijverig hun rondjes af, Ferrari-talent Jules Bianchi stuurt zijn Marussia twee dagen voor het noodlottige ongeval naar een 21ste tijd.

Verstappen rijdt rond alsof hij nooit iets anders heeft gedaan. In no-time raast de tiener met gezwinde spoed over het lastige asfaltlint in Suzuka, om aan het einde van de sessie een keurige twaalfde plaats op de borden te brengen. De Nederlander geeft slechts vier tienden van een seconde toe op vaste rijder Daniil Kvyat, die bovendien op nieuwe banden en met de nieuwe neuspartij rijdt.

Het enige smetje op Verstappens debuut is een rokende Renault-motor, die een voortijdig einde aan diens allereerste Grand Prix-sessie maakt. Een voorteken – Verstappen zal in daaropvolgende jaren vaker kopzorgen overhouden aan Franse techniek. De eerste klap is in ieder geval een daalder waard – vandaag precies acht jaar geleden deed Verstappen voor de eerste keer van zich spreken in een Formule 1-wagen en over zes dagen mag hij op hetzelfde circuit een gooi naar zijn tweede titel doen.

Reacties (32)

Login om te reageren
  • Tweet

    • + 1
    • 3 okt 2022 - 14:09
    • Opmerkelijk dat de fotografen bij het verlaten van de pits toen al een buiging voor Max maakten…

      • + 3
      • 3 okt 2022 - 15:11
    • Sjezus wat waren die wagens lelijk zeg!

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 15:31
    • dat waren nog wagens met een @Dick de Cock aan de voorkant

      • + 2
      • 3 okt 2022 - 17:22
    • @Jommy

      Ze hebben toendertijd wel mijn geslachtsdeel als kopie genomen,maar de maximale lengte mocht niet overschreden worden.
      Dus komen ze sowieso nog een paar centimeter te kort.....

      • + 1
      • 3 okt 2022 - 21:12
    • @Jimmy

      • + 0
      • 4 okt 2022 - 04:44
  • Vanaf dat moment ben ik F1 gaan volgen. Keek daarvoor weleens maar volgde het niet echt op de voet.

    • + 1
    • 3 okt 2022 - 14:28
    • nr 76

      Posts: 4.259

      Ik pas sinds mei 2016. Toen ik hoorde dat Verstappen de race in Barcelona had gewonnen, ben ik geljjk die race gaan terugkijken, en natuurlijk meteen F1 expert geworden, anders kun je niet meepraten.

      • + 11
      • 3 okt 2022 - 15:15
    • Ik heb pas gisteren voor het eerst een F1 race gezien...

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 15:34
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      Nu ik weet dat er ook een Nederlander mee doet, ga ik de volgende keer toch eens kijken...

      • + 2
      • 3 okt 2022 - 15:57
    • Dan loop ik toch een halfjaar op jou voor, nr 76 😉

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 16:26
    • nr 76

      Posts: 4.259

      Maar sinds ik drive to survive gezien heb, heb ik mijn kennis wel flink bijgeschaafd

      • + 1
      • 3 okt 2022 - 17:24
    • Kijk zo lang ik me kan herinneren F1. Echter begon het voor mij in 2015. Ik werd groot fan van Verstappen juist in 2015. Dat heb ik eigenlijk alleen eerder gehad met Senna die was ook direct opwindend en pakte me.

      Ik moet wel zeggen dat ik bij Verstappen vaker op het puntje van mijn stoel zit dan bij Senna. Maar veel zal het niet schelen.

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 19:02
  • Suzuka staat bij mij in het netvlies door de fantastische race van kimi in 05... na de tweede titel van Schumacher bij Ferrari ben ik minder f1 gaan kijken en zette bij toeval de TV aan die ochtend...

    Ik was in 1 klap weer helemaal F1 fanaat.

    • + 0
    • 3 okt 2022 - 14:38
    • walteij

      Posts: 1.863

      Ik had gehoord dat hij zou gaan rijden, dus had gewoon de wekker gezet om dit te zien. Wat ik het beste herinner, was het gemopper van mijn vrouw......

      • + 11
      • 3 okt 2022 - 14:52
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      Dus, als ik jou goed begrijp @FD, dan zou Schumacher Sainz om de oren hebben gereden als hij acht jaar geleden in de Toro Rosso was gestapt. Tja, verering kent geen grenzen...

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 16:54
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      O, deze moet een draadje lager.

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 16:55
  • Verstappen is goed. Zeer goed. Niet the GOAT maar wel in de buurt daarvan.
    Ik zie het zo, mensen zoals een Verstappen, Alonso, Hamilton, Hakkinen enz. - worden 1 keer per 10 jaar geboren. Mensen zoals Schumacher - worden 1 keer per 100 jaar (of once-in-a-lifetime) geboren.

    • + 1
    • 3 okt 2022 - 15:03
    • walteij

      Posts: 1.863

      Michael Schumacher was goed, erg goed. Maar hij reed ook veel meer in een F1 wagen dan de huidige coureurs. Als Michael niet van of naar een race op weg was, zat hij in een Ferrari op Fiorino om de wagen te verbeteren.

      Nee, ik wil zijn prestaties helemaal niet bagatelliseren, hij was écht goed. Maar wat hij vooral was, was gemotiveerd tot het bot. Hij moest en zou winnen en hij had ook de juiste mentaliteit en karakter om Ferrari mee te krijgen in die motivatie.

      Het is en blijft ook moeilijk om coureurs met elkaar te gaan vergelijken, juist omdat de auto's en de regels continue veranderen.

      • + 1
      • 3 okt 2022 - 15:18
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      Vanwege de vuile acties van Schumacher, ben ik nooit fan van hem geweest. Mijn vooroordeel over Duitsers werd door hem bevestigd. Naar mijn smaak reed hij te veel met zijn ellebogen. Het enige compliment die ik Schumacher kan geven was dat hij over een niet aflatende werkethos beschikte.

      • + 2
      • 3 okt 2022 - 16:12
    • @walteij. Het was maar goed dat Schumacher dat deed, er waren ook geen andere opties dan dat te doen, zoals hij wilde presteren, daarmee was het ook vrij gewoonlijk. Het enige verschil tussen toen vrij gewoonlijk en zijn uiterst professie, hij zorgde niet alleen voor zichzelf, hij zorgde voor het gehele team, dat iedereen het goed voor elkaar had, daardoor kon zijn prestaties ook plaatsvinden.

      @ Flying Dutchman, de tijd zal het uitwijzen, of ik gelijk ga krijgen. Voor mij staat Max Verstappen in voetsporen van Schumacher en dat met dank aan zijn vader Jos, die ooit samen met Schumacher reed en zeer goed bevriend was en dus ook diens kunsten kent, om een groot kampioen te worden en dat heeft Jos goed opgeslagen, Max heeft al het mega talent en samen met zijn opleiding en ondersteuningsteam een garantzetting voor het aller hoogste haalbare in zijn sport. Red Bull heeft het geld en de capaciteit in materiaal voor de beste auto en dat samen kan voor een uitzonderlijke prestatie gaan zorgen, welke zich nu al laten aftekenen. Het zal nog een tijd duren voor alles op zijn plek landt, maar in de tussentijd ben ik al aan het genieten, omdat ik het herken vanuit het verleden, bij Senna en Schumacher. Max past daar prima naast, in mijn beleving. De andere grote coureurs zijn natuurlijk Sir Hamilton, Alonso, Hakkinen, die fenominaal gepresteerd hebben, maar voor mij niet uit uitzonderlijkste categorie zijn. Dat kunnen zijn niets aan doen, dat is iets van mij en dat doet hun topprestaties absoluut niets aan af, maar het is hoe ik het zie.

      • + 4
      • 3 okt 2022 - 16:27
    • Louter van Plaisier
      Niveau Schumacher of Senna - moet (IMO) vanaf de eerste meters in F1 duidelijk zichtbaar zijn. Ik moet eerlijk toegeven dat zelfs Hamilton meer indruk op me maakte in zijn debuutjaar dan Verstappen. Ok, Verstappen was ook wat jonger maar, zoals gezegd, een ultra-super-mega-talent zie je vanaf de eerste meters.
      Sainz was geen makkie en dat in zijn rookie jaar. Ik kan niet zeggen dat hij overduidelijk op dominante wijze door Verstappen werd verslagen.

      Maar(en dit zeg ik met alle respect) beide heren(Hamilton en Verstappen) zijn niet eens in de buurt met furore wat Schumacher tijdens zijn eerste kwalificatie en eerste volledige seizoen maakte. En daarna volgde meer... ik moest even bijkomen toen Schumacher in Barcelona en/of Monaco regelmatig met 4-6 sec(!!!) per rondje wegliep bij iedereen. En dat niet in de snelste/beste auto.

      Verstappen gaat zeker een grootheid worden, geen twijfel. Ik denk dat hij TOP Prost/Lauda waarschijnlijk evenaart maar Schumacher is toch wat meer van another (lees: higher) level.

      • + 1
      • 3 okt 2022 - 16:42
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      <nu op de juiste plek>
      @FD Dus Schumacher zou volgens jou Sainz om de oren hebben gereden als hij acht jaar geleden in de Toro Rosso was gestapt. Tja, verering kent geen grenzen...

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 17:09
    • Polleke2

      Posts: 767

      Zo FD als je dat mega talent toen niet herkende heb je helemaal nul verstand van F1 man,wat een dom gelul zeg.
      Jammer dat in die tweet niet het filmpje staat dat hij die Torro Rosso even uit een slip haalt op zeventien jarige leeftijd.
      Toen zag de pitmuur van Torro Rosso al wel het mega ultra talent,wat bleek uit hun reacties.

      • + 4
      • 3 okt 2022 - 19:12
    • Alle respect voor ieders mening.

      Verstappen heeft ca 47 single seater (open wheel) races gereden voor hij instapte in een F1 auto. 47 starts, 47 races om te leren met banden om te gaan. 46 races om met heel andere auto's dan karts.
      Vervolgens stapte hij in F1. Had nog nooit van doen gehad met hybride open wheel auto's. Hoe te gebruiken in kwalificatie. Wist niets van het managen van brandstof of remmen of temperatuur.
      Was 17 jaar en puber. Schumacher was toch 22 tijdens zijn debuut? 5 jaar er tussen. 5 jaar meer ervaring in racen.

      Over die 46 races. De rijder van dit veld die daar het dichts bij zit met minste single seater races is Charles leclerc. Iets van 95 races staat me bij. Van de rest van het veld zit niemand in de buurt bij deze twee heren. Duidelijk de twee meest talentvolle van het huidige veld.

      Overigens zat Michael Schumacher er tussenin met een race of 60. Echter hoefde die niet te wennen aan hybride. Die kon gewoon instappen en gas geven. Maar in die tijd werden honderden kilometers afgelegd in F1 voor men instapte. Schumacher was wel een beetje een uitzondering daarin toen hij het mocht doen omdat hij onverwachts in de Jordan mocht instappen. Zover ik me kan herinneren heeft hij toen geen punten gescoord. Het verhaal van Beneton is bekend die kaapte Schumacher weg bij Jordan. 5 races daar en 4 punten. Hij werd 5, 6, 6 in die 5 races. Dat in een auto die podiums haalde dat seizoen en zelfs een overwinning.
      Ik vond hem eigenlijk behoorlijk tegenvallen dat seizoen, overigens na zijn goede maar gehypete debuut in de Jordan.
      Je vergelijkt Verstappen met Sainz. 209 races in open wheel races. Het is juist bijzonder dat zo'n jong broekie gewoon Sainz versloeg en de tweede helft van het seizoen zelfs dik versloeg.

      Voor mij zitten er drie waarvan direct opviel dat ze mega talent hadden. Uiteraard Schumacher. Senna en toch echt Verstappen.
      Senna en Schumacher hebben bewezen echte grootheden te zijn. Verstappen moet dat nog doen. Het race talent is er. Nu nog die andere eigenschappen die nodig zijn groot kampioen te worden. Of Verstappen die heeft twijfel ik over, maar ik sluit het ook niet uit.

      • + 2
      • 3 okt 2022 - 20:09
    • Waar heb jij het over? welke eigenschappen? alsof Schumacher en Senna lievertjes waren. hij gaat dit jaar voor de 2e keer kampioen worden en behoort dan gewoon tot de grootste.

      • + 2
      • 3 okt 2022 - 21:01
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      Dat is inderdaad nogal vaag @snailer. Over welke andere eigenschappen heb je het? Volgens mij is Verstappen reeds compleet om mee te dingen naar de grootste aller tijden. En dat zonder het spelen van vuile spelletjes!

      • + 1
      • 3 okt 2022 - 21:33
    • Snailer@ je vergeet Kimi... een goddelijk talent, helaas niet dezelfde discipline als een Schumacher en Senna.

      Ik wil niet zeggen dat die lui was, maar hij was absoluut niet net zo geobsedeerd als Senna en Schumacher om alles van hemzelf te optimaliseren.

      Je had alleen wel vanaf race 1 door dat het ging om een uitzonderlijk talent.

      • + 0
      • 3 okt 2022 - 21:44
    • @Roy, wat ik bedoel is dat ik niet zie dat Verstappen lang geinteresseerd en gemotiveerd blijft om in F1 te rijden. Ook daar moet je een ijzersterke wil voor hebben.

      Als pure racer vind ik hem akelig goed.

      • + 0
      • 4 okt 2022 - 01:00
    • ThisGuy

      Posts: 1.073

      Andere eigenschappen is meervoud @snailer. Ik lees er maar 1. Dat is niet om te sarren, maar ik ben echt benieuwd wat er volgens jou nog meer aan schort.

      • + 0
      • 4 okt 2022 - 02:04
    • Het was een voorbeeld, ThisGiy. De niet-race kwaliteiten. Wat zoals gezegd. Verstappen heeft op dat gebied alles in huis.
      Een andere zou zijn dat hij zijn team voor hem door het vuur laat gaan. Dat doen ze nu. Echter zullen meer weekenden komen waar men een fout maakt met gevolgen. Als Verstappen zo blijft reageren als nu dan zouden er best een paar keer players kunnen besluiten in de fabriek te gaan werken. Het team zou kunnen verzwaken. Schumacher hield bijvoorbeeld zijn team bij elkaar. Altijd. Als hij al die dingen goed blijft doen die niets met het besturen van een auto van doen hebben, maar wel belangrijk zijn voor een optimale race, dan twijfel ik er niet aan dat we Verstappen mega races zien rijden.
      Kimi was inderdaad ook zo'n talent. Echter die miste wat in zijn mentaliteit. Is juist een voorbeeld waar ik het over heb.
      Alonso is ook een voorbeeld. Die veroorzaakte hetzes in de garage.
      Bij grote kampioenen gaat het niet alleen om de kwaliteiten die ze hebben in de auto. Dat is het enige dat Verstappen nog moet gaan bewijzen. Juist die andere kwaliteiten.

      • + 0
      • 4 okt 2022 - 08:00
  • mordor

    Posts: 1.665

    Tijdens zijn kartperiode kon je nog wel wijzen op het superieure materiaal waarmee hij furore maakte (althans, dat werd gefluisterd). Maar zijn testen in de 2.0 klasse in England en uiteindelijk de F3 MP test in Spanje waren toch al een voorzichtige indicatie van zijn potentieel in 2013. Vanaf de Florida winterseries in febr 2014 ging het snel. Bij van Amersfoort (de sympathieke mdifielder at most). liet Max zien wat er in het vat zat. nog goed gevuld met beginnersfouten, maar spectaculair, en een lust om te volgen. Leuke tijd met labtopje en brakke stream af en toe. En mooie titaten strijd met Ocon . Laaiend enthousiaste Engelse commentatoren (weet de namen niet meer), en daarna wederom een klas overslaan naar TR. Was een mooi jaar..

    • + 0
    • 3 okt 2022 - 23:13

Gerelateerd nieuws